août 16, 2022

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Rutherford, le nouveau chef des Canucks, n’échangera pas de choix de recrutement élevés

Jim Rutherford a échangé six choix de première ronde en sept ans avec les Penguins de Pittsburgh.

Jim Rutherford a toutes les raisons d’être confiant lorsqu’il se joint aux Canucks de Vancouver en tant que nouveau chef des opérations hockey. Il a trois coupes Stanley, a remporté deux équipes très différentes et est déjà intronisé au Temple de la renommée du hockey en tant que travailleur de la construction.

Mais lundi matin au Rogers Arena, Rutherford a rassemblé sa confiance avec prudence. Il a clairement indiqué qu’il voulait prendre son temps pour évaluer l’équipe et l’équilibrer avec son évaluation initiale.

« Quand vous regardez quelque chose à 3 000 milles de distance, cela a l’air très différent de ce que vous faites lorsque vous entrez dans le vestiaire », a déclaré Rutherford. « Ma réponse basée sur 3 000 milles et le fait d’avoir les pieds sur terre à Vancouver pendant 24 heures est que ce groupe est évidemment meilleur que les 20 premiers matchs, mais je ne suis pas sûr que cela pourrait être un peu mieux que les gens ne le pensent.

« Maintenant, cela étant dit, il y a du travail à faire ici. Il y a des lacunes dans l’équipe. Il y a des domaines sur lesquels travailler. « 

Il est maintenant temps de commencer le travail du nouveau chef des opérations hockey.

« Ce n’est pas le cycle où nous échangeons des choix de repêchage élevés. »

Rutherford est connu pour être un manager très actif, faisant beaucoup plus de transactions que la moyenne, mais a suggéré qu’il ne serait pas pressé d’apporter des changements – « J’attendrai aujourd’hui parce que vous avez assez de choses à écrire », a-t-il plaisanté. les médias assemblés.

« Avec la parité dans cette ligue … si vous perdez les mauvaises jambes, vous tombez gros et si vous ajoutez les deux bons hommes, vous pouvez devenir gros », a déclaré Rutherford.

Cela devrait résonner chez les fans des Canucks qui ont vu la différence en perdant des joueurs comme Chris Tanniff, Jacob Markstrom et Tyler Toffoli en une saison. Ce qui pourrait résonner le plus, c’est ce qu’il a dit sur les choix de projets commerciaux.

Au cours de ses sept saisons à titre de directeur général des Penguins de Pittsburgh, Rutherford a échangé six choix de première ronde.

Il a échangé le choix de première ronde des Penguins en 2015, que les New-Yorkais ont finalement utilisé pour repêcher Matthew Barzal, contre les Oilers d’Edmonton contre David Perron. Le choix de première ronde de 2016 est allé aux Maple Leafs de Toronto dans le cadre de l’échange de Phil Kessel.

Le choix de première ronde des Penguins en 2017, avec Oskar Sundqvist, est allé aux Blues de St. Louis en faveur de Ryan Reaves et d’un choix de deuxième ronde. Le premier tour de 2018 est allé aux Sénateurs d’Ottawa dans le cadre d’un échange à trois équipes qui a amené Derek Brassard.

Plus récemment, Rutherford a échangé son choix de premier tour de 2020 avec les Maple Leafs dans le commerce de Kasperi Kapanen et a échangé au premier tour de 2021 avec le Wild du Minnesota dans le cadre du commerce de Jason Zucker.

Étant donné qu’il venait de retirer un directeur général qui a échangé des choix de première ronde au cours des années consécutives, cela pourrait inquiéter certains partisans des Canucks, mais les Penguins étaient dans une situation très différente. Rutherford faisait de son mieux pour maximiser la fenêtre de Coupe Stanley des Penguins avec Sidney Crosby et Evgeny Malkin. Ce n’est pas là que se trouvent les Canucks maintenant.

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« Je veux être prudent dans notre métier », a déclaré Rutherford. « Je ne veux pas échanger des choix de repêchage, à moins qu’ils ne soient choisis plus tard. Ce n’est pas le cycle où nous échangeons des choix de repêchage élevés. « 

Cette reconnaissance de la situation actuelle des Canucks est essentielle et le système précédent semblait avoir du mal avec, ne poussant que pour les séries éliminatoires plutôt que de maximiser la fenêtre de compétition de la coupe.

Tous les accords qu’il conclurait, a ajouté Rutherford, chercheraient à rajeunir.

« Donc, à mesure que nous avançons, s’il faut quelques années pour se consolider et devenir plus compétitifs, nous avons le bon groupe d’âge qu’ils peuvent rencontrer », a-t-il déclaré. « Si vous faites venir un vétéran – quelqu’un dans la trentaine ou quelque chose du genre – cela pourrait être différent à court terme. »

Ce doit être de la musique aux oreilles des fans des Canucks frustrés par certains des mouvements à courte vue des dernières années. C’est aussi intéressant – s’il ne veut que des vétérans avec des contrats à court terme, qu’est-ce que cela signifie pour les anciens combattants déjà dans les Canucks avec des contrats à long terme?

