juin 18, 2024

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Les tactiques de Microsoft pour gagner la bataille du cloud conduisent à un nouvel examen antitrust

Les tactiques de Microsoft pour gagner la bataille du cloud conduisent à un nouvel examen antitrust

Oric Lawson | Getty Images

Microsoft a survécu à la récente réaction contre le pouvoir et la richesse des plus grandes entreprises technologiques américaines.

Bien que la valeur marchande de l’action ait atteint plus de 2 000 milliards de dollars en raison de sa domination sur diverses parties du marché des logiciels d’entreprise, elle a évité de répéter les plaintes qui en faisaient la cible la plus importante des actions antitrust aux États-Unis et en Europe à la fin de les années 1990.

C’est tout, jusqu’à présent.

Les modifications apportées à certaines des principales conditions d’activité de l’entreprise ont provoqué des troubles croissants parmi certains de ses plus gros clients, ainsi que des plaintes de sociétés de cloud concurrentes. Parmi les résultats figurait un examen antitrust approfondi, bien qu’encore informel, à Bruxelles.

Selon ses détracteurs, Microsoft a utilisé des tactiques anticoncurrentielles pour attirer les clients vers le service de cloud computing Azure et les éloigner de ses concurrents, en particulier Amazon Web Services, qui domine le marché du cloud. En utilisant Windows et Office pour alimenter la croissance d’Azure, les critiques affirment qu’il répète le type de « contrainte » illégale qui a été au centre de la dernière série d’actions réglementaires contre l’entreprise.

Microsoft a déclaré qu’il ne « bloquait » pas le marché en empêchant tout concurrent d’exécuter son logiciel dans son propre cloud et qu’il est libre d’offrir des conditions plus favorables à ses clients logiciels s’ils utilisent également le service Azure.

Cependant, Brad Smith, président de la société, a admis que Microsoft avait partiellement tort, sans indiquer de détails – un contraste marqué avec la position agressive que la société a adoptée lorsqu’elle a fait face à des plaintes en matière de concurrence il y a plus de deux décennies.

« Bien que toutes ces affirmations ne soient pas vraies, certaines le sont, et nous apporterons certainement des changements bientôt pour y répondre », a déclaré Smith dans un communiqué. Il a ajouté que Microsoft « s’engage à écouter nos clients et à répondre aux besoins des fournisseurs de cloud européens ».

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Les accusations de tactiques commerciales dures font suite à une période au cours de laquelle Microsoft était notoire pour la position conciliante qu’elle a adoptée après la dernière série de batailles antitrust à Washington et à Bruxelles.

Un client majeur de Microsoft, qui a refusé d’être nommé, a déclaré que les conditions plus strictes de Microsoft avaient affecté son utilisation d’une copie d’Office fonctionnant sur le cloud d’Amazon, affectant des dizaines de milliers de ses employés. Le résultat serait « des millions de dollars » par an en frais de licence supplémentaires, bien que Microsoft ait retardé le début de la hausse des coûts après qu’un client se soit plaint. Microsoft [is] Vraiment pas chercher les meilleurs intérêts [its] clients », a déclaré cette personne.

Il y a des signes d’une réponse réglementaire. Dans une enquête informelle envoyée aux concurrents le mois dernier et consultée par le Financial Times, l’Union européenne a demandé dans quelles conditions elle pourrait exécuter le logiciel de Microsoft et si cela la désavantageait.

Au centre de la controverse se trouve un changement dans les conditions de licence de Microsoft qui a été effectué en octobre 2019. Le changement a affecté la façon dont l’entreprise facture des produits comme Office lorsqu’ils s’exécutent dans Amazon Web Services, Google et Alibaba – soi-disant « massive ». ‘ des services cloud qui concurrencent Microsoft Azure.

Les clients devaient payer des frais de licence supplémentaires, même s’ils avaient déjà payé Microsoft pour exécuter le logiciel dans leur centre de données dans le cadre d’un accord existant. Le propre service cloud de Microsoft, Azure, a été inclus dans la liste des groupes de grande taille touchés par des frais élevés, bien que les clients aient bénéficié d’une remise spéciale qui a compensé une grande partie de l’augmentation.

