décembre 8, 2022

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Les scientifiques disent qu’une fusée SpaceX abandonnée entrera en collision avec la lune dans quelques semaines

Un morceau d’une fusée SpaceX lancée il y a sept ans et laissée dans l’espace après avoir terminé sa mission entrera en collision la lune En mars, disent les experts.

La fusée a été déployée en 2015 pour mettre en orbite un satellite de la NASA appelé Deep Space Climate Observatory (DSCOVR).

Depuis lors, le deuxième étage de la fusée, ou booster, flotte sur ce que les mathématiciens appellent une orbite chaotique, a déclaré mercredi à l’AFP l’astronome Bill Gray.

Gray venait de J’ai calculé le nouveau chemin de collision pour le débris spatial avec la lune.

Gray a déclaré que le vaisseau d’appoint est passé près de la lune en janvier lorsqu’il a changé d’orbite.

Il est à l’origine du projet Pluto, un programme qui permet de calculer la trajectoire des astéroïdes et d’autres objets dans l’espace et qui est utilisé dans les programmes d’observation spatiale financés par la NASA.

Une semaine après le lancement de l’étage de fusée près de la lune, Gray l’a observé à nouveau et a conclu qu’il s’écraserait sur la face cachée de la lune le 4 mars à plus de 5 500 milles à l’heure (9 000 kilomètres à l’heure).

Gray a appelé la communauté des astronomes amateurs à se joindre à lui pour observer le rappel, et sa conclusion a été confirmée.

L’heure et le lieu exacts de l’impact peuvent légèrement changer par rapport à ses prédictions, mais il est largement admis qu’il y aura une collision sur la lune ce jour-là.

« Je traque des débris de ce type depuis environ 15 ans. C’est le premier impact involontaire sur la surface de la Lune », a déclaré Gray à l’AFP.

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Il est temps de commencer à s’organiser

Il est possible que des effets similaires passent inaperçus, a déclaré à l’AFP l’astronome Jonathan McDowell.

« Il reste au moins 50 objets en orbite terrestre dans les années 1960, 70 et 80 qui viennent d’être abandonnés là-bas. Et nous ne les avons pas suivis », a-t-il déclaré.

« Maintenant, nous en récupérons deux… mais nous n’avons pas trouvé beaucoup d’entre eux, donc ils ne sont plus là », a-t-il ajouté. « Peut-être qu’au moins quelques-uns d’entre eux ont accidentellement heurté la lune et nous ne l’avons pas remarqué. »

L’impact d’une fusée SpaceX de quatre tonnes sur la Lune ne sera pas visible depuis la Terre en temps réel.

Mais il laissera un cratère que les scientifiques pourront repérer avec des engins spatiaux et des satellites comme le Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA ou le Chandrayaan-2 de l’Inde, et ainsi en apprendre davantage sur la géologie lunaire.

Un vaisseau spatial a déjà été délibérément écrasé sur la Lune à des fins scientifiques, comme lors des missions Apollo pour tester des sismomètres.

En 2009, la NASA a envoyé un étage de fusée pleuvoir sur la lune près de son pôle sud à la recherche d’eau.

Mais la plupart des missiles ne vont pas très loin de la Terre. SpaceX renvoie ses propulseurs de fusée dans l’atmosphère terrestre jusqu’à ce qu’ils se désintègrent au-dessus de l’océan. Le premier étage est restauré et réutilisé.

Gray a déclaré qu’il pourrait y avoir plus d’accidents de collisions lunaires involontaires à l’avenir, car les programmes spatiaux américains et chinois laissent plus de déchets indésirables en orbite.

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Ces événements « commencent à causer des problèmes lorsqu’il y a beaucoup de trafic », a noté McDowell.

« En fait, personne n’a la responsabilité de suivre les déchets que nous laissons en orbite terrestre profonde », a-t-il ajouté. « Je pense qu’il est temps de commencer à organiser ça. »

SpaceX n’a ​​pas répondu dans l’immédiat à une demande de commentaire de l’AFP.

Elon MuskLa société développe actuellement un atterrisseur lunaire qui permettrait à la NASA d’envoyer des astronautes sur la Lune d’ici 2025 au plus tôt.

©AFP