Rutherford ne regrette pas les accords entre Johnson et Gudbranson

À Pittsburgh, Rutherford a formé une solide équipe d’analyse, dirigée par Sam Ventura, Ph.D. en statistiques et fondateur du site d’analyse War-On-Ice, qui a fourni un modèle pour de nombreux sites d’analyse publics d’aujourd’hui.

Cependant, toutes les décisions de Rutherford ne correspondaient pas à ce qu’on pourrait appeler la sagesse acceptée dans les cercles analytiques. Les deux mouvements les plus notables sont la défense, ce qui est particulièrement pertinent étant donné que la défense des armes est l’un des principaux problèmes des Canucks.

L’un est la signature de Jack Johnson, un accord de cinq ans en 2018 dont tout modèle analytique sonnerait l’alarme. L’autre était l’échange à Eric Gudbranson, envoyant un précieux ailier bidirectionnel à Tanner Pearson pour le grand homme défensif, physique, mais finalement dommageable.

Rutherford a clairement indiqué qu’il n’avait aucun regret.

« J’utilise beaucoup l’analytique et j’aime vraiment ça », a-t-il déclaré. « Mais ce n’est pas la raison pour laquelle je prends ma décision et vous prenez des décisions concernant le hockey pour différentes raisons et je ne regrette pas d’avoir pris ces deux décisions parce que Jack Johnson était une partie importante de notre vestiaire et une partie importante de notre équipe et il a fait quelques de bonnes choses pour nous. Il n’a pas eu une bonne chance à Pittsburgh parce qu’il n’en a pas eu. C’est accepté dès le premier jour.

« Vous n’allez pas avoir tous les gars et les patineurs qualifiés. Dans le cas de Gudbranson, nous avions besoin d’une défense à ce moment-là, et nous avions besoin d’un gars physique parce que nous n’en avions pas. J’aime son personnage et il a servi un but quand il était là. »

« J’ai compilé une liste de quarante personnes. »

À long terme, Rutherford n’est pas nécessairement destiné à conclure des accords et à signer des agents libres. L’équipe avait toujours l’intention d’embaucher un directeur général permanent pour prendre la relève, laissant Rutherford à la tête des opérations réservées au hockey.

« J’ai compilé une liste de quarante personnes et les ai classées dans des catégories telles que … les directeurs généraux potentiels », a déclaré Rutherford. « Une classe de gars qui étaient déjà des directeurs de programme et ne font plus partie de leur équipe. L’autre groupe est constitué de nombreux ACD qui vont devenir des directeurs généraux débutants avec lesquels je peux encadrer et travailler avec lesquels j’apprécie vraiment. J’ai un certain nombre de joueurs de la ligue que j’encadre, je suis devenu mon directeur général et mes entraîneurs.

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L’un des inconvénients de ces deux catégories est qu’elles ont tendance à être très limitées à un groupe démographique particulier. Il n’y a jamais eu de directeur général de la LNH et, à ma connaissance, une seule femme directrice générale adjointe dans l’histoire de la LNH – Angela Gorgoni pendant une saison avec les Mighty Ducks d’Anaheim dans les années 90.

De même, il n’y avait pas BIPOC Directeur général de la LNH. Lorsque les Panthers de la Floride ont nommé Brett Peterson l’année dernière, il est devenu Le premier directeur général adjoint noir de l’histoire de la LNH.

Limiter la recherche d’un nouveau directeur général à un ancien directeur général et à un directeur général adjoint actuel en raison de l’exclusion d’une grande partie de la population.

« Je sais que notre société change tout le temps et j’aimerais voir une main-d’œuvre plus diversifiée, si possible », a déclaré Rutherford. « Maintenant, c’est facile pour moi de m’asseoir ici et de dire – vous devez vraiment le chercher, pour les gens qui veulent le faire et sont capables de le faire. »

« Plus nous avons de personnes nouvelles et nouvelles… plus cela devient facile. »

Rutherford a déclaré qu’il avait l’intention d’embaucher un directeur général adjoint cette semaine, rien que la division des opérations de hockey n’est « plus léger » qu’il ne l’était il y a une semaine après qu’Aquilini ait congédié Chris Gere et Jonathan Wall vendredi dernier. Rutherford a également précisé qu’il n’avait rien à voir avec leur séparation, affirmant qu’il n’avait demandé aucun changement à ses activités de hockey avant son arrivée.

