décembre 2, 2021

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Pourquoi les dragons ont-ils dominé le paysage des monstres médiévaux | Date

Au Moyen Âge, les dragons apparaissent plus souvent dans les récits de la vie des saints et des figures religieuses que dans les romans de cambriolages et d’aventures.
Illustration d’image par Milan Soleil/Images via Wikimedia Commons et la British Library dans le domaine public

Le dragon se repose sur son trésor d’or. Un brave chevalier est chargé de sauver la Vierge de la bête écailleuse. Ce sont des images qui ont longtemps été associées au Moyen Âge européen, mais la plupart (tous) les médiévistes ont passé toute leur vie sans jamais rencontrer une seule personne ailée et cracheur de feu. Les dragons et autres monstres, les nuits sombres et terrifiantes, se cachent en grande partie dans le domaine des histoires – des contes, filtrés à travers les siècles intermédiaires et nos propres intérêts, qui sont toujours avec nous aujourd’hui.

À l’approche d’Halloween, nous pensons naturellement à des histoires effrayantes. Bien que l’horreur d’aujourd’hui concerne le plus souvent le divertissement – le frisson de sauter ou le frisson d’un frisson – il n’en a pas toujours été ainsi. Au Moyen Âge européen, les histoires de monstres servaient d’outils d’enseignement religieux, fournissant des exemples de ce qu’il ne fallait pas faire, des manifestations des menaces posées par le surnaturel et le démoniaque, et les métaphores que les humains maléfiques se font les uns pour les autres.

Les peuples médiévaux racontaient des histoires sur toutes sortes de monstres, y compris des fantômesEt loups-garous Et la femme qui est devenue Serpents le samedi. Mais les dragons occupaient une place particulière dans la fantaisie moderne et médiévale. en tant qu’historien Scott Bruce, éditeur de nouvelle version Le livre des pingouins des dragonsIl explique que les dragons dans la mentalité médiévale étaient « des ennemis de l’humanité, contre lesquels nous mesurons l’ingéniosité de nos héros ». En tant que tels, ils sont si bien et si facilement incorporés dans la tradition chrétienne, « ils sont souvent dépeints… comme des agents de Satan ou des démons déguisés. »

Le livre des pingouins du dragon

Deux mille ans de légendes et de traditions sur le danger et la grandeur des dragons, qui ont soufflé le feu dans nos imaginations de la Rome antique au « Game of Thrones »

Au cours des dernières années, Bruce, historien à l’Université Fordham, a acquis une vaste expérience de la façon dont les peuples médiévaux parlaient des monstres. Publié en 2016 Le livre des pingouins des morts-vivantsEt en 2018, Livre de pingouin de l’enfer. Recueils de textes des mondes antique, médiéval et moderne, ces livres permettent aux lecteurs de voir par eux-mêmes comment les gens du passé pensaient aux choses qui trébuchaient la nuit. Selon Bruce, l’une des raisons pour lesquelles il a collaboré avec Penguin sur la série était qu’il voulait rendre « ces sujets fascinants… accessibles au grand public », démontrant que les monstres du passé ne sont pas comme les monstres modernes.

Pourquoi les dragons ont-ils dominé le paysage des monstres médiévaux

Un manuscrit enluminé représentant Sainte Marina et le Dragon

Domaine public via Wikimedia Commons

Bien qu’ils apparaissent parfois comme des ennemis à vaincre dans des combats courageux en tête-à-tête, les dragons européens médiévaux apparaissent plus souvent dans les récits de la vie des saints et des personnalités religieuses que dans les histoires de vols et d’aventures. Au VIe siècle, par exemple, un évêque et poète français Venantius Fortunatus Il écrivit au sujet d’un évêque de Paris nommé Marcellus, qui, devant les citoyens assemblés de la ville, Fuir un dragon Cela a dévoré le cadavre du noble pécheur. L’évêque frappa trois fois le dragon sur la tête, le fit traverser Paris avec une chaîne, puis le repoussa dans les bois pour ne plus déranger la ville.

