novembre 30, 2021

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Music Toronto a une bonne affaire pour les artistes et les fans

Les visiteurs du théâtre Jane Mallet du Centre Saint-Laurent ne peuvent s’empêcher de remarquer un immense portrait dans le couloir de la dame souriante pour laquelle le lieu a été renommé.

(Je dis qu’il a été renommé parce qu’il s’appelait Town Hall jusqu’à ce qu’Herbert Whitaker, alors critique de théâtre du Globe and Mail, fasse campagne en 1984 pour honorer l’actrice chevronnée de Toronto qui se trouve également être sa propriétaire de Rosedale.)

Il est peu probable que les visiteurs remarquent une image beaucoup plus petite au fond du hall en l’honneur de Franz Kremer, le directeur artistique fondateur au début des années 1970 de ce qui était alors connu sous le nom de Music in the Center.

La musique au centre est maintenant connue sous le nom de Music Toronto, et est toujours si vivante un demi-siècle après sa fondation que le prochain concert sera le concert du 9 novembre de l’éminent pianiste britannique Stephen Hogg.

Il y a eu des changements au fil des ans, parmi lesquels une baisse des concerts de 56 pendant les années d’or à 13 dans la saison actuelle, en partie à cause d’un changement de goût du public et de l’arrivée de salles comme Corner Hall.

Alors qu’il était encore le principal fournisseur de musique de chambre de la ville, le temps est révolu où le Jane Mallet Theatre accueillait non pas une mais deux séries de huit concerts d’orchestres. À lui seul, le désormais défunt Tokyo Quartet se produit chaque année depuis environ 38 ans.

Music Toronto continue d’être fier de présenter de jeunes artistes à la ville, notamment le quatuor à cordes entièrement féminin Esmé, fondé en 2016 à Cologne, en Allemagne, et le pianiste britannique Benjamin Grosvenor. Sa prochaine représentation dans la ville le 29 mars sera la quatrième apparition de Grosvenor pour la musique torontoise, après qu’il soit devenu ce que la productrice d’art Jennifer Taylor appelle sa « petite amie de la maison ».

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Vous avez peut-être remarqué que malgré son choix d’artistes, Taylor ne s’appelle pas la directrice artistique. Pourquoi? « Parce que je suis un auditeur, pas un musicien. »

En fait, elle a enseigné la littérature anglaise dans plusieurs universités canadiennes avant de se retrouver, un jour de la fin de 1989, à déjeuner au restaurant Yonge-Eglinton à côté d’une table occupée par le directeur artistique de l’époque Chris Wilcox et son président.

En sortant du restaurant, le PDG s’est tourné vers Taylor et lui a dit : « Eh bien, vous avez manifestement tout entendu. Qu’en pensez-vous ? » Réalisant qu’il y avait, comme Meredith Wilson l’a dit « Music Man », « un problème à River City », elle lui a tendu sa carte.

Deux jours plus tard, elle a reçu un appel téléphonique de Wilcox, suivi d’une invitation à faire une étude sur Music Toronto, suivi d’une offre d’emploi en tant que gestionnaire.

Comme feu Walter Humburger, qui a dirigé avec succès l’Orchestre symphonique de Toronto sans jamais être capable de lire une partition, Taylor s’est avéré avoir le flair pour le talent et les compétences humaines pour assurer sa loyauté.

Elle se souvient encore de la fois où l’éminent pianiste français Pascal Rouge lui a demandé de s’asseoir à sa répétition parce que « je fais confiance à vos oreilles ».

Elle attribue à ses fans la consolidation de la fidélité de nombreux artistes. Ils affirment être le public musical le plus calme et le plus attentif de la ville. Et vous avez probablement raison – avec 499 sièges, si pleins que les lignes de vue sont excellentes, il y a une intimité dans son lieu de travail qui est impossible à reproduire dans les grands endroits.

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Les artistes apprécient cette intimité. Largement considéré comme l’un des pianistes les plus en vue de sa génération, Hough fait sa cinquième apparition sur Music Toronto. son programme ? En plus des familiers Chopin et Schumann, il jouera Rawsthorne et Hough.

Oui, Hough – une autre raison pour laquelle les artistes aiment venir au Jane Mallet Theatre est une invitation à jouer ce qu’ils veulent, et il n’est pas surprenant que Hough soit l’interprète principal de Hough.

Parmi les groupes qui sont également devenus des « amis de la maison », Taylor donne naissance aux singles canadiens St. Lawrence’s String Quartet et Gryphon Trio, des visiteurs annuels soutenus par Music Toronto dès les premiers stades de leur carrière.

Pas moins qu’un ami était le pianiste montréalais Marc-André Hamlin, une figure internationale qui a enregistré plus de 60 albums, et est de retour après 12 visites précédentes depuis 1986.

Pour célébrer son 50e anniversaire, Music Toronto a commandé deux nouvelles œuvres canadiennes, l’une à Kelly-Marie Murphy pour le pianiste d’Ottawa David Jalbert, et l’autre au compositeur et consultant Jeffrey Ryan pour le Gryphon Trio.

En plus de tout le reste, Taylor prétend offrir le meilleur prix de billet pour les étudiants de Toronto en musique classique : 10 $ pour la meilleure place disponible dans la maison. Un cadeau d’anniversaire vraiment heureux.

WL

William Littleler est un écrivain de musique classique basé à Toronto et un chroniqueur indépendant pour The Star.