octobre 3, 2022

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Les scientifiques explorent la chimie des encres de tatouage au milieu des problèmes de sécurité croissants

Zoom / Les scientifiques ont découvert que les étiquettes des ingrédients des encres de tatouage sont souvent inexactes et que certaines encres contiennent des nanoparticules qui peuvent endommager les cellules humaines.

Kymberlie Dozois Photographie / Getty Images

Des scientifiques de la Binghamton University (State University of New York) ont analysé près de 100 tatouage Inks a constaté que les étiquettes d’ingrédients des fabricants (lorsqu’elles sont utilisées) sont souvent inexactes et que de nombreuses encres contiennent des particules nanométriques qui peuvent être nocives pour les cellules humaines. qu’ils Présenter leurs découvertes Cette semaine Réunion de l’American Chemical Society (ACS) à Chicago.

Selon le chercheur principal John Swierk, chimiste à Binghamton, le projet a commencé lorsque son groupe s’est intéressé aux tatouages ​​comme outils de diagnostic médical. Cela s’est transformé en un intérêt pour le détatouage au laser, en particulier la façon dont la lumière laser provoque la décoloration des tatouages. « Nous avons réalisé que nous ne comprenions pas grand-chose à l’interaction entre la lumière et les tatouages », a déclaré Swerk lors d’une conférence de presse lors de la réunion de l’American Society of Sports Medicine. « Mon groupe étudie comment la lumière peut provoquer des réactions chimiques, c’était donc un choix naturel. »

Cela signifie en savoir plus sur la composition chimique des encres de tatouage, qui n’est pas non plus bien comprise. L’une des raisons d’un tel écart dans la compréhension scientifique est qu’aux États-Unis, au moins, les fabricants d’encre de tatouage ne sont pas tenus de divulguer les ingrédients, et même lorsqu’ils le font, il n’y a pas de véritable contrôle quant à savoir si ces divulgations sont ou non vrai. Swirk.

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Une encre de tatouage typique contient un ou plusieurs pigments (qui donnent sa couleur à l’encre) dans un « emballage de support » pour aider à délivrer les pigments sur la peau. Les pigments sont les mêmes que ceux utilisés dans les peintures et les textiles. Il peut s’agir de petites portions de solides ou de particules séparées, telles que le dioxyde de titane ou l’oxyde de fer (pour les couleurs blanc ou brun rouille, respectivement). Pour les paquets de support, la plupart des fabricants d’encre utilisent des pilules ou de l’alcool à friction, parfois avec un peu d’hamamélis ajouté au mélange pour aider la peau à guérir après le tatouage. Il peut également y avoir d’autres additifs pour ajuster la viscosité et maintenir les particules de colorant en suspension dans l’emballage de support.

L'Union européenne a récemment réprimé les colorants bleus et verts utilisés dans les encres de tatouage.
Zoom / L’Union européenne a récemment réprimé les colorants bleus et verts utilisés dans les encres de tatouage.

justtscott / Getty Images

Tout d’abord, l’équipe a interviewé plusieurs tatoueurs et a constaté que même si les artistes avaient leurs marques préférées, ils en savaient très peu sur la composition chimique de leurs encres préférées. Ensuite, le laboratoire de Swierk a utilisé diverses méthodes pour analyser un large éventail d’encres de tatouage couramment utilisées, notamment la spectroscopie Raman, la spectroscopie par résonance magnétique nucléaire et la microscopie électronique. Cela leur a permis d’identifier des pigments spécifiques et d’autres ingrédients dans les différentes encres.

Ils ont constaté que de nombreux ingrédients n’apparaissaient pas sur les étiquettes des fabricants, comme l’encre contenant de l’éthanol même si elle n’était pas indiquée sur l’étiquette. Vingt-trois des encres analysées jusqu’à présent montrent des preuves d’un pigment contenant des azoïques. Ces colorants sont généralement inertes, mais l’exposition aux bactéries ou aux rayons UV peut les décomposer en un composé à base d’azote qui peut provoquer le cancer.

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De plus, dit Swierk, « Les tailles de particules utilisées dans les encres de tatouage sont souvent très petites – moins de 100 nanomètres de diamètre. Et lorsque vous atteignez ce système de taille, vous commencez à vous inquiéter des nanoparticules qui pénètrent dans les cellules et pénètrent dans le noyau et causent des dommages, Cela peut causer le cancer. » Environ la moitié des 18 encres analysées par microscopie électronique contenaient des particules dans cette gamme de taille inquiétante.

Bouteilles d'encre colorée mélangées dans une boîte dans un salon de tatouage à Berlin.
Zoom / Bouteilles d’encre colorée mélangées dans une boîte dans un salon de tatouage à Berlin.

John McDougall/AFP/Getty Images

La Commission européenne a récemment commencé à sévir contre les produits chimiques nocifs dans l’encre de tatouage, y compris deux pigments bleus et verts largement utilisés (Pigment Blue 15 et Pigment Green 7), affirmant qu’ils sont souvent de faible pureté et peuvent contenir des substances dangereuses. « Quiconque se fait tatouer aux États-Unis avec des encres de tatouage bleues ou vertes devrait supposer que ces pigments préoccupants seront inclus », a déclaré Swierk. « La plupart des fabricants de tatouage ont cessé de vendre des encres bleues et vertes en Europe [in response to the regulatory crackdown]et pas nécessairement en changeant les colorants, car il n’y a pas d’alternative évidente à l’heure actuelle.

Cependant, il a ajouté que si les données scientifiques de l’UE sont inquiétantes, ce n’est pas le seul résultat final en ce qui concerne la sécurité globale des pigments. « Ces pigments en particulier sont utilisés depuis très longtemps dans les tatouages », a déclaré Swerk. « Comme pour tout ce qui concerne le tatouage, les consommateurs doivent décider de leur propre niveau de confort, puis procéder en conséquence. »

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C’est pourquoi Swierk et son équipe ont créé un nouveau site Web, Qu’y a-t-il dans mon compte? Leurs recherches formeront éventuellement la première enquête complète sur les encres de tatouage sur le marché américain, selon Swierk. Actuellement, seules des données brutes provenant d’études antérieures évaluées par des pairs sont disponibles sur le site, mais une fois que son équipe aura terminé son analyse des encres de tatouage commerciales et transmis les données résultantes à un processus d’examen par les pairs, le site servira de source précieuse pour consommateurs d’informations sur la composition des encres de tatouage.

La science et la chimie qui jouent sur notre peau interagissent avec l’encre de tatouage.