janvier 30, 2023

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Soudeurs recherchés: la France intensifie sa campagne de recrutement alors que la crise nucléaire s’aggrave

PARIS, 29 novembre (Reuters) – ETF géant français de l’énergie (EDF.PA) Alors que la crise énergétique en Europe ravive l’attrait du nucléaire, elle cherche à embaucher une nouvelle génération de soudeurs, tuyauteurs et chaudronniers pour réparer les vieux réacteurs et en construire d’autres.

Le problème est que ces travailleurs qualifiés sont rares en France. EDF, connu pour ses retards et ses coûts dans la construction de centrales nucléaires, a déclaré ce mois-ci qu’il devait faire voler une centaine d’avions en provenance des États-Unis et du Canada.

L’électricien, qui est en passe d’être entièrement nationalisé, court contre la montre pour que son parc nucléaire fonctionne à pleine capacité jusqu’à l’hiver. Cette année, sa puissance est déjà tombée à son plus bas niveau en 30 ans.

Il ne s’agit pas seulement de garder les familles au chaud pendant les mois froids en France et dans d’autres pays européens : la baisse de la production cette année devrait effacer 32 milliards d’euros (33 milliards de dollars) des revenus de base de l’entreprise en 2022, nuisant à sa stabilité financière.

Alors qu’EDF a pour objectif de construire au moins six réacteurs nucléaires de nouvelle génération dans les 25 prochaines années, pour un investissement total d’environ 52 milliards d’euros, le groupe a intensifié de toute urgence une campagne de recrutement à travers la France.

EDF a cofinancé le mois dernier l’ouverture d’un centre de formation de soudeurs en Normandie – la Haute Ecole déformation en soudage (Hefais) – qui comptera cette année une quarantaine d’étudiants et devrait atteindre 200 d’ici 2023.

Cependant, c’est une goutte dans l’océan. EDF estime que le secteur nucléaire français devra embaucher 10 000 à 15 000 travailleurs par an au cours des sept prochaines années.

EDF devra à elle seule trouver 3 000 nouveaux salariés par an pendant cette période – soit 15 % des effectifs actuellement employés dans ses centrales nucléaires – contre 2 500 sur la période 2019-2022.

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Elle veut employer 1 000 soudeurs d’ici 2030, soit le double du nombre employé aujourd’hui.

« Ce sont des objectifs assez ambitieux », a déclaré Clément Bouilloux, directeur du cabinet français de conseil en énergie EnAppSys, notant que l’ampleur des plans du pays pour de nouveaux réacteurs pourrait rendre difficile le recrutement du personnel adéquat.

« Nous n’avons pas eu de mouvement de construction comme celui-ci dans l’énergie nucléaire depuis les années 1970. »

La France, comme le reste de l’Occident, souffre depuis longtemps d’une inadéquation des compétences. Malgré un chômage relativement élevé, les industries françaises de la fabrication, de la construction, de l’ingénierie et des technologies de l’information se plaignent de ne pas pouvoir recruter les travailleurs dont elles ont besoin.

Les raisons vont d’un système d’éducation qui se concentre moins sur les compétences pratiques à une perception de l’industrie comme «sale» et un obstacle aux carrières.

A Penley, le site normand retenu pour les deux premiers nouveaux réacteurs, EDF cherche à attirer des ouvriers avant le démarrage prévu de la construction en 2024. Le chantier devrait durer 12 ans.

Un accord-cadre a été signé avec les syndicats le 8 novembre

Le contrat vu par Reuters comprend une indemnité de perturbation égale à deux mois de salaire pour le déménagement, un « sac découverte » pour aider les travailleurs à se familiariser avec la ville et ses environs, et un « sac mobilité » de 9.000 à 11.250 euros par travailleur. – une aide à la recherche d’un logement et d’un travail pour les conjoints – et d’autres prestations pour la garde des enfants et la scolarité.

Des sources de l’industrie ont déclaré que les conditions étaient trop généreuses par rapport aux normes d’EDF.

