mai 28, 2024

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Phil Spencer et la bataille pour l’âme de Xbox

Arrêtez-moi si vous avez déjà entendu cela : Xbox a encore marché sur le râteau.

Pour la énième fois au cours de la dernière décennie, Microsoft se retrouve du mauvais côté d’une mauvaise nouvelle. Comme d’habitude, c’est du self-made. Alors que Team Green commence à prendre un élan positif – Fallout est la plus grande émission télévisée et stimule tous les jeux Fallout avec elle – la sortie de Senua’s Saga: Hellblade 2 est imminente et pourrait être le genre de jeu solo prestigieux et aventure d’action à la troisième personne basée sur le côté narratif qui manquait depuis longtemps à la marque, le prochain Xbox Showcase a été annoncé le 9 juin, où l’on pourrait enfin voir la prochaine entrée tant attendue de la série Gears of War, le prochain Call of Duty : Black Ops, et plus : les consoles ont illuminé le sentiment des clients Xbox et peut-être de ses développeurs. publicité Fermeture de trois studios (Tango Gameworks, Arkane Austin et Alpha Dog) et fusion d’un quatrième studio (Roundhouse).

Les fans n’ont pas tardé à souligner les citations récentes et désormais hypocrites des dirigeants de Xbox, comme le chef du marketing Aaron Greenberg. en disant L’année dernière, Hi-Fi Rush, tout juste abandonné par Tango Gameworks, a été un énorme succès pour nous et nos joueurs, sur tous les critères et attentes clés. Nous ne pourrions être plus satisfaits de ce que l’équipe de Tango Gameworks a livré avec cette version surprise.

Dans le documentaire Xbox 2021 Power On, Sarah Bond Il a dit L’équipe de direction s’est demandé comment tirer les leçons de l’erreur d’acquérir un studio (dans ce cas, le développeur original de Fable, Lionhead) et ne pas la répéter, pour ensuite le fermer. Et il y a un an, à la suite du lancement désastreux de Redfall, le patron de Xbox, Phil Spencer Il a dit« La seule chose que je ne ferai pas, c’est de me presser contre lui [the] Les aspirations créatives de nos équipes. Quand une équipe comme Rare veut faire Sea of ​​​​Thieves, quand une équipe comme Obsidian veut faire Grounded, quand Tango veut [Gameworks] Il veut faire de la hi-fi [Rush] Quand tout le monde pensait pouvoir faire The Evil Inside 3… Je veux offrir aux équipes une plateforme créative pour se lancer, développer leurs capacités et pousser leurs aspirations.

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Au mieux, ces citations autrefois rassurantes sonnent creux aujourd’hui. Au pire, ce sont de purs mensonges. Nous avons parcouru un long chemin depuis que les fans de Xbox ont fièrement déclaré « In Phil We Trust » et de publier Boutons « Je crois en Phil Spencer » photoshopés à la manière de Dark Knight.

Terriblement, Bloomberg Des rapports indiquent que Microsoft pourrait ne pas avoir fini de procéder à des coupes budgétaires. La situation pourrait donc empirer avant de s’améliorer. Pour les développeurs, cela signifie davantage de pertes d’emplois. Pour les joueurs, cela pourrait signifier (in)accessible au Xbox Game Pass Ultimate Augmentation du prix. Comment en sommes-nous arrivés là alors ? Pourquoi la Xbox ne peut-elle pas arrêter de trébucher ? Alors que l’activité Xbox a connu une croissance exponentielle au cours des cinq dernières années et a étendu sa portée non seulement aux consoles mais à tout appareil capable de jouer à des jeux vidéo, l’âme de la Xbox peut-elle être sauvée ?

J’ai parlé séparément à deux anciens employés de Xbox, et tous deux ont exprimé leurs regrets quant à l’état actuel de l’entreprise. « J’ai eu de longues conversations avec un groupe de fondateurs de Xbox, et nous sommes tous arrivés à la même conclusion : ce n’est plus Xbox, c’est Microsoft Gaming », m’a dit l’un d’eux, avant la terrible fermeture du studio cette semaine. Oh.

L’autre m’a longuement parlé après le massacre de Bethesda et estime que Xbox est désormais trop grande pour mettre de l’ordre dans ses affaires rapidement ou facilement. « Il y a une très grande surface. Vous avez effectivement trois énormes entreprises en concurrence et Microsoft n’a jamais fini. [the] Intégration avec Bethesda. [And] Activision fait trois fois la taille de Xbox. Ils ont ajouté : « La Xbox 360 a été lancée avec quelques centaines de personnes. La dernière fois que j’ai entendu dire que Xbox comptait désormais près de 30 000 personnes.

