février 8, 2023

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L’étoile exceptionnellement brillante attire l’attention comme une bizarrerie stellaire

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Les astronomes ont peut-être résolu le mystère derrière une étoile exceptionnellement brillante.

Le doctorant de l’Université de Washington Anastasios Tzanidakis et le professeur adjoint de recherche en astronomie James Davenport cherchaient des « étoiles se comportant étrangement » lorsqu’ils ont reçu une alerte concernant une éventuelle anomalie stellaire du vaisseau spatial Gaia.

L’observatoire spatial, lancé par l’Agence spatiale européenne en 2013, a pour mission de créer la carte 3D la plus précise de la Voie lactée à ce jour. Les astronomes se sont concentrés sur Gaia17bpp, une étoile dont la luminosité a progressivement augmenté sur une période de 2,5 ans.

Les résultats de leur enquête et de l’analyse de la star ont été publiés mardi dans le 241e réunion de l’American Astronomical Society À Seattle, il a révélé que la star elle-même n’avait pas changé. Au lieu de cela, la star a un compagnon extraterrestre responsable de ce que les chercheurs estiment être « sept ans de la bombe légère ».

« Nous pensons que cette étoile fait partie d’un type de système binaire exceptionnellement rare, entre une grande étoile gonflée plus ancienne – Gaia17bpp – et une jeune étoile compagne entourée d’un disque étendu de matière poussiéreuse », a déclaré Tzanidakis dans un communiqué.

« Sur la base de notre analyse, ces deux étoiles tournent l’une autour de l’autre sur une très longue période – jusqu’à 1 000 ans. Donc, attraper cette étoile brillante obscurcie par son compagnon poussiéreux est une opportunité unique dans une vie. »

Le vaisseau spatial Gaia a commencé à observer l’étoile en 2014. Les chercheurs ont combiné toutes les observations Gaia de l’étoile et ont suivi d’autres observations de Gaia17bpp prises par le télescope Pan-STARRS1 à Hawaï, la mission NASA WISE/NEOWISE et le Zwicky Transit Facility en Californie. 2010.

En comparant des images de Gaia17bpp, les chercheurs ont déterminé que la luminosité de l’étoile est atténuée de 4,5 magnitudes, soit 67 fois. Il en est resté ainsi pendant 7 ans, de 2012 à 2019.

Les astronomes ont remarqué l’étoile à la fin d’une éclipse qui durait depuis des années.

Aucune autre étoile située près de Gaia17bpp n’a montré de gradation de cette ampleur. L’équipe a également consulté un catalogue numérique de plaques astrophotographiques de Harvard datant des années 1950.

« Au cours des 66 années d’observations, nous n’avons trouvé aucun autre signe de gradation significative dans cette étoile », a déclaré Tzanidakis.

Alors qu’est-il arrivé à Gaia17bpp ? « Sur la base des données actuellement disponibles, cette étoile semble avoir un compagnon lent entouré d’un grand disque de matière », a déclaré Tzanidakis. « Si ce matériau existait dans le système solaire, il s’étendrait du soleil à l’orbite terrestre, ou au-delà. »

Bien que Gaia17bpp soit unique en ce qu’il a une si longue éclipse, ce n’est pas le seul système stellaire binaire à afficher un comportement de gradation. Les astronomes s’intéressent également à Epsilon Origai, une étoile qui est éclipsée environ deux ans sur 27 par un grand compagnon – mais l’identité réelle du compagnon reste un mystère.

L’étoile géante Bételgeuse a également attiré l’attention des astronomes lorsqu’elle s’est éteinte de façon spectaculaire fin 2019, laissant supposer qu’elle exploserait en supernova. Au lieu de cela, c’est La star faisait une crise poussiéreuse.

Pour Gaia17bpp, le compagnon stellaire producteur de poussière pourrait être une petite étoile morte appelée naine blanche, mais ils ne savent pas exactement ce qui pourrait contribuer au disque de débris qui l’entoure.

Quelle que soit l’identité de son compagnon, Gaia17bpp et son mystérieux partenaire cosmique sont si éloignés l’un de l’autre qu’une autre éclipse est à des siècles d’ici.

« Ce fut une découverte fortuite », a déclaré Tznidakis. Si nous avions été en vacances pendant quelques années, nous l’aurions manqué. Il suggère également que ces types d’appariements pourraient être plus courants. Si tel est le cas, nous devons élaborer des théories sur la façon dont ce type d’appariement est né. Il est certainement un cas étrange, mais il peut être plus courant que quiconque ne l’apprécierait.

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