mai 17, 2024

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L’interrogatoire de Cohen reprend à l’étape la plus cruciale du procès en destitution de Trump

L’interrogatoire de Cohen reprend à l’étape la plus cruciale du procès en destitution de Trump



CNN

Michael Cohen, l’ancien conseiller de Donald Trump, revient à la barre jeudi, se préparant à une nouvelle journée d’interrogatoire angoissante qui s’annonce comme le chapitre le plus crucial du premier procès pénal d’un ancien président.

Cohen est le dernier témoin de l’accusation, et son témoignage est le signe que le procès – découlant d’un paiement que Trump aurait fait à une star de cinéma pour adultes et des efforts visant à le dissimuler – se dirige rapidement vers un point culminant qui pourrait bouleverser les cinq dernières années. . Des mois d’élections.

L’ancien « voyou » autoproclamé de Trump a fait l’objet d’un interrogatoire intense mardi, alors que l’avocat de Trump, Todd Blanche, cherchait à saper sa crédibilité et à le dépeindre comme un menteur obsédé par l’ancien président qui amassait une fortune en cherchant à le faire tomber.

Paula Reed de CNN rapporte que Blanche – dont l’interrogatoire a été irrégulier et personnellement exagéré mardi par certains observateurs extérieurs – sera directement touchée par les accusations selon lesquelles Trump aurait ordonné de dissimuler un cas présumé de désinformation des électeurs dans un premier cas d’ingérence électorale dans l’élection. . 2016. (Trump nie cette affaire et plaide non coupable dans cette affaire.) Blanche devrait également contester les souvenirs de Cohen de ses conversations avec Trump. Reed a déclaré qu’il chercherait à semer le doute dans l’esprit des jurés quant au fait qu’une décision de cette ampleur devrait être prise sur la seule base de la seule parole de Cohen.

Deux questions stratégiques importantes restent sans réponse. La première se concentre sur la question de savoir si le candidat présumé du GOP témoignera – après avoir initialement indiqué son désir de le faire malgré l’opinion de nombreux experts juridiques selon laquelle il serait confronté à un désastre à la barre. On ne sait pas non plus combien de témoins la défense appellera, ni si les avocats de Trump feront valoir avec audace que l’État de New York n’a pas réussi à prouver la culpabilité de Trump au-delà de tout doute raisonnable et à mener à bien sa cause.

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Quoi qu’il en soit, il est clair qu’après les mémoires des deux parties, le jury se retirera dans quelques jours pour examiner un verdict qui décidera effectivement si un parti politique majeur, pour la première fois dans l’histoire, nommera un criminel condamné à la présidence.

Tout procès pénal est un processus sérieux car il y va de la réputation et même de la liberté de l’accusé. Mais cette affaire est particulièrement critique, compte tenu de l’identité de l’accusé – un ancien président qui a 50 % de chances de remporter la Maison Blanche, selon les sondages nationaux.

Le procès est l’un des nombreux événements cruciaux affectant le sort de la course à la présidentielle dans un calendrier politique soudainement compressé, ce qui signifie que les électeurs seront aux prises avec leur choix crucial bien avant le jour du scrutin en novembre.

Par exemple, les doutes de longue date sur l’existence de tout débat présidentiel ont été dissipés mercredi matin lorsque le président Joe Biden a lancé le gant dans une vidéo, disant à Trump : « Fais de ma journée, mon ami », alors que sa campagne suggérait que des débats pourraient avoir lieu. fin juin. Et début septembre. Biden a déclaré plus tard qu’il avait accepté le débat sur CNN le 27 juin. Trump a rapidement accepté. Plus tard dans la matinée, les deux hommes ont déclaré avoir accepté une invitation d’ABC pour un deuxième débat le 10 septembre.

