octobre 3, 2022

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Les racines scandaleuses du parc d’attractions

Mais le concept d’un parc d’attractions fermé et permanent est sans doute né à Coney Island à New York. L’île attire les visiteurs depuis le 19ème siècle, mais de 1897 à 1904, elle a créé trois petits environnements luxueux, Steeplechase Park, Luna Park et Dreamland, qui transformeront radicalement le concept de divertissement. Chacun avait des frais d’entrée et d’entrée individuels et offrait des attractions plus élaborées. Luna Park a fait un voyage sur la lune où le dirigeable Luna a emmené 30 passagers à travers les chutes du Niagara et sur la courbure de la Terre avant de les déposer dans des grottes où ils pouvaient rendre visite à l’homme du Moon Palace et obtenir des morceaux de fromage vert en souvenir.

À son apogée, Coney Island a engendré plus de 20 000 imitateurs rien qu’aux États-Unis. Cependant, avec une saison relativement courte, allant du Memorial Day en mai à la fête du Travail en septembre, il semblait inutile pour les propriétaires d’investir dans des matériaux de haute qualité pour leurs bâtiments. Les structures ornées et faibles, faites de planches à clin et de plâtre, étaient soumises à des hivers rigoureux et hautement inflammables. Dreamland a brûlé en 1911, emportant avec lui l’ère de la plus grande splendeur de mon univers.

Bien que les foules aient continué à affluer dans la région dans les années 1920, elles avaient moins d’argent à dépenser, donc des attractions moins chères et plus subtiles sont arrivées pour répondre à leurs besoins. Puis vinrent la dépression et la Seconde Guerre mondiale. Coney Island, avec ses imitateurs, a commencé à se flétrir. Lorsque les temps meilleurs sont arrivés dans les années 1950, il y avait des activités de loisirs plus excitantes proposées – films, télévision, voyages en avion et aventures en solo dans les voitures omniprésentes. Les parcs étaient considérés comme des reliques vulgaires et effrayantes d’une époque révolue.

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Cependant, c’était exactement le moment où Walt Disney a décidé de construire le sien. « Tout le monde, de sa famille aux journalistes qui l’ont approché, a pensé que c’était une folle affaire », explique Richard Snow, auteur de Disneyland, qui documente l’extraordinaire histoire de la création de Disneyland.

Mais Disney a persévéré, finançant initialement le parc avec sa propre police d’assurance-vie, convaincu qu’il avait une vision unique qui charmerait le monde. « Je ne pense pas qu’il le considérait vraiment comme un parc d’attractions. Il pensait que la prochaine étape serait de placer le public à l’intérieur du film. Cela a toujours été considéré comme une expérience plutôt qu’un ensemble de manèges », a déclaré Snow.

Disney a réuni une équipe talentueuse d’ingénieurs, d’architectes, d’artistes, d’animateurs et de paysagistes qui ont miraculeusement réussi à concrétiser leurs idées en un peu plus d’un an. Main Street en était le cœur, en hommage à la petite ville américaine de la jeunesse de Disney. Autour de lui se trouvaient une série de mondes magiques et le futur château emblématique de la Belle au Bois Dormant. Il y avait une attention étonnante portée aux détails, Disney insistant pour que la balustrade – visible de loin – soit en fer plutôt qu’en plastique, car le public pourrait « sentir » la différence. Au fur et à mesure que les visiteurs se promènent dans le parc, la texture du sol sous leurs pieds a changé afin de suggérer l’entrée dans un autre pays distinct. « Il a perfectionné cette obsession dans chaque détail du jardin, c’est pourquoi il se sentait alors, et il se sent maintenant, différent des autres endroits », explique Snow.

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Mais malgré toute l’attention portée aux détails, la journée d’ouverture à laquelle la presse et de nombreuses célébrités ont été invitées a été un désastre. Le tarmac a été mis en place deux heures avant l’ouverture, ce qui signifie qu’il était suffisamment pâteux toute la journée pour absorber les chaussures à talons hauts des visiteurs féminins, y compris celles de la femme de Frank Sinatra.