juin 20, 2024

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L’été dernier, un terrible incendie de forêt s’est déclaré en France. Toujours brûlant.

La terre couve encore des incendies de forêt de l’été dernier dans le sud-ouest de la France. (Lawrence Key/MYOP/Pour le Washington Post)

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HOSTENS, France — Dans les forêts de pins qui entourent la célèbre région viticole de Bordeaux, l’hiver donne généralement une pause à la nature, avec des nuages ​​épais apportant de la neige de l’océan Atlantique voisin.

Après une vague de chaleur historique, une sécheresse prolongée et des « incendies de forêt monstrueux » qui ont fait des ravages dans le sud-ouest de la France l’été dernier, le trempage saisonnier aurait été particulièrement bienvenu. Mais le soulagement est encore à venir.

Fin février, les pluies avaient cessé 32 jours consécutifs Le General Met Office a déclaré qu’il s’agissait de la plus longue période sans précipitations importantes en France depuis le début des enregistrements dans les années 1950. Cependant, la sécheresse du pays frappe Bordeaux – historiquement l’une des régions les plus pluvieuses de France – Particulièrement dur.

Les restes du monstre de l’été dernier, qui a déchiré les forêts et forcé des dizaines de milliers de personnes à évacuer, brûlent toujours.

Des chercheurs et des responsables français affirment qu’un soi-disant « feu de zombies » couve sous terre. Il s’est répandu sur le site d’une ancienne mine de lignite, en sommeil depuis des décennies mais avec des minéraux hautement inflammables restants. Un incendie près de la mine est visible dans un brouillard de fumée. À un endroit, il a de nouveau éclaté le mois dernier avec des flammes nécessitant l’attention des équipes d’urgence.

Il y a aussi de nouveaux incendies. Les incendies à la fin de l’hiver ou au début du printemps ne sont pas une nouveauté dans la région. Mais les incendies de l’hiver de cette année ont surpris par leur « intensité inhabituelle », a déclaré Marc Vermeulen, chef des services régionaux d’incendie et de secours. Des vents forts et un sol sec ont transformé le petit feu en un incendie qui se propage rapidement en quelques minutes.

« Cela a déjà recommencé », a déclaré Martin Leveque, 67 ans, alors qu’il examinait les ruines carbonisées de la maison de son frère – incendiée quelques heures après son expulsion en août. « C’est effrayant », a déclaré Leveque, regardant la boîte en métal fondu, une fois à l’intérieur du réfrigérateur, et envisageant la possibilité d’un incendie plus grave.

« Alors que le changement climatique s’intensifie, le concept de saison des incendies va perdre son sens – ou du moins ce sera un concept très faible », a déclaré Víctor Resco de Dios, scientifique forestier à l’Université de Lleida en Espagne.

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Pour ceux qui observent les signes du changement climatique, l’hiver a été inquiétant dans une grande partie de l’Europe. Un temps exceptionnellement chaud et un manque de neige en décembre et début janvier ont forcé la fermeture temporaire des pistes de ski dans les Alpes.

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Vient ensuite une période de temps sec qui a touché toute la France, ainsi que certaines parties de l’Espagne et de l’Italie, où le niveau d’eau des Grands Lacs a chuté à un creux hivernal de 30 ans. Dans la région de la Gironde en France, où se trouve Bordeaux, de nombreux cours d’eau s’assèchent lorsque l’eau doit être absorbée par le sol sablonneux.

Historiquement, c’était un marécage. La terre était très humide et les bergers locaux géraient leurs troupeaux Marcher sur des échasses.

Les forêts de pins sont entièrement artificielles. Au XIXe siècle, le gouvernement français décide d’assécher les terres et de planter des plantations de pins, ce qui contribue à la fois à prévenir l’érosion et à créer des emplois dans les industries du bois et des résines. La forêt s’est également avérée bonne pour la culture du raisin – protégeant les vignobles des vents marins violents.

Mais ces changements humains apportés au paysage « ont transformé ce qui était autrefois un paysage résistant au feu en quelque chose de plus combustible », a déclaré Thomas Smith, chercheur en géographie environnementale à la London School of Economics. Et le changement climatique augmente encore le risque, a-t-il déclaré.

Lorsque le frère de Leveque a été évacué de son domicile aux petites heures du matin du 10 août – alors que les flammes approchaient avaient déjà projeté le paysage dans une étrange lueur rouge – il ne réalisait pas pleinement que ce pourrait être la dernière fois qu’il verrait la maison . debout Six mois plus tard, la vérité éclate. « Il veut rentrer chez lui », a-t-elle déclaré. Mais il n’y a pas grand-chose vers qui se tourner. Avant de reconstruire la maison, les décombres doivent être passés au bulldozer. La récupération prendra des années.

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Un drapeau français est suspendu contre la maison voisine, qui a survécu à l’incendie. Autour, le paysage semble encore plus dystopique, avec des tas de bûches carbonisées bordant les routes ravagées par les flammes.

