juin 18, 2024

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L’étude a révélé que les anciens Égyptiens essayaient de traiter le cancer chirurgicalement.

L’étude a révélé que les anciens Égyptiens essayaient de traiter le cancer chirurgicalement.

Les humains mènent une guerre contre le cancer depuis plus longtemps que prévu, suggère une nouvelle étude. Les scientifiques ont découvert des preuves archéologiques suggérant que les anciens Égyptiens avaient tenté d’éliminer chirurgicalement les lésions cancéreuses, repoussant cette pratique il y a plus de 4 000 ans.

Des recherches antérieures ont trouvé des preuves irréfutables selon lesquelles les médecins de l’Égypte ancienne décrivaient avec précision certains types de cancer, même si une compréhension claire du cancer et des traitements efficaces n’est apparue que plus tard dans les archives historiques. Afin de mieux comprendre comment la maladie est perçue dans la région, des scientifiques espagnols, britanniques et allemands ont étudié une paire de crânes conservés dans la collection Duckworth de l’Université de Cambridge.

Le crâne et la mâchoire inférieure d’un spécimen, connu sous le nom de 236, appartiennent à un homme d’une trentaine d’années, qui aurait vécu entre 2687 et 2345 avant JC ; L’autre crâne, le spécimen E270, appartient à une femme de plus de 50 ans qui a vécu entre 663 et 343 av.

À l’aide d’un microscope, les chercheurs ont découvert des signes de lésions cancéreuses importantes dans les deux crânes, provoquant des lésions tissulaires étendues. Le crâne 236 en particulier était rempli de lésions plus petites sur le crâne, peut-être révélatrices d’un cancer métastatique et avancé. Mais à leur grande surprise, les chercheurs ont également trouvé des marques de coupure autour des lésions de 236, suggérant que ses médecins avaient essayé d’éliminer chirurgicalement le cancer du mieux qu’ils pouvaient, très probablement en utilisant des outils métalliques tranchants.

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Si la découverte de l’équipe est vraie, ce serait le premier cas documenté de traitement chirurgical du cancer dans l’histoire de l’humanité. Leurs résultats étaient publié Mercredi dans le magazine Frontières de la médecine.

« Nous étions très sceptiques au début lorsque nous avons vu les marques sur la tumeur au microscope, même si elles étaient très claires », a déclaré à Gizmodo le co-auteur de l’étude Edgard Camaros, paléopathologiste à l’Université de Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne. Email. « Il a fallu un certain temps pour réaliser que nous imaginions la preuve d’une étape importante dans l’histoire de la médecine. »

La chirurgie seule peut parfois guérir les cancers solides, même si elle est plus efficace lorsque les tumeurs sont localisées et détectées le plus tôt possible. Mais étant donné l’état général du crâne 236 et la conclusion des auteurs selon laquelle les marques de coupure étaient ante mortem (c’est-à-dire survenues peu de temps avant la mort), ce traitement particulier était presque certainement voué à l’échec. Il est également possible que les blessures se soient produites peu de temps après la mort, ce qui pourrait indiquer que les anciens médecins égyptiens essayaient de comprendre ces terribles afflictions des milliers d’années avant qu’elles ne surviennent. On l’appelle même officiellement cancer.

Les auteurs affirment que les travaux de l’équipe devraient fournir de nouvelles informations sur les origines des soins médicaux ainsi que sur les personnes qui vivaient dans l’Égypte ancienne. Mais les vestiges archéologiques sont souvent incomplets, ce qui signifie que différents scientifiques peuvent avoir des hypothèses différentes sur ce que nous disent les preuves.

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Par exemple, l’équipe pense également avoir trouvé des preuves que Skull 250 a souffert et a reçu un traitement réussi pour une blessure antérieure. Il est donc possible que cette femme ait été impliquée dans une sorte de guerre dans la région. Ils ont noté que davantage de recherches et de données seraient nécessaires pour vérifier cette hypothèse, ainsi que pour confirmer et élargir leurs découvertes sur le cancer dans le monde antique.

« Les prochaines étapes consisteront à essayer de comprendre la relation entre les humains et le cancer dans les périodes antérieures de notre évolution et de notre histoire », a déclaré Camaros. « Notre objectif est de compléter l’histoire du cancer depuis le début de l’histoire de l’humanité. »