septembre 28, 2022

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Les scientifiques pensent avoir résolu le « mystère » de la façon dont la pollution de l’air provoque le cancer du poumon : ScienceAlert

Les scientifiques ont déclaré samedi avoir identifié le mécanisme par lequel la pollution de l’air provoque des infections pulmonaires cancer Les non-fumeurs ont, une découverte qu’un expert a qualifiée d' »étape importante pour la science – et la société ».

La recherche a clarifié les risques pour la santé posés par les petites particules provenant de la combustion de combustibles fossiles, suscitant de nouveaux appels à une action plus urgente pour lutter contre Changement climatique.

Cela pourrait également ouvrir la voie à un nouveau domaine de prévention du cancer, selon Charles Swanton du Francis Crick Institute au Royaume-Uni.

Swanton a présenté la recherche, qui n’a pas encore été publiée dans une revue à comité de lecture, lors de la conférence annuelle de la Société européenne d’oncologie médicale à Paris.

On pense depuis longtemps que la pollution de l’air est associée à un risque accru de cancer du poumon chez les personnes qui n’ont jamais fumé.

« Mais nous ne savions pas vraiment si la pollution provoquait directement le cancer du poumon ni comment », a déclaré Swanton à l’AFP.

Traditionnellement, on pense que l’exposition à des agents cancérigènes, tels que ceux de la fumée de cigarette ou de la pollution, provoque des mutations de l’ADN qui se transforment ensuite en cancer.

Mais Swanton avait une « vérité qui dérange » avec ce modèle : des recherches antérieures avaient montré que des mutations de l’ADN peuvent être présentes sans causer de cancer – et que la plupart des carcinogènes environnementaux ne le sont pas.

Son étude suggère un modèle différent.

Une future pilule anticancéreuse ?

L’équipe de recherche du Francis Crick Institute et de l’University College London a analysé les données de santé de plus de 460 000 personnes en Angleterre, en Corée du Sud et à Taïwan.

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Ils ont découvert que l’exposition aux particules de pollution PM2,5 – de moins de 2,5 microns de diamètre – augmentait le risque de mutations du gène EGFR.

Dans des études en laboratoire sur des souris, l’équipe a montré que les particules provoquaient des changements dans le gène EGFR ainsi que dans le gène KRAS, tous deux liés au cancer du poumon.

Enfin, ils ont analysé près de 250 échantillons de tissus pulmonaires humains qui n’avaient jamais été exposés à des agents cancérigènes provenant du tabagisme ou d’une forte pollution.

Bien que les poumons soient sains, ils ont trouvé des mutations de l’ADN dans 18 % des gènes EGFR et 33 % des gènes KRAS.

« Ils restent assis là », a déclaré Swanton, ajoutant que les mutations augmentaient avec l’âge.

« À eux seuls, ils ne suffiront peut-être pas à conduire au cancer », a-t-il déclaré.

Mais Swanton a déclaré que lorsqu’une cellule est exposée à une contamination, elle peut déclencher une « réaction de cicatrisation » qui provoque une inflammation.

Il a ajouté que si cette cellule « a une mutation, elle formera un cancer ».

« Nous avons fourni un mécanisme biologique derrière ce qui était auparavant un mystère », a-t-il déclaré.

Dans une autre expérience sur des souris, les chercheurs ont montré que anticorps Il peut bloquer le médiateur – appelé interleukine 1 bêta – qui provoque l’inflammation, empêchant le cancer de se développer en premier lieu.

Swanton a déclaré qu’il espère que les résultats fourniront « un terrain fructueux pour l’avenir de ce qui pourrait être la prévention moléculaire du cancer, où nous pouvons donner aux gens une pilule, peut-être tous les jours, pour réduire leur risque de cancer ».

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« révolutionnaire »

Suzette Delalog, qui dirige le programme de prévention du cancer à l’Institut Gustave Roussy en France, a déclaré que la recherche était « extrêmement révolutionnaire, car nous n’avions pratiquement aucune preuve préalable de cette autre manière de former le cancer ».

« Cette étude est une étape très importante pour la science – et j’espère aussi pour la société », a-t-elle déclaré à l’AFP.

« Cela ouvre une porte énorme sur la connaissance mais aussi sur de nouvelles façons de prévenir » le développement du cancer, a déclaré Delalog, qui n’était pas impliqué dans la recherche mais en a discuté lors de la conférence de samedi.

« Ce niveau de protestation devrait obliger les autorités à agir à l’échelle internationale. »

Tony Mok, oncologue à l’Université chinoise de Hong Kong, a qualifié la recherche de « passionnante ».

« Cela signifie que nous pouvons nous demander s’il est possible à l’avenir d’utiliser des scintigraphies pulmonaires pour rechercher des lésions précancéreuses dans les poumons et essayer de les inverser avec des médicaments tels que les inhibiteurs de l’interleukine-1 bêta », a-t-il déclaré.

Swanton a qualifié la pollution de l’air de « tueur caché », notant que la recherche suggère qu’elle est liée à plus de huit millions de décès par an – à peu près le même nombre que le tabac.

D’autres recherches ont établi un lien entre les PM2,5 et 250 000 décès par an dus au seul cancer du poumon.

« Vous et moi avons le choix de fumer ou non, mais nous n’avons pas le choix de l’air que nous respirons », a déclaré Swanton, qui est également médecin-chef de Cancer Research UK, qui était le principal bailleur de fonds du rechercher. .

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« Étant donné que cinq fois plus de personnes sont susceptibles d’être exposées à des niveaux de pollution malsains que le tabac, vous pouvez voir qu’il s’agit d’un problème mondial majeur », a-t-il ajouté.

« Nous ne pouvons les aborder que si nous reconnaissons les liens vraiment intimes entre la santé climatique et la santé humaine. »

© Agence France Presse