janvier 30, 2023

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Les robots de livraison de nourriture frappent les trottoirs canadiens, mais plusieurs défis retardent l’adoption massive – Business News

Lorsque les clients du centre-ville de Vancouver ont passé leurs commandes chez Pizza Hut en septembre, de nombreuses tartes ont atterri à leur porte sans aucun coursier en vue.

Au lieu de cela, les convives sont accueillis par Angie, Hugo ou Raja, des robots autonomes ressemblant à des radiateurs sur quatre roues avec des yeux semblables à des lumières. Ils ont parcouru le trottoir jusqu’aux clients, qui ont utilisé des codes uniques pour ouvrir leurs couvercles et révéler leur nourriture.

La proposition de valeur pour Serve Robotics – qui fait partie de l’acquisition par Uber en 2020 de la société de livraison de nourriture Postmates qui a créé le trio et une flotte de robots zéro émission – est simple : avec les faibles marges bénéficiaires du restaurant, une pénurie de main-d’œuvre et des préoccupations liées au changement climatique, « pourquoi déplacer des burritos de deux livres dans une voiture de deux tonnes ?

Une poignée d’autres sociétés de livraison robotique ont une philosophie similaire, mais leur chemin vers l’ubiquité se heurte à de nombreux obstacles.

Les robots de livraison ont été interdits dans certaines grandes villes comme Toronto, qui ont fait valoir qu’ils représentaient un danger pour les personnes à mobilité ou à vision réduite, ainsi que pour les personnes âgées et les enfants. Les cyclistes détestent déjà les scooters électriques dans les pistes cyclables et ne veulent pas non plus de robots.

« Ils attirent beaucoup l’attention des piétons lorsqu’ils sont sur le trottoir parce qu’ils ne voient pas grand-chose et que les gens sont ravis de les voir, mais à mesure que l’utilisation continue d’augmenter, cela peut causer beaucoup de congestion sur des trottoirs déjà étroits. », a déclaré Prabhjot Gill, associé associé chez McKinsey & Co qui se concentre sur la vente au détail.

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On craint également que les robots autonomes ou ceux pilotés par des employés offshore ne prennent des emplois aux transporteurs.

Ali Kashani, PDG de Surf, né à Vancouver, considère que la critique fait naturellement partie de l’innovation que même le vélo, lorsqu’il a été inventé, était considéré par beaucoup comme une cause de divorce.

Il a essayé d’apaiser les craintes en s’assurant que ses robots (Kashani ne dira pas combien) sonnent et clignotent leurs lumières pour alerter les gens autour d’eux. Il est équipé de la prévention automatique des collisions, de l’évitement des collisions du véhicule et du freinage d’urgence.

En fin de compte, il pense qu’ils sont « gagnant-gagnant » car ils réduisent le trafic, stimulent le commerce local et aident les commerçants à fournir de la nourriture aux consommateurs de manière plus abordable.

L’environnement en profite également car Serve remplace les véhicules de livraison. Kashani estime que près de la moitié des livraisons du pays couvrent moins de 2,5 miles et 90% sont effectuées en voiture. Environ 2% des émissions mondiales de gaz à effet de serre dans le monde sont attribuées aux personnes utilisant des voitures personnelles pour les achats et les courses domestiques.

« Il y a beaucoup de raisons de remplacer nos voitures par ces robots aussi vite que possible, mais nous n’avons aucune raison de faire de qui que ce soit un ennemi », a déclaré Kashani.

Sachant à quel point les nouvelles idées pourraient rencontrer de l’opposition, Cerf s’assure de communiquer avec les gouvernements et les autorités avant de les lancer dans la ville, même s’ils n’ont pas de législation autorisant ou interdisant les bots.

Cependant, David Lepofsky, président de l’Accessibility for Ontarians with Disabilities Act Alliance, a déclaré qu’il n’y avait aucun moyen pour ces robots et humains de coexister car ils poseraient toujours un risque de trébuchement et pire, ils pourraient être utilisés pour transporter de la contrebande ou des explosifs.

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Il insiste sur le fait que la bataille que lui et d’autres ont menée pour éloigner les bots du trottoir n’est pas une attaque contre l’innovation.

« Ce n’est pas comme si nous privions les gens de leurs droits », a-t-il déclaré. « Nous avons une façon de livrer des pizzas que nous avons depuis que nous avons des livraisons de pizzas. Cela s’appelle des humains. »

Manish Dhankher, directeur de la clientèle de Pizza Hut Canada, convient qu’il n’y a rien qui vaut la peine de risquer la livraison de pizza, mais dit que son entreprise s’est associée à Surf seulement une fois que les robots ont effectué des milliers de trajets sans blessure.

Des robots de service effectuent des livraisons dans un emplacement Pizza Hut à proximité au 1725 Robson Street depuis deux semaines, mais le pilote a suscité une « excitation enfantine » de la part des clients et a atteint un taux de satisfaction de 95 %.

Dhankhar dit que l’objectif était de moderniser les livraisons de pizzas, pas de réduire les coûts. Les coursiers effectuaient à peu près le même nombre de livraisons qu’avant l’utilisation des bots.

Mais Pizza Hut n’est pas prêt à déployer des bots de façon permanente.

« Nous voulons en savoir plus », a-t-il déclaré. « Que se passe-t-il lorsque vous placez cela dans les régions enneigées de la Saskatchewan et que se passe-t-il lorsqu’il y a de la pluie verglaçante ? »

Autre question : que se passe-t-il lorsque les villes n’accueillent pas les robots ?

Tiny Mile, la société à l’origine d’une série de robots roses aux yeux de cœur nommés Geoffrey, connaît la réponse.

Des années après que Jeffrey ait commencé sa livraison à Toronto pour des services de livraison comme Foodora, Lepofsky et d’autres ont fait valoir que les gens pouvaient être frappés d’incapacité par des appareils morts ou coincés ou être incapables de détecter rapidement leur présence.

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Le conseil municipal de Toronto a voté en décembre dernier pour interdire les appareils qui n’agissent que sur la force musculaire des trottoirs, des pistes cyclables et des voies piétonnes jusqu’à ce que la province mette en œuvre un projet pilote pour de tels appareils.

Jeffrey a ensuite été repéré à Ottawa avant que la ville ne confirme que de tels robots n’y étaient pas autorisés non plus, et le Tiny Mile du Canada s’est complètement éteint.

« Nous étions au bord de la faillite », a déclaré Ignacio Tartafull, PDG de Tiny Mile.

C’est un miracle que nous ayons survécu. »

Pour garder Jeffrey en vie, Tiny Mile s’est dirigé vers la Floride et la Caroline du Nord.

« C’était le coup de foudre », a déclaré Tartaful. « Nous avons parlé aux villes et elles étaient essentiellement en concurrence pour y arriver. »

Il pense que l’adoration se répandra à mesure que le coût de livraison des robots – maintenant environ 1 $ – tombera à 10 cents au cours des sept prochaines années.

« Il faudra probablement quelques années avant que nous l’obtenions dans les grandes villes, mais à long terme, cela ne fait aucun doute car la technologie est là, elle fonctionne et nous pouvons la livrer à temps et pour beaucoup moins d’argent,  » il a dit.

Quant à Serve, il se concentre sur Los Angeles pour le moment, mais Kashani a déclaré que sa mission était de retirer 5% des véhicules de livraison de la route au cours des cinq prochaines années.

« Mais j’espère certainement que si j’avance rapidement d’une décennie ou deux, ces robots alimenteront davantage le transport local de marchandises… jusqu’à ce que nous ne soyons plus aussi dépendants des voitures. »