mai 28, 2024

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L’usine de batteries Volkswagen en Ontario créera 3 000 emplois

L’usine de batteries Volkswagen en Ontario créera 3 000 emplois

Le premier ministre Justin Trudeau a déclaré vendredi lors du lancement officiel de la nouvelle usine de batteries de Volkswagen.

Il a précisé qu’il s’agissait d’un projet qui deviendrait également un pilier du prochain plan de réélection de son parti, alors qu’il s’en prenait à son principal rival politique et chef conservateur au franc-parler Pierre Poiliffry pour avoir fait campagne contre l’investissement.

Volkswagen a annoncé le mois dernier que sa nouvelle société de batteries pour véhicules électriques, PowerCo, avait choisi St. Thomas, en Ontario, comme première usine de son géant en dehors de l’Europe. L’annonce officielle n’a pas fourni de détails sur le plan avant vendredi.

Les dirigeants politiques du Canada et les dirigeants de PowerCo souriaient comme des chats alors qu’ils parlaient des 3 000 emplois directs et des 30 000 emplois indirects attendus grâce à la nouvelle usine, et lançaient des chiffres de comparaison aléatoires pour tenter d’expliquer aux Canadiens la taille de l’usine prévue.

Elle disposera de six blocs de production sur un site de 370 acres situé dans un nouveau parc industriel de 1 500 acres sur un terrain de St. Thomas acheté à cet effet l’an dernier.

Le PDG de PowerCo, Frank Blum, a adopté l’approche européenne et a déclaré que l’usine aurait la taille de « 210 terrains de football », avant de s’arrêter pour expliquer qu’il parlait de football, bien sûr.

Le ministre de l’Industrie, François-Philippe Champagne, a présenté un point de vue nord-américain et a déclaré que son chiffre était de « 378 terrains de football », une référence apparente au football américain.

Le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, s’est attaqué à l’amour de Volkswagen et a déclaré que le nouveau parc industriel est si grand qu’il pourrait entasser 700 000 Volkswagen Golf sur son territoire.

Mais les chiffres les plus importants, sans aucun doute, sont les subventions gouvernementales qui scellent l’accord.

Le Canada a engagé 700 millions de dollars et l’Ontario 500 millions de dollars supplémentaires en coûts d’immobilisations, soit environ 7 milliards de dollars pour construire l’usine.

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Le Canada a offert de 8 à 13 milliards de dollars supplémentaires en subventions à la production qui seront versées une fois que les batteries seront fabriquées et vendues. Ils sont conçus pour correspondre au montant des allégements fiscaux à la production que les États-Unis accordaient par le biais de la loi sur le contrôle de l’inflation.

Les subventions à la production du Canada ne sont pas des exonérations fiscales et disparaîtront ou diminueront si les subventions américaines sont éliminées ou réduites en vertu de l’Inflation Cut Act.

Volkswagen envisageait également d’implanter l’usine aux États-Unis, ce qui les aurait rapprochés des usines automobiles américaines existantes. Le Canada a gagné.

« Félicitations de notre part pour avoir surpassé la concurrence et amené cette énorme usine à St. Thomas », a déclaré Bloom dans l’annonce. « Ce n’était pas facile. »

Il a dit qu’environ 200 facteurs ont été pris en compte lors de la prise de décision. Parmi ceux-ci figuraient des minéraux importants qui sont abondants au Canada, utilisés dans les batteries, et la disponibilité d’électricité propre à faible coût.

Bloom a déclaré que l’argent n’était pas le seul facteur. Mais c’était la « première entrée ».

« Il faut être compétitif », a-t-il dit. « Si votre produit n’est pas compétitif en termes de produit ou de coût, vous n’avez pas d’avenir. »

Trudeau a déclaré que chaque cent en valait la peine.

Il a dit: « Soyons très clairs sur ce qui se passe aujourd’hui. » « D’autres parties du monde, y compris nos voisins du sud, étaient prêts à payer beaucoup d’argent pour que ce projet soit réalisé là-bas », a-t-il déclaré.

« Tout le monde voulait ça, alors oui, nous avons investi beaucoup d’argent. L’argent qui va revenir très rapidement dans les investissements économiques. »

Avec les avantages économiques de l’usine, a déclaré le gouvernement fédéral, l’investissement du gouvernement serait récupéré en seulement cinq ans.

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L’importance du projet pour la région, la province et le pays était évidente dans le nombre de politiciens qui se sont présentés pour obtenir une bonne publicité. En plus de Trudeau et de Ford, presque tous les politiciens fédéraux, provinciaux et municipaux ayant peu de liens avec St. Thomas ou le sud-ouest de l’Ontario étaient dans la foule.

La députée conservatrice locale Karen Vecchio en faisait partie. Trudeau a déclaré que sa présence montrait clairement qu’elle comprenait la valeur de l’accord. Il a dit que son chef ne le faisait pas.

Il a dit : « Je serai franc et honnête. « Vous avez du travail à faire pour convaincre votre chef, Pierre Poiliver, qui pense que cet investissement est un gaspillage d’argent. »

Le mois dernier, Poiliver a critiqué l’accord et a exigé de savoir combien d’emplois le gouvernement achetait, avant même de connaître le montant exact en dollars.

« Cet argent appartient aux Canadiens », a déclaré Poiliver sur Twitter. « Pas pour une entreprise étrangère. Pas pour Justin Trudeau. »

Au cours de la période de questions de vendredi, le député néo-écossais Rick Perkins a posé une question similaire sur le nombre d’emplois que le « soutien de 14 milliards de dollars » garantirait.

« Les libéraux ne se départiraient certainement pas de 14 milliards de dollars de l’argent des contribuables sans un contrat d’engagements définis pour les emplois d’usine », a-t-il déclaré.

Accusant Poilifry d’attiser la colère des Canadiens, Trudeau a déclaré vendredi qu’il n’était pas suffisant pour vous de lever les mains et de vous mettre en colère et de dire « le Canada est brisé ». Ce dernier est l’un des points de discussion les plus fréquemment utilisés par Poilievre pour critiquer le gouvernement Trudeau.

« Désolé, la colère ne traduit pas cette usine à St. Thomas », a déclaré Trudeau. « La confiance, le travail acharné, l’optimisme et le désir d’investir dans les Canadiens et dans le meilleur avenir possible pour tous – c’est pourquoi nous sommes ici aujourd’hui.

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Vecchio, assis parmi les dignitaires à côté de l’estrade, sourit poliment.

Mis à part les moments politiques de Trudeau, l’ambiance à St. Thomas était plutôt euphorique.

« Quelle belle journée », s’est exclamé le ministre du Développement économique de l’Ontario, Vic Fedele.

« C’est vraiment notre moment de briller », dit une pétillante rayonnante.

L’objectif est que l’usine devienne le centre d’une chaîne d’approvisionnement qui commence par les importantes mines de minéraux au Canada et comprend toutes les étapes de leur transformation en divers composants qui composent une batterie de VE.

Les avantages découlant de l’accord avec Volkswagen sont peut-être déjà en place. Fedeli a déclaré que d’autres fabricants sont attirés vers le parc industriel de St. Thomas pour fournir des composants de batterie critiques.

Blum a déclaré que PowerCo avait déjà signé un accord avec le belge Umicore pour fournir des matériaux cathodiques utilisés dans les cellules de batterie EV. Umicor a déclaré l’été dernier qu’elle construisait une usine de matériaux cathodiques à Kingston.


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 21 avril 2023