octobre 4, 2022

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Que signifient les commandites, les blocages et les petites foules pour le Mondial junior et Hockey Canada?

C’est étrange, même s’il s’agit d’un retour à une autre époque.

La première chose que beaucoup remarqueront en se rendant à Rogers Place à Edmonton pour les Championnats mondiaux juniors de l’IIHF cette semaine, c’est à quoi ressemble la neige blanche. Cette luminosité est due à une rareté dans les milieux du hockey : il n’y a pas de publicités sur le journal. Juste des lignes.

Ce manque apparent de présence corporative – sur les panneaux, il n’y a que des publicités pour la société horlogère suisse Tissot et l’application IIHF, le reste de l’espace parsemé de feuilles d’érable bleu-vert – est en partie une retombée du nuage suspendu au-dessus de la surface . Le tournoi de 2022, les effets concrets des partenaires Tim Hortons, Telus, Banque Scotia et Canadian Tire qui ont temporairement suspendu la commandite de Hockey Canada à la suite d’allégations d’agression sexuelle.

Ce visuel est un rappel brutal que nous assistons peut-être à des changements à grande échelle. Ce tournant dans l’histoire du jeu national du Canada signifie que le tournoi pourrait perdre de l’argent pour la première fois dans l’histoire du pays, ce qui aura peu d’impact sur les programmes de base soutenus par le hockey canadien.

S’ajoutent à l’appel au réveil les très petites foules et, dans certains cas, les foules inexistantes. Le match pré-tournoi de mardi entre le Canada et la Suède, par exemple, était exceptionnellement fermé aux fans, les éjections de verre et les joueurs exigeant un laissez-passer bilingue sont les seuls votes.

Les chiffres de fréquentation du match depuis le début du tournoi n’étaient pas facilement disponibles, mais les rapports sur les réseaux sociaux et les personnes présentes ont indiqué qu’il y avait peu de monde. Par exemple, quelques fans se sont présentés pour la confrontation nationale de 20 heures lors du match américano-allemand de mardi.

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Au cours des deux dernières décennies, l’assistance moyenne lorsque le Canada a accueilli le tournoi a varié de 6 600 à plus de 14 000 par match. Tout ce qui se trouve à l’extérieur de l’Amérique du Nord attire généralement entre 2 000 et 7 000 personnes.

Une source familière avec les opérations de Hockey Canada a déclaré à Sportsnet que, comme le tournoi avait été reporté de ses dates habituelles de décembre et janvier à l’été, l’organisation « ne s’attendait jamais à de grandes foules ».

Cependant, une faible participation aurait un impact significatif sur les revenus générés par le tournoi, ce qui pourrait signifier moins d’argent pour les programmes soutenus par Hockey Canada, une préoccupation exprimée par les équipes nationales féminines. Plus tôt cette semaine.

Se profilait également la question des remboursements potentiels aux sponsors qui ont payé des bannières et autres pour le premier tournoi de 2022, en décembre, et ont eu la possibilité d’appliquer l’argent engagé pour le tournoi reprogrammé en août. Étant donné que le tournoi reprogrammé est relativement sans publicité, cela pourrait signifier que les remboursements reviennent à certains des commanditaires, ce qui signifie moins de revenus provenant de l’événement de hockey le plus lucratif au Canada.

« Bonne question », a déclaré la source. « La réponse est peut-être encore à venir. »

La controverse entourant Hockey Canada sur les allégations d’agressions sexuelles sur des joueurs de deux équipes juniors canadiennes dans le monde est principalement dans l’esprit des amateurs de hockey ces jours-ci, et elle pourrait détourner les partisans.

De plus, le report d’été imposé par la flambée des infections au COVID-19 en décembre ainsi qu’une variété de facteurs pourraient contribuer à la diminution de l’intérêt : le tournoi de cette année manque plusieurs joueurs célèbres, dont Shane Wright, Owen Power, Cole Perfetti et Kayden Guhle. Juraj Slavkovski. Il a également manqué l’entrée de la Russie et de la Biélorussie, que l’IIHF avait interdites pour le rôle de leurs pays dans l’attaque contre l’Ukraine.

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Quelles que soient les raisons, les effets sont réels : lors de l’organisation du tournoi, Hockey Canada compte sur les recrues mondiales pour une grande partie de ses revenus annuels. Et la grande majorité de cela, bien sûr, sert à financer son budget annuel, qui est estimé à environ 100 millions de dollars.

La source a estimé les revenus nets de Hockey Canada – après que chaque équipe participante ait payé environ 2 millions de dollars en dépenses et 10 à 15 % à l’IIHF – entre 12 et 15 millions de dollars, dont un tiers pour le hockey canadien. la ligue (apparemment à titre de compensation pour l’utilisation des joueurs de la ligue) et environ 20 à 25 pour cent répartis entre 13 ligues régionales de hockey à travers le Canada. Le reste va aux opérations de Hockey Canada.

Comme la source l’a dit à Sportsnet, cette confluence de facteurs pourrait signifier que la jeunesse mondiale de cette année cherchera une défaite, ce qui sera sans précédent lorsque le tournoi aura lieu au Canada.

Avec des fonds retirés ou gelés par le gouvernement fédéral – qui représente environ six pour cent du financement annuel de l’organisation – et les commanditaires, les principales sources de financement restantes de Hockey Canada proviennent de petits frais relativement insignifiants de la Ligue de hockey et des frais de droits de télévision.

« Nous reconnaissons que ces Championnats du monde juniors seront différents pour les fans pour un certain nombre de raisons : premièrement, la pandémie de COVID-19 a reporté ce tournoi au mois d’août. Deuxièmement, il y a un examen compréhensible par les Canadiens du hockey canadien et de la culture du hockey », a déclaré un porte-parole de Hockey Canada dans un communiqué.

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« Notre objectif est de faire en sorte que les joueurs qui se sont entraînés au cours des derniers mois puissent concourir sur cette scène importante – et que les fans aient une expérience positive. En même temps, nous continuerons à travailler dur pour lutter contre les comportements toxiques – à la fois sur et hors de la glace – qui vont à l’encontre de ce à quoi s’attendent les Canadiens. Être le hockey en mettant en œuvre notre plan d’affaires.

La situation financière de Canada Hockey continuera d’être compliquée après le tournoi, surtout avec d’autres audiences prévues au Parlement en septembre. Mais sachant que les revenus seraient touchés par le report de l’été, la source a déclaré que l’IIHF avait déjà accordé à Hockey Canada les Championnats du monde juniors 2023 pour aider à combler le manque à gagner prévu.

La ville hôte de ce tournoi ? Halifax, site de l’agression sexuelle présumée des membres de l’équipe canadienne junior mondiale 2003.

– Fichiers d’Emily Sadler de Sportsnet