Cette croissance, de l’avis de ce vétéran de Xbox, a conduit à une surveillance et une ingérence accrues de la part du sommet de la chaîne alimentaire Microsoft. « La raison pour laquelle cela semble incompatible avec les déclarations précédentes de l’équipe de direction de Xbox est que Phil n’a peut-être pas pris ces décisions. Tout est dicté par. [Microsoft CEO] Satya [Nadella] Et [Microsoft CFO] Amy Hood, et tout cela découle de l’acquisition d’Activision.

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« La situation dans laquelle se trouvait Xbox lorsqu’ils ont passé cet appel était très différente », a poursuivi l’ancien utilisateur de longue date de Xbox. [They] Je ne pouvais pas garder les consoles en stock, gagnant de l’argent grâce à la croissance du Game Pass – [the Activision acquisition] Cela semblait être une évidence.

« Maintenant, les ventes de consoles sont en baisse. Récession post-coronavirus. Un ralentissement du Game Pass. L’acquisition a été plus coûteuse et plus longue que prévu. Et se concentrer sur la lutte contre la FTC leur a probablement coûté du temps qu’ils auraient passé à réfléchir aux gens. et les implications du studio.

« J’ai eu de longues conversations avec un groupe de fondateurs de Xbox, et nous sommes tous arrivés à la même conclusion : ce n’est plus Xbox, c’est Microsoft Gaming. »

« Je crois à 100% qu’il s’agit d’une décision prise au niveau du conseil d’administration. Xbox était un énorme centre de profit, alors Satya a accepté une fusion massive. Maintenant, le jeu ralentit, les actions de Microsoft montent en flèche et il n’y a aucune chance que Satya laisse Xbox. faites-le glisser vers le bas.

« C’est mon opinion, bien sûr, mais… je suis presque sûr que ces décisions ne sont pas prises uniquement par les dirigeants de Xbox. »

Il ne s’agit pas pour autant d’absoudre Spencer de son rôle dans tout cela (contrairement à la question inouïe : « Personne ne pense-t-il aux PDG millionnaires ? »). Répondre De l’ancien top Xbox Mike Ybarra). Après tout, il est le responsable de toute l’organisation. Buck s’est arrêté avec lui. Les acquisitions de Bethesda et d’Activision-Blizzard ont eu lieu sous sa direction. En tant que tel, il n’est plus à l’abri des critiques parce qu’il est, selon la plupart des témoignages (y compris le mien), un gars plus gentil qu’une star du sport professionnel en raison de ses mauvaises performances sur le terrain, malgré la signature régulière d’autographes pour les enfants avant les matchs.

Mais peu importe qui est responsable de la lourdeur d’Activision-Blizzard qui semble déséquilibrer la balance de la Xbox, il est maintenant juste de se demander si et comment Spencer peut sauver l’âme de la Xbox. Xbox devient-elle une marque de jeux qui compte encore quelque chose pour les joueurs ? Peut-il rivaliser avec Sony et Nintendo ? Si la réponse à ces questions est oui, qu’est-ce qui rend la Xbox spéciale ? Est-ce le Xbox Game Pass ? S’agit-il de grandes franchises exclusives comme Halo, Forza, Gears of War, Fable et (peut-être devraient-elles éventuellement devenir exclusives) The Elder Scrolls, Fallout et Doom ? Les jeux peuvent-ils être joués n’importe où, de manière transparente, avec une prise en charge des PC, des appareils mobiles, du cloud et des appareils mobiles invisibles pour l’utilisateur final ? Serait-ce tout cela ? Faut-il que ce soit tout cela, ou la Xbox deviendra-t-elle alors un touche-à-tout, maître de rien ? Après tout, quand vous pensez à PlayStation ou à Nintendo, on peut dire sans se tromper que vous pensez à une chose et une seule : des jeux exclusifs toujours incroyables. c’est tout.

L’acquisition d’Activision-Blizzard-King est peut-être précisément ce qui défait la marque Xbox.

Si le conseil d’administration pousse Xbox dans cette direction, Spencer reculera-t-il ? Ces décisions – peu importe qui les prend – coûtent à Xbox une quantité incroyable de talents et de confiance de la communauté. Spencer le sait et c’est à lui de résoudre le problème.

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À ce stade, je dirais que jusqu’à cette semaine, le mandat de dix ans de Spencer à la tête de Xbox pourrait se résumer ainsi : des initiatives axées sur le joueur comme la rétrocompatibilité, l’accessibilité, le jeu croisé et le Xbox Game Pass – mais il n’a pas encore introduit ni le seul jeu à succès qui capture l’air du temps, ni le flux constant de jeux exclusifs de haute qualité qui génèrent de la fidélité à la plateforme. Mais on se souviendra probablement de lui principalement pour la façon dont il a géré ce moment : pourrait-il organiser un monolithe de cinq sociétés (Xbox, Bethesda, Activision, Blizzard, King) en une seule entité qui ferait le bonheur des joueurs et des actionnaires ? c’est possible?

S’il n’y parvient pas, l’acquisition d’Activision-Blizzard-King pourrait finalement s’avérer plus problématique qu’elle n’en vaut la peine.