novembre 29, 2022

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Organisation Trump. Procès pénal pour fraude fiscale : Témoignage d’un ancien directeur financier

New York –

Comment le fils aîné de Donald Trump – qui s’est vu confier la direction de son entreprise lorsqu’il est devenu président – a-t-il réagi lorsqu’il a appris qu’un cadre supérieur prévoyait d’échapper à l’impôt sur de somptueuses concessions d’entreprise ?

Cela lui a donné une augmentation, selon un témoignage vendredi dans le cadre du procès pour fraude fiscale de la Trump Organization.

Le directeur financier de longue date de l’entreprise, Allen Weisselberg, a déclaré qu’Eric Trump avait augmenté son salaire de 200 000 $ après qu’un audit interne provoqué par l’élection de Trump en 2016 a révélé qu’il réduisait son salaire et ses primes en raison du coût des avantages.

Les augmentations ont porté le salaire annuel de Weisselberg à 1,14 million de dollars, et l’argent supplémentaire qu’il a dit avoir utilisé pour payer des choses que Trump et l’entreprise possédaient autrefois : le loyer d’un appartement à Manhattan, des voitures Mercedes-Benz pour lui et sa femme, les frais de scolarité de ses petits-enfants et Suite.

L’entreprise continue de verser à Weisselberg 640 000 $ de salaires et 500 000 $ de primes de vacances, ne l’a sanctionné que nominalement après son arrestation en juillet 2021, l’a réaffecté à un avocat principal et a déménagé son bureau dans la Trump Tower. Il est désormais en congé payé.

« Maintenant, même après avoir plaidé coupable dans cette affaire, l’entreprise a-t-elle réduit votre salaire d’un seul centime? » La procureure Susan Hofinger a demandé à Weisselberg le troisième et dernier jour de son témoignage.

Il a dit non ».

« Même avec votre trahison de leur confiance? » elle a demandé.

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« Droit. »

Weisselberg a témoigné qu’Eric et Donald Trump Jr., tous deux vice-présidents exécutifs de la Trump Organization, savaient par un audit que Weisselberg n’avait pas déclaré son appartement comme revenu imposable, comme l’exige la loi.

Weisselberg a déclaré aux jurés qu’il avait arrêté les intrigues après un examen minutieux et a rapidement demandé une augmentation à Eric Trump, lui disant que « puisque la pratique n’a plus cours, je vais avoir besoin d’un revenu supplémentaire pour payer ces dépenses ».

Eric Trump, qui gère les opérations quotidiennes de l’entreprise, a signé sa relation et est maintenant en passe d’approuver une autre prime de vacances de 500 000 $ – alors même que Weisselberg se prépare à déménager dans le célèbre complexe carcéral de Rikers Island à New York, Weisselberg a dit.

D’autres cadres accusés d’avoir comploté pour éviter les impôts ont conservé leur emploi et payé leur salaire, a déclaré Weisselberg. Ils comprennent son fils, l’ancien directeur de la patinoire de Central Park, Barry Weisselberg, et le directeur de l’exploitation de la société, Matthew Calamari Sr.

Weisselberg, 75 ans, a plaidé coupable en août à 1,7 million de dollars de dommages-intérêts non enregistrés. Son approbation des aveux exige qu’il témoigne devant le parquet en échange d’une peine de cinq mois de prison. Weisselberg, qui risquait jusqu’à 15 ans de prison, a déclaré qu’il avait précédemment refusé une offre d’un à trois ans de prison.

Les procureurs de Manhattan allèguent que l’organisation Trump a aidé les hauts dirigeants à éviter de payer des impôts sur les franchises payées par l’entreprise et qu’elle est responsable des actes répréhensibles de Weisselberg parce qu’il était un « agent administratif principal » agissant en son nom.

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L’affaire de fraude fiscale est le seul procès à émerger de l’enquête de trois ans du procureur de Manhattan sur Trump et ses pratiques commerciales. Si elle est reconnue coupable, l’entreprise pourrait être condamnée à une amende de plus d’un million de dollars et avoir du mal à conclure des accords.

Le témoignage de Weiselberg vendredi indique que les principaux dirigeants de la Trump Organization – des membres de la famille Trump – ont fermé les yeux sur son comportement une fois qu’il a été découvert, plutôt que de le renvoyer et d’alerter les autorités. Weisselberg a déclaré que le plan avait profité à l’entreprise car elle n’avait pas à payer autant de salaire.

Cependant, les avocats du cabinet soutiennent que Trump est farouchement loyal, soulignant à quel point Weisselberg était « parmi les personnes les plus fiables qu’ils connaissent » et comment ils ont continué à le soutenir, même s’il leur a avoué sa trahison. L’entreprise paie les salaires de ses avocats.

Même « au pire moment de votre vie, Trump ne vous a pas donné un coup de pied jusqu’à présent », a noté l’avocat de la société Alan Futerfas, qui a contre-interrogé Weisselberg lors du contre-interrogatoire. Mais l’avocat a demandé : « Vous ne comprenez pas que cela signifie qu’il approuve ce que j’ai fait, n’est-ce pas ?

Non, a dit Weisselberg.

Trump, qui a annoncé mardi qu’il se présenterait à nouveau à la présidence en 2024, ne devrait pas comparaître avant le procès. Mais il a indiqué vendredi qu’il le suivait, défendant Weisselberg et attaquant les procureurs dans les postes de Truth Social.

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Trump a écrit que l’affaire s’était « effondrée » après que Weisselberg a témoigné jeudi que ni Trump ni la famille Trump n’étaient impliqués dans son stratagème d’évasion fiscale.

« Un ancien cadre a-t-il payé des impôts sur l’utilisation d’une voiture de société, ou d’un appartement de fonction, ou sur des paiements (que nous n’avons même pas pris comme déduction fiscale !) Pour l’éducation de ses petits-enfants. C’est pourquoi il a été menotté et emprisonné ? » Trump a écrit, qualifiant la situation de « totalement injuste! »

Trump a été élu président en novembre 2016, provoquant un nouvel examen minutieux de sa Trump Organization, une entité privée par laquelle lui et sa famille exploitent des terrains de golf, des tours de luxe et d’autres investissements.

Weisselberg a déclaré que lui et un autre PDG, Jeffrey McCone, avaient décidé à l’époque que l’entreprise devait mettre fin à certaines pratiques de rémunération douteuses. Ils ont fait venir un avocat de Washington qui a fait un audit et a rédigé un mémorandum de mes conclusions.

Maconie, le vice-président principal et contrôleur, manipule les registres de paie pour réduire les impôts sur le revenu de Weisselberg. Il a obtenu l’immunité et a témoigné plus tôt dans le procès.