mai 29, 2024

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Les scientifiques ont peut-être enfin résolu le mystère de la conscience, et les découvertes sont alarmantes

Les scientifiques ont peut-être enfin résolu le mystère de la conscience, et les découvertes sont alarmantes

Notre conception ancienne (certains pourraient dire naïve) de la nature humaine s’appuie sur trois doctrines. La première est que nous sommes les créateurs de nos choix et de nos actions. Nous ne sommes pas des marionnettes, mais des agents responsables et libres, capables de tracer notre propre chemin dans le monde. La seconde est que les humains sont spéciaux et différents des autres animaux. Troisièmement, nous supposons que nos perceptions, du moins la plupart du temps, représentent fidèlement le monde tel qu’il est.

L’étude scientifique de la conscience a mis en doute ces trois croyances. Supprimez notre libre arbitre. Personne ne devrait être surpris de découvrir que le cerveau des mères change pendant la grossesse. Attribuer nos humeurs et nos comportements aux hormones est devenu le nouveau bon sens. Mais l’idée selon laquelle nos pensées et nos actions sont le résultat direct de l’activité cérébrale peut aussi être troublante. Si « mon esprit m’a poussé à le faire », dans quel sens ai-je le contrôle de moi-même ?

Une grande partie des recherches de Crick semblent suggérer que le cerveau est une sorte de machine et que nous exécutons simplement ses commandes. Un laboratoire crée des modèles des circuits cérébraux, cellule par cellule, comme s'il s'agissait d'un arrangement géant de pièces microscopiques de Lego. Une autre équipe a construit une carte complète du cerveau de la mouche des fruits, preuve qu’un jour nous pourrons faire de même avec nos propres circuits complexes. Les recherches de Crick sur la maladie d'Alzheimer nous rappellent que nos capacités cognitives dépendent entièrement d'un cerveau sain et fonctionnel, et que lorsque ce cerveau tombe en panne, nous aussi.

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Le fait qu’une grande partie des recherches ci-dessus reposent sur des études sur les oiseaux, les souris et les mouches suggère également – ​​au-delà de la nécessité de protéger les humains des risques expérimentaux pour la santé – que nous n’acceptons pas l’idée selon laquelle les humains sont fondamentalement différents des autres animaux. Sérieusement plus. Nous étudions les cerveaux des animaux parce qu’ils nous apprennent des choses sur le cerveau humain. Mais si l’écart entre les humains et les autres animaux se réduit, cela signifie-t-il que nous devrions accorder moins de valeur à la vie humaine ou respecter beaucoup plus la vie des autres créatures ? Dans les deux cas, la hiérarchie des espèces sur laquelle nous avons construit notre monde moral a été perturbée.

Le plus troublant est peut-être l’idée selon laquelle nous ne voyons pas le monde tel qu’il est. Nous savons depuis des siècles que la manière précise dont le monde nous apparaît est déterminée par nos sens et non par les objets eux-mêmes. Par exemple, la couleur verte de l’herbe est créée par notre système visuel. Mais des recherches récentes vont plus loin. Notre cerveau ne se contente pas de colorer nos perceptions (parfois littéralement), il les construit. Les cerveaux ne sont pas des récepteurs passifs de perception, mais plutôt des « machines à prédire » qui voient ce que vous vous attendez à voir et entendent ce que vous vous attendez à entendre.