décembre 6, 2022

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Les oiseaux auraient disparu depuis 140 ans et ont été redécouverts dans les forêts de Papouasie-Nouvelle-Guinée

Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Un oiseau que l’on croyait éteint il y a 140 ans a été redécouvert dans les forêts de Papouasie-Nouvelle-Guinée.

La colombe faisane à cou noir a été documentée par des scientifiques pour la première et la dernière fois en 1882, selon un communiqué de presse de l’organisation à but non lucratif Re:wild, qui a aidé à financer l’effort de recherche.

La redécouverte de l’oiseau a obligé une équipe d’expédition à passer un mois exténuant sur l’île de Ferguson, l’île accidentée de l’archipel d’Entrecasteaux au large de l’est de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, où l’oiseau a été documenté à l’origine. L’équipe est composée de personnel local du Musée national de Papouasie-Nouvelle-Guinée ainsi que de scientifiques internationaux du Cornell Lab of Ornithology et de l’American Bird Conservancy.

L’île de Ferguson est recouverte d’un terrain accidenté et montagneux, ce qui rend l’expédition particulièrement difficile pour les scientifiques. Le communiqué de presse indique que plusieurs membres de la communauté ont déclaré à l’équipe qu’ils n’avaient pas vu de faisan à nuque noire depuis des décennies.

Mais à peine deux jours avant que les chercheurs ne quittent l’île, une caméra piège a capturé des images d’un oiseau extrêmement rare.

« Après un mois de recherche, voir ces premières photos de pigeons faisans, c’était comme trouver un rhinocéros », a déclaré John C. Mittermeier, directeur du programme Lost Bird de l’American Bird Conservancy et co-responsable de l’expédition. . « C’est ce moment où vous rêvez de toute votre vie en tant que défenseur de l’environnement et ornithologue. »

Selon la déclaration, le pigeon faisan à nuque noire est un grand pigeon terrestre avec une large queue. Les scientifiques en savent encore peu sur l’espèce et pensent que la population est petite et en déclin.

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La perspicacité des habitants était cruciale pour que les scientifiques traquent l’oiseau insaisissable.

Jason Gregg, biologiste de la conservation et co-chef de l’équipe d’expédition, a déclaré dans le communiqué. « Nous sommes devenus plus confiants quant au nom local de l’oiseau, ‘Auwo’ et avons senti que nous nous rapprochions de l’habitat principal où vit le faisan noir. »

Ils ont placé un total de 12 pièges photographiques sur les pentes du mont Kilkaran, la plus haute montagne de l’île. Ils ont placé huit autres caméras à des endroits où des pêcheurs locaux ont déclaré avoir vu l’oiseau dans le passé.

Un chasseur nommé Augustin Gregory, basé dans le village de montagne de Doda Onona, a réalisé le dernier exploit qui a aidé les scientifiques à localiser le pigeon faisan.

Gregory a dit à l’équipe qu’il avait vu le faisan à nuque noire dans une zone avec « des collines et des vallées escarpées », indique le communiqué de presse. Les cris distinctifs de l’oiseau ont été entendus.

L’équipe de l’expédition a donc placé une caméra sur une crête de 3 200 pieds de haut près de la rivière Kwama au-dessus de Doda Ununa, selon le communiqué. Enfin, une fois leur voyage terminé, ils ont filmé un oiseau marchant sur le sol de la forêt.

Cette découverte a été un choc pour les scientifiques et la communauté locale.

Serena Kitaluya, une écologiste de Milne Bay en PNG, a déclaré dans le communiqué de presse. « Ils ont maintenant hâte de travailler avec nous pour essayer de protéger le faisan. »

On ne sait toujours pas combien de faisans à cou noir restent, et le terrain accidenté rendra difficile l’identification de la population. Une enquête de deux semaines en 2019 n’a trouvé aucune preuve de l’oiseau, bien qu’elle ait découvert certains rapports de chasseurs qui ont aidé à localiser le vol de 2022.

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La découverte peut donner l’espoir que d’autres espèces d’oiseaux que l’on croyait éteintes pourraient encore exister.

« Cette redécouverte est une merveilleuse lueur d’espoir pour d’autres oiseaux perdus depuis un demi-siècle ou plus », a déclaré Christina Biggs, directrice de la recherche sur les espèces perdues chez Re:wild, dans le communiqué. « Le terrain exploré par l’équipe était très difficile, mais leur détermination n’a jamais faibli, bien que très peu de gens se souviennent avoir vu un faisan plongé au cours des dernières décennies. »