février 8, 2023

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Les loups changent mystérieusement de couleur à travers l’Amérique. On sait enfin pourquoi : ScienceAlert

Deviner la couleur du pelage d’un loup gris semble être une évidence. Mais les défenses, dont les habitats sont répartis en Amérique du Nord et en Eurasie, ne sont pas toujours grises.

Sur le continent nord-américain, plus précisément, plus vous allez vers le sud, plus il y a de loups au pelage sombre et noir. Ce phénomène est resté inexpliqué pendant longtemps, mais les scientifiques ont maintenant déterminé que l’un des plus grands moteurs de la sélection naturelle est le coupable : la maladie.

Une équipe internationale dirigée par l’écologiste Sarah Coppinis de l’Université de Montpellier en France a déterminé que la maladie est souvent mortelle. Virus de la fièvre canine est le déclencheur qui produit plus de loups à poil noir (le loup gris).

« Dans la plupart des régions du monde, les loups noirs sont absents ou très rares, mais en Amérique du Nord, ils sont communs dans certaines régions et absents dans d’autres », explique le biologiste Tim Coulson de l’Université d’Oxford.

« Les scientifiques se demandent depuis longtemps pourquoi. Nous avons maintenant une explication basée sur des enquêtes sur les loups à travers l’Amérique du Nord et une modélisation basée sur les données extraordinaires recueillies par les co-auteurs travaillant sur Yellowstone. »

La pression évolutive peut conduire à des résultats étranges, en particulier lorsqu’il s’agit de maladies. Certaines personnes peuvent présenter un risque accru de survie en raison de la présence de gènes qui confèrent une résistance à cette maladie. Les survivants produisent alors une progéniture avec ces différences génétiques, et le profil génétique de la population peut changer avec le temps.

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Cependant, les configurations génétiques qui confèrent la résistance n’ont pas toujours une seule fonction. Comme nous l’avons appris récemmentCependant, les variantes génétiques qui ont conféré la résistance à la peste noire augmentent également la sensibilité aux maladies auto-immunes telles que la polyarthrite rhumatoïde, ce qui signifie que nous pouvons encore ressentir ses effets des siècles plus tard.

Dans le cas de ces loups, la couleur du pelage est déterminée par un gène appelé CPD103, qui a historiquement rendu le pelage gris. Cependant, la mutation CPD103 est apparue chez les chiens et a été croisée avec des loups, ce qui a donné un pelage noir.

Chaque loup a deux copies de CPD103, une héritée de chaque parent. contrairement à Cheveux roux chez l’hommeCependant, il ne faut qu’une seule copie du gène du pelage noir pour produire un pelage noir.

Les scientifiques soupçonnaient que les chiens avaient un trouble virus Il pourrait jouer un rôle dans la population de loups à poil noir en Amérique du Nord puisque la région de l’ADN où se trouve CPD103 est également impliquée dans le codage d’une protéine qui protège contre les infections pulmonaires telles que la tuberculose canine.

Cela signifie que si les loups à pelage noir sont susceptibles de survivre à la maladie, ils se reproduiront et transmettront leur variante CPD103 à leurs petits.

L’équipe a donc entrepris de tester cette hypothèse. Les chercheurs ont analysé 12 meutes de loups à travers l’Amérique du Nord pour voir si la présence de chiens était la race Anticorps – un signe de présence et de survie du virus – ils étaient étroitement liés aux loups à poil noir.

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Ils ont découvert que les loups porteurs des anticorps étaient en fait plus susceptibles d’avoir un pelage noir, en particulier chez les loups plus âgés. Les mouches noires étaient également plus fréquentes dans les zones où des infestations se produisaient.

Ensuite, l’équipe a étudié 20 ans de données sur la population de loups du parc national de Yellowstone, où les loups ont été réintroduits dans les années 1990.

Là-bas, la population est composée à 55 % de loups gris et à 45 % de loups noirs. Parmi ces loups noirs, seuls 5% avaient deux copies de la variante CPD103 à boîtier noir. Cela indique que les loups qui choisissent des partenaires de couleur opposée ont de meilleures chances de réussir à se reproduire et que leur progéniture survivante est défectueuse.

Cependant, cela ne fonctionne que dans les zones qui ont connu des épidémies de maladies canines. Selon la modélisation mathématique de l’équipe, l’avantage concurrentiel de choisir un compagnon de couleur opposée disparaît si le déséquilibre canin n’est pas un problème.

Non seulement la recherche donne une raison fascinante pour laquelle les simulies sont plus fréquentes dans certaines régions, mais elle fournit également un outil pour étudier les épidémies historiques de tuberculose canine, ainsi que la résistance aux maladies.

L’équipe note que leurs découvertes s’appliquent probablement à un large éventail d’espèces. Chez un large éventail d’insectes, de mammifères, d’amphibiens, de reptiles et d’oiseaux, la variation de couleur peut être associée à la résistance aux maladies; Cette coloration peut servir de signal pour aider les animaux à choisir des partenaires qui donnent à leur progéniture un avantage de survie.

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« Lorsque la coloration est génétiquement déterminée et que la résistance aux maladies est héréditaire et liée à la coloration, la préférence pour un compagnon d’une couleur particulière améliorera la condition physique en augmentant les chances de produire une progéniture résistante dans des environnements avec des agents pathogènes fréquents et virulents. » les chercheurs écrivent dans leur article.

« Il est possible que nous ayons largement sous-estimé le rôle de l’agent pathogène dans la génération de la diversité des traits morphologiques et comportementaux observés dans la nature. »

N’est-ce pas une idée intéressante ?

Recherche publiée dans science.