août 19, 2022

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Quels sont les enjeux alors que la fusion de l’édition de livres fait face à un procès antitrust

Penguin Random House a annoncé son offre d’acquisition de Simon & Schuster en novembre 2020. L’accord – qui comprend deux des cinq plus grands éditeurs de livres aux États-Unis – est généralement toujours en vigueur. Mais le ministère de la Justice se dresse sur son chemin et un procès antitrust doit commencer lundi.

La juge Florence Bane du tribunal de district des États-Unis à Washington, D.C. entendra environ trois semaines de plaidoiries. Le gouvernement déclare, dans un mémoire préalable au procès, que le groupe d’éditeurs « consolidera le plus grand géant de l’édition aux États-Unis (et dans le monde) et donnera à la société combinée le contrôle de près de la moitié du marché pour capturer les ventes attendues les plus élevées des livres des auteurs. »

Les éditeurs affirment qu' »après la fusion, la dynamique du marché sera la même » et rejettent les arguments avec lesquels les auteurs se débattront.

« Le problème que vous surveillez de près a des implications majeures pour une industrie de l’édition qui a du mal à s’intégrer depuis des années », a déclaré le journaliste de Publishers Weekly, Andrew Albanese. Écrit. « Cela apparaît également comme un test majeur pour le gouvernement au milieu des appels croissants à une plus grande vigilance antitrust, et à la suite d’une défaite cinglante en 2018 dans sa tentative d’empêcher la fusion massive de 85 milliards de dollars entre AT&T et Time Warner. »
D’autres éditeurs soutiennent que la fusion serait anticoncurrentielle. Mais le gouvernement porte le fardeau de la preuve. « Le procès testera si le gouvernement peut intenter davantage d’affaires antitrust ciblant les effets de l’accent mis par les entreprises sur le montant des salaires des travailleurs – dans ce cas, les auteurs des grands livres. » Un aperçu des notes de procès.

Le juge doit statuer en novembre…

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Paramount Global vendra en quelque sorte Simon & Schuster (dont j’ai entièrement révélé qu’il était l’éditeur de mon dernier livre). Il y a beaucoup de spéculations sur les soumissionnaires potentiels dans le capital-investissement. Mais pour l’instant, l’acheteur est Penguin Random House, « Nous et nos écrivains bénéficierions grandement de faire partie de cette merveilleuse maison d’édition », a déclaré Jonathan Karp, PDG de S&S (qui a passé 16 ans chez PRH) dans une note récente à des employés.

>> Karp a écrit : « Quel que soit le résultat, il y aura un nouveau propriétaire, et la meilleure et la plus importante chose que nous puissions faire est de continuer à nous concentrer sur l’atteinte de l’excellence au nom de nos auteurs et de leurs livres, en mettant l’accent sur notre objectif… »

>> Joe Pompeo de Vanity Fair (l’éditeur de son HarperCollins, qui a perdu son enchère sur S&S) a rapporté : « La liste des témoins est publiée par les présidentset des agents de pouvoir et des auteurs », dont Stephen King…
>> « L’apparition de King à un moment donné, dont le travail a été publié par Simon & Schuster, serait très inhabituel pour un procès antitrust et attirerait une large attention », Marcy Gordon d’AP Il écrit dans cette grande explication…
>> Un autre grand procès antitrust a lieu lundi dans la capitale : le gouvernement tente également d’empêcher la compagnie d’assurance UnitedHealth Group d’acheter Change Healthcare. « Les cas représentent une stratégie consciente du ministère de la Justice pour étendre les limites de l’application des fusions », Le Wall Street Journal dit…