janvier 30, 2023

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Plus de manifestations anti-COVID en Chine déclenchées par un incendie meurtrier

Taipei, Taiwan –

Les protestations contre les mesures chinoises restrictives liées au nouveau coronavirus ont semblé se propager dans un certain nombre de villes samedi soir, dans une manifestation de défi de masse alimentée par la colère face à un incendie meurtrier dans la région occidentale du Xinjiang.

De nombreuses manifestations n’ont pas pu être confirmées dans l’immédiat, mais à Shanghai, la police a utilisé du gaz poivré pour arrêter environ 300 manifestants qui s’étaient rassemblés sur Urumqi Middle Road à minuit, apportant des fleurs, des bougies et des banderoles indiquant « Urumqi, 24 novembre, ceux qui sont morts sont repos. » En paix » pour commémorer les 10 morts causées par l’incendie d’un immeuble résidentiel à Urumqi, la capitale du Xinjiang.

Un manifestant qui n’a donné que son nom de famille, Gao, a déclaré qu’un de ses amis avait été battu par la police et que deux de ses amis avaient été aspergés de gaz poivré. Il a dit que la police lui avait piétiné les pieds alors qu’il tentait de les empêcher d’emmener son ami. Il a perdu ses chaussures dans le processus et a quitté la manifestation pieds nus.

Selon Zhao, les manifestants ont scandé des slogans tels que « Xi Jinping, démissionnez, Parti communiste, démissionnez », « Ouvrez le Xinjiang, libérez la Chine », « Je ne veux pas de tests PCR, je veux la liberté » et « Liberté de la presse ».

Environ 100 policiers faisaient la queue, a déclaré Zhao, empêchant certains manifestants de se rassembler ou de partir, et des bus avec plus de policiers sont arrivés plus tard.

Un autre manifestant, qui n’a donné que son nom de famille en tant que Shaw, a déclaré qu’il y avait une foule plus nombreuse que des milliers de manifestants, mais que la police s’est opposée et a permis aux manifestants de passer sur le trottoir.

Les publications sur la manifestation sur les réseaux sociaux en Chine ont été rapidement supprimées, comme le fait habituellement le Parti communiste chinois pour étouffer les critiques.

Plus tôt samedi, les autorités de la région du Xinjiang ont ouvert certains quartiers d’Urumqi après que les habitants ont organisé des manifestations extraordinaires tard dans la nuit contre le verrouillage strict de la ville qui dure depuis plus de trois mois. Beaucoup ont affirmé que les obstructions causées par les mesures de contrôle des virus avaient aggravé l’incendie. Il a fallu trois heures aux secouristes pour éteindre les flammes, mais les responsables ont nié ces allégations, affirmant qu’il n’y avait pas de barricades dans le bâtiment et que les résidents étaient autorisés à partir.

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Pendant le verrouillage du Xinjiang, les portes de certains habitants ont été verrouillées ailleurs dans la ville, dont un qui a parlé à l’Associated Press qui a refusé d’être nommé par crainte de représailles. Beaucoup à Urumqi pensent que ces méthodes de force brute ont peut-être empêché les habitants de s’échapper dans l’incendie de jeudi et que le nombre officiel de morts a été sous-estimé.

La colère a débordé après que les responsables de la ville d’Urumqi ont tenu une conférence de presse sur l’incendie au cours de laquelle ils ont semblé rejeter la responsabilité des décès sur les résidents de la tour d’appartements.

« La capacité de certains habitants à se sauver était très faible », a déclaré Li Wensheng, chef des pompiers d’Urumqi.

Soulignant les voix dissidentes, la police a annoncé l’arrestation d’une femme de 24 ans pour avoir publié en ligne des « informations erronées » sur le bilan des morts.

Tard vendredi, les habitants d’Urumqi ont marché paisiblement dans de grandes vestes d’hiver gonflées dans la froide nuit d’hiver.

Des vidéos des manifestations montraient des personnes tenant le drapeau chinois et criant « ouvrez-vous, ouvrez-vous ». Ils se sont rapidement propagés sur les réseaux sociaux chinois malgré une forte censure. Selon les vidéos, dans certaines scènes, des personnes ont crié et poussé des rangées d’hommes vêtus de combinaisons de protection contre les matières dangereuses blanches portées par des employés du gouvernement local et des bénévoles de la prévention des épidémies.

Samedi, la plupart d’entre eux avaient été supprimés par les censeurs. L’Associated Press n’a pas pu vérifier de manière indépendante toutes les vidéos, mais deux habitants d’Urumqi qui ont refusé d’être identifiés par crainte de représailles ont déclaré que des manifestations à grande échelle avaient eu lieu vendredi soir. L’un d’eux a dit qu’il avait des amis qui ont participé.

L’Associated Press a localisé deux vidéos de manifestations dans différentes parties d’Urumqi. Dans une vidéo, des policiers portant des masques et des blouses d’hôpital ont affronté des manifestants hurlants. Dans un autre, un manifestant a parlé à une foule de leurs revendications. On ne sait pas à quel point les protestations sont répandues.