« Sur un chantier comme celui-ci, nous voulons attirer des salariés sur le long terme, mais ce projet va durer un certain temps », a déclaré à Reuters Patrice Risch, responsable de l’emploi chez EDF.

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Le secteur industriel français ne fournit que 18 % des emplois du secteur privé, contre 26 % il y a vingt ans. Pendant ce temps, l’emploi dans les services – de l’hôtellerie à la finance – ne cesse de croître.

Dans la construction, les projets de nouvelles centrales nucléaires doivent rivaliser pour les travailleurs qui construisent d’autres grands projets d’infrastructure, des nouvelles lignes ferroviaires autour de Paris aux tunnels à travers les Alpes jusqu’en Italie.

Jean-Bernard Levy, qui a été remplacé à la tête de l’ETF le 23 novembre, a imputé une grande partie de la difficulté de l’entreprise à réparer rapidement ses réacteurs au manque de personnel spécialisé.

Longue formation, travail acharné

Les travailleurs qui réparent les usines touchées par des problèmes de corrosion – qui sont apparus pour la première fois il y a un an – doivent travailler dans une zone du réacteur où le rayonnement est élevé, de sorte qu’ils ne peuvent y passer qu’un temps limité.

En raison des défis du travail, les initiés de l’industrie disent qu’un soudeur standard a besoin de jusqu’à trois ans de formation supplémentaire pour travailler dans l’industrie nucléaire.

« Pour être un bon soudeur, il faut en être né. Ces gars-là travaillent avec du métal en fusion à 1 500 degrés Celsius et doivent parfois se mettre la tête en bas », a déclaré un soudeur de l’industrie nucléaire. Identifié.

« Vous commencez avec 500 personnes qui sont des soudeurs, et après cinq ans, vous pourriez n’avoir que cinq personnes à la hauteur. »

Pour accélérer les réparations, EDF embauche 600 ouvriers spécialisés, dont une centaine de soudeurs et tuyauteurs du Canada et du constructeur américain de centrales nucléaires Westinghouse Electric Company.

Les syndicats et même les responsables de l’industrie blâment le gouvernement français pour ce qu’il appelle un demi-tour sur l’énergie nucléaire. Avant la guerre en Ukraine, les administrations successives ont cherché à réduire la dépendance de la France à l’énergie nucléaire, et non à construire de nouveaux réacteurs, disent-ils.

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La France a longtemps été le champion européen du nucléaire et son premier exportateur d’électricité. Une vague de constructions de centrales entre les années 1970 et 1990 a donné au pays 56 réacteurs aujourd’hui, avant que le sentiment politique et public ne commence à vaciller.

L’opposition des groupes environnementaux et la catastrophe de Fukushima au Japon en 2011 ont fait de l’investissement dans les réacteurs nucléaires une option moins populaire dans un pays qui tire encore 70 % de son mix électrique de l’énergie nucléaire.

Le président Emmanuel Macron a été élu pour son premier mandat en 2017. Cette année, cependant, il a annoncé la construction de nouveaux réacteurs alors que la guerre en Ukraine et une poussée pour la production d’énergie à faible émission de carbone rendent l’énergie nucléaire à nouveau attrayante.

« On nous dit depuis des années : s’il vous plaît, préparez-vous à arrêter les réacteurs », a déclaré Levy lors d’une conférence en août.

« Clairement, nous ne construisons pas des gens… des réacteurs, nous embauchons des gens pour les démanteler », a-t-il déclaré, ajoutant que la feuille de route de la politique énergétique 2019-2023 du gouvernement prévoit la fermeture de 12 réacteurs d’ici 2035.

Maintenant que le vent a tourné en faveur du nucléaire, le nouveau PDG d’EDF, Luc Rémont, a déclaré le mois dernier au Parlement que « disposer de capacités pointues tout au long de la chaîne d’approvisionnement nucléaire est essentiel pour augmenter les niveaux de production ».

(1 $ = 0,9620 euros)

Reportage supplémentaire de Leigh Thomas, écrit par Silvia Alosi Montage par Daniel Flynn

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