février 2, 2023

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Les scientifiques appellent à l’action pour aider les étoiles de mer tournesol – News 24

Les scientifiques de la côte ouest ont appelé à l’action pour aider les étoiles de mer tournesol, parmi les plus grandes étoiles de mer du monde, à se remettre d’un déclin catastrophique de leur population.

Les experts disent qu’une épidémie de maladie débilitante des étoiles de mer qui a commencé en 2013 a anéanti environ 95% de la population des îles Aléoutiennes de l’Alaska à la péninsule mexicaine de Basse-Californie, The Astorian mentionné.

Le déclin a conduit l’ Union internationale pour la conservation de la nature à classer l’espèce comme en danger critique d’extinction en 2020. L’espèce a été demandée pour être inscrite en vertu de la loi fédérale sur les espèces en voie de disparition en 2021.

Au cours de ses plus de 40 ans en tant que scientifique marin, il n’a jamais vu un déclin généralisé d’une espèce à la même échelle que l’étoile de mer tournesol, a déclaré Stephen Romell, chef du programme coquillages au Département de la pêche et de la faune de l’Oregon.

Les étoiles de mer sont parmi les plus grandes au monde et peuvent s’étendre sur plus de 3 pieds (91 cm) et sont des prédateurs des oursins mangeurs de varech. sans eux, Le nombre d’oursins a exploséprovoquant un déclin alarmant des forêts de varech qui fournissent nourriture et abri à de nombreuses espèces aquatiques le long de la côte ouest.

Romerell a contribué à une feuille de route récemment publiée pour le rétablissement des étoiles de mer en tant que guide pour les scientifiques et les défenseurs de l’environnement.

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« Cela vous brise le cœur quand vous voyez une espèce décliner si rapidement jusqu’à l’extinction », a déclaré Romerell. « À l’échelle mondiale, nous reconnaissons que les impacts humains ont eu des impacts significatifs sur les populations et de nombreuses extinctions dans le monde. C’est celui qui se produit sous nos yeux. »

La feuille de route a été élaborée en collaboration avec The Nature Conservancy, le National Marine Fisheries Service et des agences d’État de Californie, de l’Oregon, de Washington et de l’Alaska.

On estime que la maladie débilitante des étoiles de mer a tué plus de 5,75 milliards d’étoiles de mer tournesol, selon le document.

La source de l’épidémie n’a pas été identifiée de manière concluante, mais le document indique que le réchauffement des eaux océaniques dû au changement climatique d’origine humaine augmente la gravité de la maladie et pourrait entraîner des épidémies.

Romell a déclaré que l’inscription dans la Loi sur les espèces en voie de disparition pourrait conduire à un financement fédéral pour poursuivre la recherche.

Matthew Birx, un porte-parole du National Marine Fisheries Service, a déclaré si l’agence recommandait que les étoiles de mer soient inscrites en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition dans le registre fédéral au début de l’année prochaine.

Alors que les étoiles de mer du tournesol semblent être les plus durement touchées par la maladie débilitante des étoiles de mer, elles font partie des quelque 20 espèces documentées d’étoiles de mer en danger le long de la côte ouest.