Les incendies de forêt en France l’été dernier brûlent toujours sous terre. Les scientifiques avertissent qu’avec le changement climatique, le concept de saison des incendies pourrait perdre son sens. (Vidéo : Joe Snell/TWP)

Jean-Luc Gleyze, chef du département de la Gironde environnante, a déclaré que la région devenait un « laboratoire des risques climatiques ». Il s’inquiète de l’impact sur le moral alors que les catastrophes liées au changement climatique pèsent lourd ici en toutes saisons.

« Nos pompiers se sont battus dur en 2022. Voir des incendies réapparaître au début de la saison les affectera certainement », a-t-il déclaré, appelant à davantage de soutien de la part du gouvernement français.

Au cours des cinq dernières années, les incendies de forêt ont brûlé 150 000 hectares de terres en France, soit quatre fois plus qu’au cours des cinq années précédentes. Pour les statistiques de l’UE.

Les modèles de changement climatique prédisent qu’ils changeront plus souvent, y compris pendant les mois d’hiver.

D’ici la fin de ce siècle, le bassin méditerranéen – limitrophe de la région – devrait connaître une saison des incendies. 45 à 90 jours Un an de plus qu’aujourd’hui, a déclaré le scientifique forestier espagnol Resco de Dios.

Les incendies hivernaux ont tendance à faire moins de victimes que ceux observés ces derniers étés. Ces incendies d’été sont généralement façonnés par des niveaux de chaleur et de rayonnement solaire inégalés en hiver, a déclaré Florent Mouillet, directeur de recherche au laboratoire français IRD-CEFE à Montpellier.

À certains égards, Certains soutiennent que des incendies hivernaux étroitement surveillés peuvent même être une possibilité, car les zones qui brûlent pendant les saisons plus froides sont moins susceptibles de reprendre feu l’été suivant. « Il vaut mieux avoir un feu de faible intensité en hiver qu’un feu de haute intensité en été », a déclaré Resco de Dios.

Mais la saison des incendies presque toute l’année peut avoir de graves conséquences pour la biodiversité et la faune. Cela peut étendre les ressources d’urgence jusqu’au point de rupture.

Avec de nombreux camions de pompiers encore endommagés l’été dernier, la région de la Gironde a emprunté du matériel à une autre division française. Mais les machines prêtées doivent être rendues avant l’été – la demande ici devrait être encore plus urgente qu’elle ne l’est actuellement.

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Répondant aux préoccupations des collectivités locales, le gouvernement français a engagé Un groupe de travail Examiner le large éventail de mouvements requis, de l’achat d’avions de lutte contre les incendies supplémentaires à la sélection des arbres à planter.

Les pompiers craignent que les prévisions prévoyant une augmentation progressive du risque d’incendie ne soient déjà dépassées. « La question qu’on se pose c’est : n’est-on pas en avance ? Est-ce que ça ne va pas trop vite ? », a déclaré Vermeulen, chef des services d’incendie et de secours de la Gironde.

L’une des grandes questions en Gironde est de savoir quoi faire face à une mine de charbon en feu.

Au cours des dernières décennies, cet endroit est devenu populaire pour la randonnée. Maintenant, c’est barricadé, et les tables de pique-nique en bois qui ont survécu à l’incendie sont désertes. Jean-Louis Tardiale, maire du village voisin d’Hostens, a déclaré que plusieurs personnes sont tombées sur les fumoirs et ont subi des brûlures.

Des drones planent constamment au-dessus de la tête, utilisant des capteurs thermiques et des caméras pour surveiller la propagation des incendies souterrains. Le bruit sourd des arbres calcinés coupés résonne dans le lac voisin.

Le sol sous l’eau a enregistré des températures allant jusqu’à 700 degrés Fahrenheit – et les températures continuent d’augmenter dans certaines régions, a déclaré Frank Yudo, un ingénieur du gouvernement qui a surveillé le site.

Les responsables du département de la Gironde, qui est responsable du territoire, espèrent toujours que le printemps apportera de la pluie et éteindra les incendies.

Mais Kirsten Thonicke, chercheuse au Potsdam Institute for Climate Impact Research, a déclaré que rien n’était facile. d’accord En l’absence de pluies abondantes, éteindre le feu peut nécessiter « beaucoup d’eau pour réhumidifier les zones humides sèches et assurer l’évacuation de la chaleur ».

C’est le choix préféré du maire Tardial, qui se promenait prudemment dans la forêt désolée la semaine dernière – à un moment donné, il a failli glisser dans un trou fumant dans le sol.

Il a dit qu’il s’inquiétait de l’impact sur sa communauté au-delà de la destruction physique et des blessures.

Les enfants de la région ont été traumatisés par l’incendie de l’été dernier, a-t-il déclaré. Maintenant, leurs parents se demandent s’il faut marquer ses restes.

« Dois-je leur en parler ? Je ne peux pas dire avec certitude. »