mai 29, 2022

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Les Japonais frugaux se serrent la ceinture alors que les prix montent et que le yen baisse | Affaires et économie

Tokyo, Japon – Tatsuya Yonekura n’a pas augmenté les prix de son café de Tokyo depuis son ouverture il y a trois ans. Mais avec l’inflation qui monte en flèche au Japon et le yen à son plus bas depuis 20 ans par rapport au dollar, Yonkura n’a peut-être pas d’autre choix.

« Je devrai peut-être augmenter le prix de l’alcool car les distributeurs paient plus d’argent pour l’importer », a-t-il déclaré à Al Jazeera. « C’est une situation difficile, j’ai peur que les gens arrêtent de venir s’ils doivent payer plus. »

Le dilemme du propriétaire de café survient alors que de plus en plus de Japonais pratiquent le kakeibo, une technique de budgétisation qui se traduit par « le grand livre financier de la famille », ou autrement réduit les dépenses.

Les dépenses des ménages japonais ont chuté en mars pour la première fois en trois mois, en baisse de 2,3% par rapport à l’année précédente, la hausse des prix et la faiblesse de la monnaie ayant poussé les citoyens du pays connus pour leur économie frugale à se serrer encore plus la ceinture.

Les prix à la consommation au Japon ont augmenté de 2,5% en glissement annuel en avril, poussés par les pressions inflationnistes, notamment la guerre en Ukraine, dépassant l’objectif de 2% visé depuis longtemps par la Banque du Japon. Alors que l’inflation reste faible par rapport aux normes internationales, les consommateurs japonais sont notoirement sensibles à des prix plus élevés après des décennies de stagnation économique qui ont suivi l’effondrement de la bulle des prix des actifs au début des années 1990.

Naomi Yakushige, qui a récemment quitté son emploi salarié dans une école de cuisine pour se consacrer à l’écriture indépendante, a déclaré qu’elle prévoyait de réduire ses dépenses après s’être déjà engagée à manger des aliments de saison et donc moins chers, une pratique connue sous le nom de déguisement.

« Le climat économique actuel rend certainement les choses un peu plus difficiles », a déclaré le résident de Tokyo âgé de 29 ans à Al Jazeera.

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« [Due to Covid-19] « Je pense que nous avons tous dû apprendre à resserrer notre portefeuille », a-t-elle déclaré. « J’ai également considérablement réduit mes dépenses en produits de luxe, tels que les vêtements, les bijoux, les salons et les activités de loisirs… Je ne dépenserai pas autant d’argent pour ces choses qu’auparavant. »

Yakushiji prévoit de déménager en Irlande à la fin de l’année, ajoutant à ses soucis financiers. Le yen a glissé à près de 138 yens pour un euro, contre 125 en mars.

« Je pense beaucoup à laisser mon compte ouvert au Japon et à laisser l’argent ici dans l’espoir que la situation s’améliore », a-t-elle déclaré.

sentiments négatifs

John Byrne, vice-président de la recherche à l’Institut de la Banque asiatique de développement, a déclaré que la baisse rapide du yen avait alimenté l’incertitude du marché et un sentiment négatif.

« Bien que la baisse soit positive pour les exportateurs, elle affectera probablement la demande des consommateurs si l’inflation importée via la hausse des prix de l’énergie réduit les dépenses », a déclaré Byrne à Al Jazeera.

Le mois dernier, une enquête menée par Teikoku Data Bank auprès de 105 grandes entreprises alimentaires et de boissons a révélé que le coût de 6 100 denrées alimentaires populaires augmenterait en moyenne de 11 % cette année.

Les produits alimentaires transformés, souvent considérés comme des alternatives inquiétantes aux produits frais, représentaient près de la moitié des augmentations de coûts prévues, les prix de l’huile de cuisson, du pain, de la viande, du fromage, du jambon, des épices et du papier toilette devant également augmenter. Le groupe de recherche a cité la guerre russe en Ukraine comme le « principal coupable » de la hausse des prix.

En avril, le Japon a interdit l’importation de 38 produits en provenance de Russie, bien que des responsables du ministère du Commerce aient déclaré que cette décision aurait peu d’impact sur l’économie japonaise en raison des voies d’approvisionnement alternatives.