Cette percée surprise signifie que les débats auront lieu beaucoup plus tôt que d’habitude dans la campagne – avant même que l’un ou l’autre parti ne nomme officiellement son candidat aux conventions de juillet pour le Parti républicain et d’août pour les démocrates. Il y a une certaine logique à ce changement puisque le vote commence dans certains États dès septembre. Mais cette évolution signifie également que la Commission non partisane sur les débats présidentiels, qui a accueilli des débats depuis 1988 et suscité la colère des deux partis ces dernières années, semble désormais en sursis et risque de devenir la dernière tradition à être abandonnée lors des élections présidentielles. élections. L’ère turbulente de Trump.

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La décision de Biden, 81 ans, de s’en prendre à Trump est un risque, car toute fluctuation imputable à son âge pourrait jouer un rôle dans l’affirmation de l’ancien président selon laquelle il n’est pas apte à un second mandat. Certains commentateurs ont également fait valoir que Biden ne devrait pas offrir la légitimité implicite de la phase de débat à un ancien président accusé d’avoir tenté de détruire la démocratie après les élections de 2020.

Mais Trump, 77 ans, s’est peut-être déjà rendu un mauvais service en plaçant la barre basse qui lui permet de dépasser les attentes. L’ancien président a par exemple souvent commenté devant la salle d’audience de Manhattan, que Biden ne pouvait pas enchaîner deux phrases. Toute répétition de la performance excessive de Trump lors du premier débat présidentiel en 2020 pourrait valider l’affirmation de Biden selon laquelle il est un extrémiste et un danger pour la Constitution.

Il est possible qu’un autre développement majeur susceptible d’avoir un impact significatif sur la campagne se produise à peu près en même temps que le premier débat.

La Cour suprême devrait rendre sa décision sur les allégations radicales d’immunité de poursuites de Trump. Les décisions de la Cour suprême sont toujours difficiles à prévoir. Mais les signes qui ont émergé des plaidoiries sur l’affaire le mois dernier étaient que les juges pourraient renvoyer l’affaire devant les tribunaux inférieurs pour un nouveau procès. Cela retarderait presque certainement le procès d’ingérence de Trump dans les élections fédérales jusqu’après les élections, ce qui signifie qu’il ne serait pas tenu responsable de la pire attaque contre la démocratie des temps modernes avant une élection ultérieure.

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Les avocats de l’ancien président cherchent depuis longtemps à retarder le jugement de Trump dans cette affaire et dans d’autres jusqu’après les élections qui pourraient le nommer à nouveau président et lui donner des pouvoirs qui pourraient lui permettre de mettre fin aux poursuites fédérales contre lui. Deux autres affaires – une affaire à l’échelle de l’État impliquant une ingérence électorale en Géorgie et une affaire fédérale découlant de la thésaurisation de documents classifiés chez lui en Floride – se sont également enlisées dans un procès préalable au procès et il est peu probable qu’elles se produisent avant que les électeurs ne choisissent leur prochain président. . Cela soulève la possibilité qu’une élection attendue depuis longtemps dans les cauchemars juridiques de Trump puisse soudainement être dominée par un autre type de musique d’ambiance politique.

Dans ce cas, le procès de l’argent silencieux peut être le seul procès organisé avant l’élection. Il est impossible de prédire comment une décision de culpabilité ou d’acquittement affectera les électeurs indécis des États charnières qui décideront de l’identité du prochain président. Certains sondages suggèrent que certains républicains pourraient réfléchir à deux fois avant de choisir Trump s’il était un criminel reconnu coupable. Mais l’affaire de l’argent secret est largement considérée comme l’affaire pénale la moins grave à laquelle est confronté l’ancien président. Trump et ses partisans républicains – y compris le président de la Chambre des représentants Mike Johnson, qui était présent dans la salle d’audience mardi – intensifient leurs tentatives pour présenter le procès comme politiquement motivé, peut-être pour se prémunir contre une éventuelle condamnation.

Les rebondissements antérieurs de la décision sont un autre signe que le procès qui a amené le pays à franchir un seuil historique pourrait être sur le point de se conclure – à un moment où d’autres forces susceptibles de décider des élections s’accélèrent.