juillet 5, 2022

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Les États-Unis visent à affronter la Chine en ouvrant l’ambassade des Îles Salomon

WELLINGTON, Nouvelle-Zélande (Associated Press) – Les États-Unis annoncent qu’ils ouvriront une ambassade aux Îles Salomon, exposant en des termes inhabituellement directs un plan visant à accroître leur influence dans la nation du Pacifique Sud avant que la Chine ne devienne « fortement enracinée ».

La raison a été expliquée dans une notification du Département d’État au Congrès obtenue par l’Associated Press. Cela s’est produit alors que le secrétaire d’État américain Anthony Blinken est arrivé aux Fidji samedi au milieu d’une croisière dans le Pacifique qui a commencé en Australie et se termine à Hawaï.

Le Département d’État a déclaré que les Îles Salomon chérissaient leur histoire avec les Américains sur les champs de bataille de la Seconde Guerre mondiale, mais que les États-Unis risquaient de perdre leurs relations préférentielles alors que la Chine « cherche agressivement à engager » l’élite politique et commerciale des Îles Salomon.

Cette décision fait suite aux émeutes qui ont secoué le pays de 700 000 habitants en novembre. Les émeutes sont nées d’une manifestation pacifique et ont mis en évidence des rivalités régionales de longue date, des problèmes économiques et des inquiétudes concernant les relations croissantes entre la Chine et la Chine. Les émeutiers ont incendié les bâtiments et les magasins pillés.

Le Premier ministre des Îles Salomon, Manasseh Sogavari, a survécu à un vote de censure le mois suivant, déclarant aux législateurs dans un discours enflammé de 90 minutes qu’il n’avait rien fait de mal et qu’il ne se plierait pas aux «forces du mal» ou aux «agents de Taiwan». « 

Les États-Unis ont précédemment tenu une ambassade aux îles Salomon pendant cinq ans avant sa fermeture en 1993. Depuis lors, des diplomates américains de la Papouasie-Nouvelle-Guinée voisine ont été accrédités aux îles Salomon, qui disposent d’une agence consulaire américaine.

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L’annonce de l’ambassade s’inscrit dans la nouvelle stratégie indo-pacifique de l’administration Biden annoncée vendredi et met l’accent sur la création de partenariats avec des alliés dans la région comme moyen de contrer l’influence et les ambitions croissantes de la Chine.

Dans sa notification au Congrès, le Département d’État a déclaré que la Chine « utilisait un schéma familier de promesses exorbitantes, de prêts d’infrastructure potentiellement coûteux et de niveaux d’endettement potentiellement dangereux », lorsqu’elle traitait avec des dirigeants politiques et commerciaux des Îles Salomon.

Le Département d’État a écrit : « Les États-Unis ont un intérêt stratégique à renforcer nos relations politiques, économiques et commerciales avec les Îles Salomon, la plus grande nation insulaire du Pacifique sans ambassade américaine. »

Le département d’État a déclaré qu’il ne prévoyait pas de construire une nouvelle ambassade dans l’immédiat, mais qu’il louerait initialement des locaux pour un coût de construction initial de 12,4 millions de dollars. L’ambassade est située dans la capitale, Honiara et commencera petit, avec deux employés américains et environ cinq employés locaux.

Le département d’État a déclaré que le Peace Corps prévoyait de rouvrir un bureau aux îles Salomon et d’y servir ses volontaires, et que plusieurs agences américaines créent des postes gouvernementaux avec des portefeuilles aux îles Salomon.

« Le département doit faire partie de cette présence américaine croissante, plutôt que de rester un acteur absent », a-t-elle écrit.

Blinken est arrivé aux Fidji après avoir visité Melbourne, où il a rencontré ses homologues d’Australie, d’Inde et du Japon. Les quatre pays forment le soi-disant « Quadruple », un bloc de démocraties de l’Indo-Pacifique qui a été créé pour contrer l’influence régionale de la Chine.

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Aux Fidji, Blinken prévoit de rencontrer les dirigeants des îles du Pacifique pour discuter de la crise climatique, de la pandémie de coronavirus et de l’aide en cas de catastrophe. Il s’agissait de la première visite d’un secrétaire d’État américain aux Fidji depuis 1985.

L’écrivain diplomatique de l’Associated Press Matthew Lee à Washington a contribué à ce rapport.