septembre 22, 2021

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L’un des plus gros icebergs du monde s’est écrasé en Antarctique

TORONTO – C’était une quasi-erreur aux proportions gigantesques.

L’iceberg A-74, qui fait deux fois la taille de Toronto, s’est récemment écrasé dans une partie de l’Antarctique, dans ce que l’Agence spatiale européenne (ESA) décrit comme un « impact mineur ».

Si l’impact était plus grave, un autre iceberg massif aurait pu refroidir ou briser le Brent Ice Shelf sur la côte ouest du continent.

“Le morceau de plate-forme de glace en forme de nez, qui est encore plus grand qu’un A-74, est toujours attaché à la plate-forme de glace Brent, mais à peine”, a déclaré Mark Drinkwater, géophysicien à l’Agence spatiale européenne. un rapport Daté du 20 août, “Si la tour avait heurté cette pièce plus violemment, elle aurait pu accélérer la fracture du pont de glace restant, provoquant sa rupture.”

L’iceberg A-74, d’une superficie de 1 270 kilomètres carrés, est l’un des plus grands au monde. Il s’est initialement détaché de la banquise en février et dérivait à proximité jusqu’à ce que des vents d’est le fassent changer de cap à partir du 9 août. au 18 août. .

La plate-forme de glace Brunt abritait la station de recherche Halley VI du British Antarctic Survey jusqu’en 2017, date à laquelle elle a été jugée dangereuse. L’équipe a ensuite déplacé sa station à environ 20 kilomètres de Chasm 1, une grande fissure qui s’étend au nord de la partie sud de la banquise.

L’Agence spatiale européenne prévoit de continuer à surveiller la situation à l’aide des images satellites Sentinel.

Ils ne sont pas les seuls à regarder.

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David Long et ses étudiants exploitent la base de données de suivi des icebergs antarctiques (AITD) à l’université Brigham Young de Provo, dans l’Utah. Ils traquent 51 icebergs antarctiques actifs.

“La glace en Antarctique est le moteur du changement climatique mondial”, a déclaré Long par courrier électronique jeudi. “À mesure que les océans se réchauffent, les calottes glaciaires flottantes et les glaciers d’en bas fondent et deviennent instables. Cela peut entraîner leur désintégration et la libération rapide d’icebergs terrestres stockés derrière eux. Cette libération entraînera une élévation du niveau de la mer dans le monde entier. “

Alors que la naissance de la banquise Brent peut permettre aux glaciers terrestres de se jeter plus rapidement dans la mer et d’augmenter le niveau mondial de la mer, le petit accident avec l’iceberg A-74 ne préoccupe pas particulièrement la région, a-t-il déclaré.

Schridan Cloward, analyste principal des données chez AITD, est actuellement responsable du suivi en temps réel de l’A-74. Elle a dit qu’elle suivait le courant polaire autour de l’Antarctique, ce qui est normal.

“L’A-74 est situé dans la zone de la mer de Weddell, que nous appelons” Iceberg Alley “, où la combinaison des courants polaires et de la péninsule antarctique crée une route des icebergs pour prendre de la vitesse et se frayer un chemin à l’air libre. océan”, a-t-elle déclaré jeudi par e-mail.

“Le contact court avec l’autre point sur la plate-forme de glace Brunt est la partie impressionnante”, a déclaré Cloward. “Le fait que l’A-74 ait à peine touché l’autre plate-forme de glace sans provoquer de rupture ni de vêlage est à noter. En revanche, le D-28 a de nouveau heurté une plate-forme de glace en juin de cette année et a provoqué la chute de cinq nouveaux icebergs. “

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Cloward a déclaré que l’iceberg A-74 devrait continuer à se déplacer le long de la côte et éventuellement sortir dans la mer de Wendell, bien que l’on ne sache pas combien de temps le processus prendra.

La naissance d’un gros iceberg ne signifie pas que la banquise elle-même risque de s’effondrer, a déclaré Karen Alley, professeure adjointe au département d’écologie et de géographie de l’Université du Manitoba à Winnipeg.

« La banquise de Brant ne se rétrécit pas rapidement en raison du réchauffement des océans ou de l’atmosphère, et bien qu’elle perde généralement beaucoup de masse en raison du vêlage, cette masse est remplacée par des flux de glace du continent à peu près au même rythme qu’il se brise, ” Alley a déclaré par e-mail jeudi.

Les glaciers et les banquises qui atteignent l’océan coulent périodiquement, a-t-elle déclaré, mais les événements natals majeurs sont rares, et il peut donc être difficile de dire s’ils sont un signe de changement ou de comportement normal.

Il n’y a pas de plate-forme de glace massive en Amérique du Nord qui puisse se comparer à la plate-forme de glace Brunt. Cependant, de nombreux glaciers au Canada, au Groenland et dans d’autres parties de l’Arctique libèrent déjà des icebergs plus petits.

“Ces icebergs peuvent constituer une menace pour la navigation, il est donc important de surveiller leurs mouvements et de comprendre les processus de vêlage qu’ils créent afin de prédire les changements futurs pour le réchauffement de l’iceberg arctique”, a déclaré Alley.

“De nombreuses régions de l’Antarctique fondent et reculent rapidement, faisant de la calotte glaciaire antarctique la plus grande préoccupation pour l’élévation du niveau de la mer au cours des prochains siècles”, a déclaré Alley. “La zone où se trouve la plate-forme de glace de Brant est une partie assez stable de l’Antarctique, ce qui rend probable que les événements natals majeurs n’y soient pas d’importance mondiale.”

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