octobre 3, 2022

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L’héritage de Serena Williams comprend de nombreuses victoires, et bien plus encore

Deux jours avant Serena Williams Elle a remporté le 22e de son 23e Grand Chelem Titres en simple à Wimbledon 2016On lui a demandé ce qu’elle faisait quand les gens l’ont qualifiée de l’une des plus grandes mathématiciennes de l’histoire.

Sa réponse : Elle préfère être décrite comme « l’une des plus grandes athlètes de tous les temps ».

Cette courte réponse de Williams en dit long – sur son talent unique avec une raquette à la mainSur son statut d’icône, sa volonté de se défendre et pourquoi le sport féminin ne devrait pas être pensé différemment de celui des hommes.

Tout lui est revenu à l’esprit mardi, lorsque Williams a signalé qu’elle se préparait à s’éloigner de sa carrière de tennis professionnelle à l’approche du début de l’US Open le 29 août et de son 41e anniversaire le mois prochain.

Oui, aux cris de « Viens ! » Marquant le voyage, elle a remporté les plus grands tournois en simple de l’ère du tennis professionnel, qui a débuté en 1968 ; Plus de 22 pour Stevie Graf ou Rafael Nadal, plus de 21 pour Novak Djokovic, plus de 20 pour Roger Federer, plus de 18 pour Chris Evert ou Martina Navratilova, plus que quiconque. Et oui, Williams a remporté un total de 73 titres en simple au niveau du Tour et a passé plus de six ans de semaines #1. Elle a rejoint sa sœur aînée Venus pour 14 titres en double féminin du Grand Chelem. Ensuite, il y a quatre médailles d’or olympiques. et ainsi de suite. et ainsi de suite.

Cependant, seuls les chiffres ne peuvent exprimer tout ce que Williams a représenté au cours de sa brillante carrière qui a commencé à l’adolescence dans les années 90 et qui est remarquable non seulement pour ses succès mais aussi pour sa longévité, dont 10 championnats majeurs après avoir eu 30 ans.

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« Elle a duré plus longtemps que la plupart, sinon la totalité, des joueuses de tennis. Elle a transcendé le tennis et est devenue une leader sur de nombreuses questions culturelles, sociales et de genre importantes. Elle a vécu une vie extraordinaire », a écrit Everett dans un SMS. à l’Associated Press, « et continuera sans aucun doute à briser le futur plafond de verre. »

En fait, ce que Williams a fait sans raquette à la main est quelque peu remarquable et se chiffre en millions dans les contrats d’approbation; Flirter avec le jeu d’acteur. Un intérêt pour le design de mode, un penchant pour amener le podium sur le terrain en combinaisons, bottes à hauteur du genou et tout ce que vous avez décidé d’essayer ; célébrité et statut dans la culture populaire; Et plus récemment, travailler comme investisseur en capital-risque (« Soixante-dix-huit pour cent de notre portefeuille sont des entreprises créées par des femmes et des personnes de couleur, parce que c’est ce que nous sommes »), a déclaré Williams.

« Il est important de prendre du recul et de réfléchir à tout ce que Serena a fait pour notre sport et à ce qu’elle a accompli sur et en dehors du terrain », a déclaré Steve Simon, président du WTA Women’s Tennis Tour. « Elle est l’une des plus grandes héroïnes, une entrepreneure, une mère, une femme entrepreneure et une source d’inspiration pour les femmes et les filles du monde entier. »

Williams a parlé d’être noire dans son sport – elle a été la première à remporter un Grand Chelem depuis Althea Gibson dans les années 1950 – et dans son pays. Elle s’est éloignée d’un championnat en Californie pendant des années après qu’elle et son père y aient entendu des railleries raciales. Elle a parlé d’être une joueuse de tennis, d’être une femme qui a fait face aux complications de l’accouchement et d’être mère (sa fille, Olympique, a 5 ans le 1er septembre et Williams veut avoir un autre bébé).

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Elle et Zinus ont aidé leur sport à toucher un public plus large et à attirer un plus large éventail de la société dans leur sport (Coco Gauff, l’Afro-américain de 18 ans qui a été finaliste à Roland-Garros en mai, a déclaré sur Mardi qu’elle pratique ce qu’elle a appelé un « sport dominant « œufs » car « elle a vu quelqu’un comme moi reprendre le jeu »).

« Je n’aime pas penser en particulier à mon héritage. On me pose beaucoup de questions à ce sujet et je ne sais jamais vraiment quoi dire exactement », écrit-elle dans Article de Vogue magazine. « Mais j’aime à penser que grâce aux opportunités que j’ai, les athlètes féminines sentent qu’elles peuvent être elles-mêmes sur le terrain. Elles peuvent jouer de manière agressive et pomper leurs poings. Elles peuvent être fortes mais belles. Elles peuvent porter ce qu’elles veulent et dire tout ce qu’ils veulent et donner des coups de pied et être fier de tout.

Il y a eu, à coup sûr, des moments dont elle n’était probablement pas fière, des confrontations avec des officiels de match qui ont conduit à un point ou à une défaite de l’US Open contre Naomi Osaka et Kim Clijsters – peut-être le genre d’épisodes auxquels elle faisait référence dans son article lorsqu’elle a déclaré: « J’ai commis beaucoup d’erreurs dans ma carrière. Les erreurs sont des expériences d’apprentissage, et j’embrasse ces moments. Je suis loin d’être parfait, mais j’ai aussi eu beaucoup de critiques, et j’aime penser J’ai eu des moments difficiles en tant que joueur de tennis professionnel pour que la prochaine génération puisse facilement s’en sortir. »

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Son service était un cadeau, tout comme les puissants coups de pied au sol joués par elle et Venus – son adversaire dans neuf finales de Grand Chelem pour toute la famille – toujours partie du jeu. De même, une volonté et un désir sans fin étaient toujours de sortir vainqueurs, que la personne de l’autre côté du filet soit Big Sis ou quelqu’un d’autre, qu’elle essaie de gagner un point lors d’un match ou de prouver un point dans une interview. .

« Je veux être parfait. Je veux être parfait. Je sais que la perfection n’existe pas, mais aussi parfaite soit-elle, je n’ai jamais voulu m’arrêter tant que je n’ai pas réussi. »

Au tennis bien sûr et au-delà.

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Howard Fendrich est rédacteur de tennis pour l’Associated Press depuis 2002. Écrivez-lui à hfendrich@ap.org ou suivez-le sur Twitter à https://twitter.com/HowardFendrich

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