« Vous pouvez toujours exécuter tous ces produits dans le cloud de quelqu’un d’autre, mais vous devez être prêt à payer un supplément pour le faire », a déclaré Wes Miller, ancien PDG de la société et maintenant analyste chez Directions on Microsoft, qui conseille Clients Microsoft.

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Parmi les services concernés figure AWS Workspaces, un service lancé en 2014 qui permettait de fournir un « bureau virtuel » aux travailleurs, une expérience qui ressemblait à un PC Windows mais était en réalité alimentée par des logiciels fonctionnant dans le cloud d’Amazon. Microsoft n’a lancé son propre service similaire que peu de temps avant d’imposer une augmentation significative des licences, rendant le choix d’utiliser Azure plus attrayant pour les clients.

Microsoft a déclaré que les applications de productivité concurrentes comme celles proposées par Google offraient une alternative et qu’il mettait des parties individuelles d’Office – telles que son programme de tableur Excel – à la disposition des clients qui ne voulaient payer qu’une partie du logiciel.

Selon les critiques, facturer des prix plus élevés pour l’utilisation de ses logiciels dans des clouds concurrents est l’une des façons dont Microsoft a tenté de diriger davantage de clients vers sa propre plate-forme cloud. Ils ont déclaré que d’autres conditions de licence et la résiliation du support technique pour certains services ont accru la pression sur les clients pour qu’ils passent à Azure.

Une autre tactique qui a été critiquée – et également en cours d’examen par l’Union européenne – consiste à regrouper ou à regrouper un certain nombre de services en un seul produit, même si de nombreux clients ne commandent qu’un seul article.

Par exemple, le niveau de sécurité le plus élevé n’est disponible que pour les clients du package logiciel Microsoft 365 s’ils paient pour une version premium appelée E5. Selon les instructions de Microsoft, il s’agit d’un autre « package » qui les oblige également à acheter plusieurs autres fonctionnalités.

Certaines des accusations font écho à la dernière série de batailles antitrust de Microsoft. Il comprend une plainte selon laquelle la société aurait rendu difficile pour les utilisateurs de la dernière version de Windows l’utilisation d’un navigateur autre que celui de Microsoft – une tactique dont elle a également été accusée dans les années 1990 pour détruire le logiciel de navigation phare Netscape. En réponse au dernier mécontentement, Microsoft a facilité il y a deux semaines aux utilisateurs le changement de navigateur par défaut dans Windows.

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La plupart des clients Microsoft sont sous contrat de trois ou cinq ans, appelés accords d’entreprise, ce qui signifie que beaucoup n’ont pas encore été renouvelés depuis les changements de 2019. De plus, Microsoft a fait des concessions ponctuelles dans les négociations de licence avec certains clients pour retarder l’impact de la nouvelle formule de tarification.

Même si les tactiques de Microsoft ne sont pas illégales en vertu de la loi actuelle, a déclaré Frédéric Geny, un expert antitrust français mandaté par un groupe d’entreprises du cloud, elles pourraient entrer en conflit avec les nouvelles lois conçues pour empêcher les puissantes entreprises technologiques de favoriser leurs propres services. En Europe l’année dernière pour avoir signalé des comportements anticoncurrentiels de la part de grands éditeurs de logiciels tels que Microsoft

La loi européenne sur les marchés numériques, adoptée le mois dernier, vise à imposer de nouvelles restrictions aux entreprises considérées comme des « gardiens » numériques. De nombreux détails de la loi n’ont pas encore été réglés, et elle visait initialement les plateformes Internet grand public, et non les sociétés de logiciels d’entreprise comme Microsoft.

Cependant, l’accent est de plus en plus mis sur l’entreprise. Michael Silver, analyste chez Gartner, qui conseille les clients de la société de logiciels depuis plus de 25 ans, a déclaré que les clients sont « très frustrés par ce qu’ils voient car Microsoft ne leur permet pas d’utiliser le cloud de leur choix ». Pour beaucoup, a-t-il ajouté, le battage médiatique sur les licences « ressemble à un retour à l’ancien Microsoft ».

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