mai 20, 2022

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Nvidia prêt à abandonner l’acquisition d’Arm, selon un rapport

Pavlo Gonchar/SOPA Images/LightRocket

Nvidia pourrait s’éloigner de son acquisition d’Arm Ltd., le concepteur de puces britannique, selon un rapport de Bloomberg.

L’accord à succès a fait l’objet d’un examen mondial, et Nvidia estime apparemment qu’elle n’a pas fait suffisamment de progrès pour convaincre les régulateurs que l’acquisition ne nuira pas à la concurrence ou à la sécurité nationale. « Nvidia a dit à ses partenaires qu’elle ne s’attend pas à ce que la transaction soit conclue, selon une personne qui a demandé à ne pas être identifiée car les discussions sont privées », Bloomberg signalé.

Dans un autre signe que l’accord est susceptible d’être abandonné, SoftBank s’efforce également de rendre public Arm, selon le rapport.

Cependant, Nvidia ne confirme pas publiquement le rapport. « Nous continuons de défendre les opinions exprimées en détail dans nos derniers documents réglementaires – que cette transaction offre une opportunité d’accélérer Arm et de stimuler la concurrence et l’innovation », a déclaré un Nvidia à Ars.

Bataille pour la « Suisse »

Lorsque Nvidia a annoncé pour la première fois son intention d’acheter Arm en septembre 2020, l’accord était évalué à 40 milliards de dollars. Depuis lors, la pénurie de puces et la popularité des conceptions ARM ont fait grimper le coût à 75 milliards de dollars. Nvidia s’attendait initialement à ce que l’accord soit conclu en mars 2022. Si l’accord échoue, Arm et Softbank recevront des frais de rupture de 2 milliards de dollars.

Pour Nvidia, l’acquisition avait des avantages évidents. Les conceptions ARM sont utilisées dans tout, des smartphones et des serveurs aux téléviseurs et aux systèmes de freinage antiblocage. Les puces ARM consomment peu d’énergie compte tenu de leurs performances, ce qui a donné à l’entreprise une large empreinte dans une variété d’industries. Ces qualités ont séduit Nvidia, qui s’est transformé de fabricant de GPU en concepteur de puces et, ce faisant, est devenu l’une des plus grandes sociétés de semi-conducteurs au monde.

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Mais des concurrents, dont Qualcomm, Intel et Google, craignaient qu’une prise de contrôle d’Arm – sans parler d’une prise de contrôle par l’une des plus grandes entreprises du secteur – ne limite leur accès aux conceptions ARM. Nvidia a a insisté pour offrir des licences ARM à quiconque est intéressé et disposé à payer, mais il a dû faire face à une bataille difficile pour convaincre les concurrents et les régulateurs que ces promesses seront tenues.

De nombreux régulateurs ont annoncé des enquêtes sur l’acquisition ou se sont prononcés contre. En octobre dernier, l’Union européenne a déclaré qu’elle examinait l’accord, et en novembre, après qu’une enquête antérieure a révélé de « sérieux problèmes de concurrence », le Gouvernement britannique a déclaré qu’il enquêtait sur la prise de contrôle pour des raisons antitrust et de sécurité nationale.

Enfin, en décembre, le La Federal Trade Commission a annoncé qu’elle poursuivait « Pour bloquer la plus grande fusion de puces à semi-conducteurs de l’histoire afin d’empêcher un conglomérat de puces d’étouffer le pipeline d’innovation pour les technologies de nouvelle génération », a déclaré Holly Vedova, directrice du bureau de la concurrence de la FTC, dans un communiqué à l’époque. L’agence a déclaré que le procès visait à maintenir le statut d’Arm en tant que « Suisse » de l’industrie des semi-conducteurs, un acteur neutre qui propose ses conceptions à n’importe qui.

Préoccupations chinoises

Les régulateurs chinois, inquiets qu’une technologie clé tombe entre les mains d’une entreprise américaine, remettent également en cause l’accord. La Chine s’inquiète de plus en plus du manque de contrôle sur les technologies clés, en particulier celles liées aux semi-conducteurs. Le pays dépense plus d’argent pour importer des semi-conducteurs que pour importer du pétrole, et les puces ARM sont aussi omniprésentes en Chine qu’ailleurs.

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Le Parti communiste chinois est sans aucun doute frustré par les récentes tentatives américaines de limiter la compétitivité du pays sur le marché des semi-conducteurs. En 2019, l’administration Trump a fait pression sur le gouvernement néerlandais pour empêcher Une société chinoise d’acheter des machines de lithographie aux ultraviolets extrêmes (EUV) fabriquées par ASML, basée aux Pays-Bas. Les machines sont pratiquement nécessaires pour fabriquer des puces de moins de 7 nm. Un an plus tard, les responsables américains ont imposé des sanctions à Huawei, empêchant la société technologique chinoise d’acheter des puces de pointe fabriquées par TSMC.

En raison de cette histoire, les responsables chinois auraient presque certainement annulé la transaction Nvidia-Arm. Cependant, compte tenu de l’examen minutieux auquel l’accord a été confronté ailleurs, il est peu probable qu’il soit allé aussi loin.