Le Japon a également interdit les importations de charbon russe et s’est engagé à éliminer progressivement le pétrole russe, qui représentait l’année dernière respectivement 4% et 11% de l’approvisionnement du pays. Tokyo importe également 9 % de son gaz naturel liquéfié de Russie.

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Les prix de l’énergie, qui étaient déjà à la hausse, augmentent maintenant encore plus rapidement. Sept des 10 principaux fournisseurs d’énergie du Japon ont augmenté les prix de l’énergie pour les ménages le mois dernier. Parmi eux, TEPCO, l’acteur numéro un, a augmenté ses tarifs de 115 yens par rapport au mois précédent.

Les nouveaux acheteurs de maison sont également touchés. Le prix médian des maisons dans la région métropolitaine de Tokyo en 2021 était de 43,3 millions de yens, le nombre le plus élevé depuis 2014, selon une enquête de Recruit. L’hypothèque moyenne l’année dernière a également dépassé 40 millions de yens (307 000 $) pour la première fois.

Cependant, tous les économistes ne voient pas les pressions croissantes sur les coûts au Japon comme une mauvaise nouvelle.

Jesper Koll, économiste et directeur principal du groupe Monex de Tokyo, a déclaré qu’il pensait que le Japon avait atteint un « bon point économique » avec une demande dépassant l’offre pour la première fois depuis une génération.

« Le fait que les détaillants et les producteurs répercutent en fait des coûts d’intrants plus élevés vous indique qu’ils sont convaincus que les consommateurs toléreront et accepteront des prix plus élevés », a déclaré Cole à Al Jazeera. « À mon avis, il y a de bonnes chances que la confiance retrouvée dans le pouvoir de fixation des prix se maintienne en fait parce que le métabolisme de la demande intérieure japonaise s’est fondamentalement amélioré. »

La Banque du Japon a résisté à la tendance mondiale à la hausse des taux d’intérêt [File: Toru Hanai/Bloomberg]

Alors que certains économistes soutiennent l’insistance de la BoJ à maintenir des taux d’intérêt bas pour stimuler la consommation, d’autant plus que les banques centrales du monde entier resserrent leur politique, Cole pense que l’économie japonaise pourrait être sur le point d’entrer dans un « cycle bénin » où des prix plus élevés ne réduisent pas la consommation .

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« [BOJ Governor] Cole a déclaré que la réputation et l’héritage de Kuroda étaient en jeu. « Il n’a rien à perdre en restant plus longtemps sur l’accélérateur jusqu’à ce que nous nous assurions que le Japon a atteint sa vitesse de fuite ; échappant au piège déflationniste d’une génération depuis l’effondrement de la bulle économique. »

Les salaires relativement bas du Japon font partie de la dynamique complexe. Les salaires moyens au Japon sont passés à 38 400 dollars en 1997, mais ont pratiquement stagné depuis lors, alors que la moyenne actuelle de l’OCDE, après des décennies de croissance régulière, est proche de 50 000 dollars.

Depuis l’éclatement de la bulle japonaise des prix des actifs au début des années 1990, les entreprises ont évité d’embaucher massivement et d’augmenter les salaires.

La stagnation économique au Japon a été aggravée par l’une des populations les plus vieillissantes au monde.

La proportion de citoyens de moins de 14 ans a diminué pour la 41e année consécutive en 2021, atteignant un niveau record de 14,65 millions. Pendant ce temps, un tiers de la population devrait avoir plus de 65 ans d’ici 2050, avec des effets négatifs sur la productivité.

Byrne, économiste à l’Institut de la Banque asiatique de développement, a déclaré que davantage d’entreprises japonaises pourraient bientôt devoir répercuter les augmentations de prix sur les clients si les pressions sur les coûts continuent d’augmenter.

« Cela peut également aider à stimuler la demande globale », a-t-il déclaré. « [Which] Cela rendra donc les augmentations de salaire plus réalisables pour les entreprises japonaises. »

Pour des Japonais comme Yakushige, l’espoir est que la hausse des prix marquera le début d’une reprise économique tant attendue.

« Ces temps nous ont certainement obligés à réduire nos dépenses discrétionnaires et il sera intéressant de voir comment le pays se redresse économiquement à la lumière de cela », a-t-elle déclaré.