De même, l’historien byzantin Michel Psellos Écrit au XIe siècle à propos d’un dragon tourmenté Saint-Marin. Marina, qui a été jetée en prison et torturée par un fonctionnaire romain qui voulait l’agresser sexuellement, a été soumise à un démon sous la forme d’un dragon. Le monstre l’a menacée, a ignoré ses prières et l’a avalée entière. non contrôlé, Écrit Bruce, Marina « Ils ont fait le signe du saint Christ, et quand ce signe est descendu avant le reste de ses membres, ils ont déchiré les entrailles du dragon. … [H]Le courrier a été divisé et il est mort. « 

Les dragons pouvaient aussi, avec l’échelle et le feu, personnifier la menace vaincue du paganisme, comme ce fut le cas avec Saint George. Saint militaire du IIIe siècle originaire de la Méditerranée orientale, George aurait tué un dragon dans la province romaine de Libye en Afrique du Nord. Pour les chrétiens ultérieurs, cette bête représentait les païens de cet âge, menaçant la vertu des vierges chrétiennes pour être vaincu par un chevalier. Au moment où tuer un dragon est devenu l’élément le plus photographié de son histoire, pendant Haut Moyen Âge, la bataille de George a également été utilisée pour parler de la chevalerie occidentale contemporaine et des conflits entre chrétiens et musulmans. Le saint a été fortement invoqué, par exemple, par les chrétiens latins qui ont capturé Jérusalem en 1099.

Pourquoi les dragons ont-ils dominé le paysage des monstres médiévaux

Bernat Martorell, Saint Georges a tué le dragon, 1435

Domaine public via Wikimedia Commons

Ainsi, les monstres médiévaux sont à la fois naturels et surnaturels, qui sont tous deux des métaphores et plus encore. Le dragon Venantius est une créature de la jungle, tandis que le dragon Psellos est une autre forme du diable. Le dragon de George incarne les ennemis humains de l’église. Dans chaque cas, ces dragons font partie du paysage – un danger à affronter, ou du moins à contempler, dans la vie de tous les jours. Les gens médiévaux n’étaient pas plus superstitieux ou naïfs que les gens modernes. Mais par le passé, les histoires de monstres n’étaient pas seulement effrayantes. C’étaient des contes éducatifs qui contenaient des avertissements et des leçons pour les chrétiens espérant le salut.

De cette façon, peut-être que notre monde moderne n’est pas si différent. Dans l’histoire de Venantius, le dragon hante une tombe comme une punition naturelle (supérieure) pour les péchés du défunt, et met en garde contre la connaissance de ces péchés. Le dragon Psellos apparaît en prison, une apparence surnaturelle qui présente un danger pour Marina par le fonctionnaire du gouvernement. Le dragon de George patrouille les terres frontalières du monde civilisé, faisant courir les dangers d’étrangers imaginaires. Au 21e siècle, nous avons des peurs différentes, des frontières différentes autour de nous – mais nous avons toujours des monstres.

Pourquoi les dragons ont-ils dominé le paysage des monstres médiévaux

Paulo Uccello, Saint Georges et le Dragon, vers 1470

Domaine public via Wikimedia Commons

Regardez à nouveau nos histoires effrayantes, et vous trouverez nos peurs les plus profondes. Freddy Krueger Il rôde dans notre quartier, prêt à tuer nos enfants. Skynet, de finisseur Les films ne sont que l’un des nombreux reflets de notre peur du contrôle des machines. Les Démogorgon, un monstre de la série Netflix « Stranger Things » a émergé d’expériences secrètes du gouvernement. comme « théorie des monstresIl était une fois Jeffrey Jerome Cohen Demandé, « Les monstres existent-ils vraiment ? Ils devraient sûrement le faire, car s’ils n’existent pas, comment pouvons-nous le faire ? »

Les monstres, des temps médiévaux et modernes, font déjà partie de notre quotidien. Avec Venantius, nous nous demandons si une personne peut être pardonnée pour le mal qu’elle a fait aux autres dans sa vie, et comment nous pouvons expliquer les conséquences de ces actions après la mort des délinquants. Comme Psellos, nous pouvons comprendre l’agonie et la force intérieure d’une jeune femme maltraitée par un homme fort. C’est cette humanité commune, celle qui crée des monstres pour intimider, et aussi celle qui doit affronter ces monstres, qui nous a stupéfaits en tant qu’historiens, nous incitant à raconter des histoires similaires (certes un seul dragon) Dans notre prochain livre. Les monstres que nous voyons dans notre imagination, ainsi que les monstres qui frapperont à nos portes cet Halloween, sont après tout des copies de nous-mêmes.

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