« Je n’ai demandé aucun déménagement. Quand vous changez de culture, parfois quand vous avez des gens qui sont ici depuis longtemps, c’est difficile de le faire », a déclaré Rutherford. « Je ne dis pas que ces gens peuvent ‘ Je ne le fais pas, mais je pense que plus nous avons de nouvelles et de nouvelles personnes, c’est devenu plus facile. »

Alors que Rutherford prévoyait des recherches approfondies pour constituer son équipe des opérations de hockey, sa nomination à la tête des opérations de hockey était un peu plus routinière. Cela est devenu clair lorsqu’on a demandé à Aquilini combien de personnes il avait rencontrées en dehors de Rutherford.

« La première partie était que je cherchais le directeur général », a déclaré Aquilini. « Quand j’ai regardé toute cette situation et quand je parlais à Jim – parce que nous en discutions – Jim pensait que le rôle de président serait quelque chose qui l’intéresserait.

« Quand il m’a dit cela, cela a en quelque sorte suscité mon intérêt et j’ai pensé, vous savez, que cela pourrait très bien fonctionner, avoir un PDG / directeur général, puis deux rôles, je pense que c’est quelque chose que nous voulons faire. Le rôle de le président est quelqu’un qui a besoin de quelqu’un de la stature de Jim et nous avons donc de la chance qu’il ait dit oui, et nous sommes donc allés avec lui. »

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En d’autres termes, non, ils n’avaient jamais rencontré quelqu’un d’autre que Rutherford.

« Nous avons le privilège d’un gardien de but. »

La garde était un domaine où les Rutherford Canucks n’hésitaient pas à applaudir.

« L’un des vrais avantages pour nous est que nous avons un gardien de but », a déclaré Rutherford. « Et quand vous essayez de construire une équipe de championnat, et que vous avez déjà cette pièce en place, vous pouvez commencer à jeter des choses. »

Rutherford a eu de bons gardiens dans ses précédentes équipes gagnantes de la Coupe Stanley. Cam Ward a remporté la Con Smith Cup pour les Hurricanes de la Caroline en 2006, Matt Murray a été formidable pour les Penguins de Pittsburgh en 2016, et Murray et Marc-André Fleury ont excellé en 2017.

Il n’est donc pas surprenant que Rutherford ait compris l’importance d’un grand gardien de but.

Une personne à surveiller est Ian Clark. Bien que les gardiens de but jouent un rôle majeur chez les pingouins consécutifs de la Coupe Stanley, Rutherford n’a eu aucun scrupule à renvoyer l’entraîneur des gardiens Mike Ballis, Il a été expulsé le lendemain de l’examen de la Coupe Stanley 2017 de l’équipe.

Bales a été remplacé par Mike Buckley, qui travaillait pour Murray avec les Penguins de Wilkes-Barre. Depuis que Florey, avec qui Ballis était proche, se dirigeait vers les Golden Knights de Vegas, Rutherford a fait un changement.

Demko aime tellement travailler avec Clark qu’il est allé jusqu’à vérifier qu’il avait « très » espoir que l’équipe pourrait re-signer Clarke plus tôt cette année. Mais les pingouins ont quitté Buckley il y a quelques mois à peine et il est disponible.

C’est quelque chose à regarder.

« C’est un terrible accident. »

À Pittsburgh, Rutherford était le directeur général des Penguins lorsque l’entraîneur de la LAH, Wilkes Barr Penguins, a été accusé d’agression sexuelle. Cette situation a résulté Procès contre les pingouins récemment réglé à l’amiable.

Maintenant, Rutherford vient à Vancouver pour se joindre à une équipe sur laquelle il mène une enquête interne Allégations d’inconduite sexuelle contre l’ancien joueur des Canucks. Les enquêtes policières sur ces allégations sont maintenant entre les mains des procureurs de la Couronne.

Rutherford a parlé de la situation lundi.

« Je n’avais pas grand-chose à voir avec ceux de Pittsburgh. Je crois que c’est la conscription à Vancouver qui a été portée à mon attention par ce terrible incident et j’ai dit à Billy Goren, le jour de notre retour à Pittsburgh, venez dans mon bureau et cela sera traité immédiatement. » « Et nous l’avons fait – nous l’avons remis aux RH. Je n’avais pas grand-chose à voir avec Wilkes Barre, donc je n’en faisais pas vraiment partie.

Mais c’est un incident terrible. Il y a eu un compromis – je suppose que les parties étaient à l’aise avec ça – mais ils se moquent de ce qui s’est passé. Ces choses ne peuvent pas arriver. »

Lorsque le propriétaire Francesco Aquilini lui a demandé si la famille Canucks serait transparente sur les résultats de leur enquête interne sur l’accident.

« Cela fait actuellement l’objet d’une enquête policière, nous ne pouvons donc pas le commenter », a déclaré Aquilini. « Nous n’avons plus qu’à attendre les rapports de police. »