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Les manifestations, ainsi que l’indignation du public en ligne, sont les derniers signes de frustration face à l’approche intensifiée de la Chine pour contrôler le COVID-19. C’est le seul grand pays au monde qui lutte encore contre la pandémie avec des tests de masse et des confinements.

Compte tenu de l’appareil de sécurité massif de la Chine, les manifestations sont risquées partout dans le pays, mais elles sont inhabituelles au Xinjiang, qui est depuis des années la cible d’une répression brutale de la sécurité. Un grand nombre de Ouïghours et d’autres minorités musulmanes ont été parqués dans un vaste réseau de camps et de prisons, suscitant la peur qui s’empare de la région à ce jour.

La plupart des manifestants présentés dans les vidéos étaient des Chinois Han. Une femme ouïghoure vivant à Urumqi a déclaré que c’était parce que les Ouïghours avaient trop peur de descendre dans la rue malgré leur colère.

« Les Chinois Han savent qu’ils ne seront pas punis s’ils dénoncent le confinement », a-t-elle dit, qui a refusé d’être nommée par peur des représailles de sa famille. « Les Ouïghours sont différents. Si nous osons dire de telles choses, nous serons emmenés en prison ou dans des camps. »

Dans une vidéo, que l’AP n’a pas pu vérifier de manière indépendante, le haut responsable d’Urumqi, Yang Fasen, a déclaré aux manifestants en colère qu’il ouvrirait les zones à faible risque de la ville le lendemain matin.

Cette promesse a été tenue le lendemain, lorsque les autorités d’Urumqi ont annoncé que les habitants des zones à faible risque seraient autorisés à se déplacer librement dans leurs quartiers. Cependant, de nombreux autres quartiers sont toujours sous verrouillage.

Les responsables ont également annoncé triomphalement samedi qu’ils avaient essentiellement atteint « zéro COVID-19 communautaire », ce qui signifie qu’il n’y avait plus de propagation communautaire et que de nouvelles infections n’étaient détectées que chez les personnes déjà sous contrôle sanitaire, comme celles de l’installation centrale de quarantaine.

Les utilisateurs des médias sociaux ont accueilli la nouvelle avec incrédulité et sarcasme. « Seule la Chine peut atteindre cette vitesse », a écrit un utilisateur sur Weibo.

Sur les réseaux sociaux chinois, où les sujets tendances sont manipulés par les censeurs, la publicité « zéro-covid-19 » était le hashtag tendance n°1 sur Weibo, une plateforme de type Twitter, et Douyin, la version chinoise de Tiktok. L’incendie de l’appartement et les manifestations sont devenus un catalyseur de la colère du public, des millions de personnes partageant des messages remettant en question les contrôles de la pandémie en Chine ou se moquant de la propagande draconienne du pays et des contrôles de censure sévères.

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L’explosion des critiques marque un tournant brutal dans l’opinion publique. Au début de la pandémie, ses citoyens ont salué l’approche de la Chine pour contrôler le COVID-19 comme minimisant les décès à un moment où d’autres pays étaient sous le choc de vagues dévastatrices d’infections. Le dirigeant chinois Xi Jinping a considéré cette approche comme un exemple de la supériorité du régime chinois sur l’Occident et en particulier sur les États-Unis, qui ont politisé l’utilisation de masques faciaux et ont eu du mal à imposer des verrouillages généralisés.

Mais le soutien au « zéro COVID » s’est estompé ces derniers mois, alors que des tragédies ont déclenché la colère du public. La semaine dernière, le gouvernement de la ville de Zhengzhou, dans la province centrale du Henan, a présenté ses excuses pour la mort d’un bébé de 4 mois. Elle est décédée après avoir tardé à recevoir des soins médicaux alors qu’elle souffrait de vomissements et de diarrhée dans une quarantaine d’hôtel à Zhengzhou.

Le gouvernement a doublé sa politique tout en assouplissant certaines mesures, telles que le raccourcissement des périodes de quarantaine. Le gouvernement central a déclaré à plusieurs reprises qu’il s’en tiendrait au « zéro COVID-19 ».

Beaucoup au Xinjiang sont enfermés depuis août. La plupart n’étaient pas autorisés à quitter leur domicile et certains ont signalé des conditions sordides, notamment des livraisons sporadiques de nourriture qui ont affamé les habitants. Vendredi, la ville a enregistré 220 nouveaux cas d’infection, dont la grande majorité étaient asymptomatiques.

La femme ouïghoure d’Urumqi a déclaré qu’elle était coincée dans son appartement depuis le 8 août, sans même être autorisée à ouvrir sa fenêtre. Vendredi, les habitants de son quartier ont défié l’ordre, ouvrant leurs fenêtres et criant en signe de protestation. Elle a rejoint.

« Plus d’arrêts ! Plus d’arrêts ! » ils ont pleuré.

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Kang a rapporté de Pékin.