avril 13, 2024

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Les États baltes, qui vivaient sous la domination soviétique, craignent d’être la prochaine cible de la Russie

Vus de Paris, Londres et Washington, les événements en Ukraine peuvent donner l’impression qu’une nouvelle guerre froide prend forme en Europe.

Depuis les États baltes, cela semble bien pire.

Pour les Estoniens, les Lettons et les Lituaniens, en particulier ceux qui sont assez âgés pour vivre sous contrôle soviétique, l’agressivité de la Russie envers l’Ukraine inquiète certains qu’ils pourraient être la prochaine cible. L’escalade des tensions qui a précédé l’attaque de jeudi a ravivé des souvenirs de déportations massives et de répression.

« Mes grands-parents ont été envoyés en Sibérie », raconte Junius Kaslawskas, un enseignant de 50 ans à Vilnius, la capitale de la Lituanie.

« Mon père a été persécuté par le KGB. Maintenant, je vis dans un pays démocratique libre, mais il semble que rien ne puisse être pris pour acquis. »

L’attaque de la Russie contre l’Ukraine a envoyé des ondes de choc dans les États baltes. Le président lituanien a déclaré l’état d’urgence et la Lettonie a suspendu les licences de diffusion de plusieurs chaînes de télévision russes accusées de diffuser de la désinformation et de la propagande.

Les trois États baltes ont été capturés et annexés par Joseph Staline pendant la Seconde Guerre mondiale avant de retrouver leur indépendance avec la dissolution de l’Union soviétique en 1991. Elle a rejoint l’OTAN en 2004, se plaçant sous la protection militaire des États-Unis et de ses alliés occidentaux. . L’Ukraine ne fait pas partie de l’OTAN.

Le ressortissant biélorusse et russe Timothy Soladze brûle un passeport russe pour manifester contre les attaques russes en Ukraine devant l’ambassade de Russie à Vilnius, en Lituanie, jeudi. (Mendogas Colbis/Associated Press)

L’OTAN exhortée à renforcer le flanc oriental

Outre la Pologne, qui est également membre de l’OTAN, les petits États baltes ont été parmi les plus ardents défenseurs de sanctions fortes contre Moscou et l’OTAN pour le renforcement du flanc oriental de l’alliance.

Ces dernières semaines, les dirigeants des gouvernements baltes ont fait la navette vers les capitales européennes, avertissant que l’Occident doit payer le président russe Vladimir Poutine pour attaquer l’Ukraine, sinon ses chars continueront de se déplacer vers d’autres parties de l’ancien empire soviétique.

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« La bataille pour l’Ukraine est une bataille pour l’Europe. Si Poutine ne s’arrête pas là, il ira plus loin », a averti la semaine dernière le ministre lituanien des Affaires étrangères Gabrielus Landsbergis lors d’une conférence de presse conjointe avec le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin.

Manifestants devant l’ambassade de Russie à Tallinn. Environ un quart de la population estonienne était russe à l’époque soviétique. (Raoul Me/Associated Press)

Deux jours avant l’attaque, le président américain Joe Biden a annoncé qu’une partie des forces américaines déployées en Europe, dont 800 soldats d’infanterie, des chasseurs F-35 et des hélicoptères Apache, seraient transférées dans les trois États baltes, qualifiant cette décision de purement défensive.

La nouvelle a été accueillie avec enthousiasme dans les capitales baltes. Alors que le traité de l’OTAN oblige tous les alliés à défendre tout membre attaqué, les États baltes affirment qu’il est impératif que l’OTAN fasse preuve de détermination non seulement avec des mots, mais avec des soldats sur le terrain.

« La Russie mesure toujours la force militaire mais aussi la volonté des pays à se battre », a déclaré Janis Garissens, secrétaire d’État au ministère letton de la Défense. « Une fois qu’ils voient une faiblesse, ils vont exploiter cette faiblesse. »

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Vidéo brute des attentats et conséquences en Ukraine

Vidéo d’Ukraine, où des responsables affirment que les forces russes frappent du nord, de l’est et du sud. 0:58

La domination de Moscou se prolonge pendant 200 ans

Alors que Poutine n’a publiquement exprimé aucune ambition de réaffirmer le contrôle russe sur les États baltes, de nombreux Estoniens, Lettons et Lituaniens craignent qu’il ne veuille restaurer l’influence dans toutes les anciennes républiques soviétiques, dont il a un jour décrit l’effondrement comme une tragédie. Les Russes.

Dans son discours plus tôt cette semaine qui a ouvert la voie à l’intervention militaire de la Russie, Poutine a déclaré que l’Ukraine « n’est pas seulement notre voisin. Elle fait partie intégrante de notre histoire, de notre culture et de notre espace spirituel ».

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Les États baltes diffèrent culturellement et linguistiquement et n’ont pas le même lien avec l’histoire et l’identité russes. Cependant, ils ont été gouvernés par Moscou pendant la majeure partie des 200 dernières années, d’abord par l’Empire russe, puis pendant près de 50 ans après la Seconde Guerre mondiale par l’Union soviétique. Les trois pays ont des minorités ethniques russes ; En Lettonie et en Estonie, ils représentent environ un quart de la population.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, s’exprime au siège de l’OTAN à Bruxelles après que les émissaires de l’OTAN se sont réunis en session d’urgence jeudi. L’alliance est engagée dans la défense des États baltes, qui ont rejoint l’OTAN en 2004. (Virginie May/Associated Press).

Bien que nombre d’entre eux soient bien intégrés, des tensions ont éclaté en 2007 lorsque des centaines de Russes se sont révoltés contre le projet du gouvernement de déplacer un monument aux morts soviétique à Tallinn, la capitale de l’Estonie. L’Estonie soupçonne la Russie de fomenter des troubles et d’organiser des cyberattaques qui ont paralysé les réseaux informatiques du gouvernement.

« Lorsque nous entendons Poutine insulter l’Ukraine, la qualifiant d’État artificiel sans histoire, cela nous rappelle les mêmes choses qu’ils disent à propos de toutes les anciennes républiques soviétiques depuis tant d’années », a déclaré Nerigos Malliukevisios, analyste politique à l’Université de Vilnius. .

« La machine de propagande de l’État russe fonctionne désormais à des niveaux d’intensité sans précédent, et le message ne concerne pas seulement l’Ukraine », a-t-il déclaré.

Regarder | Les Ukrainiens se précipitent pour partir

Des centaines de milliers d’Ukrainiens fuient l’attaque russe

Les Ukrainiens fuient la capitale, Kiev, alors que le président Volodymyr Zelensky a déclaré la loi martiale en réponse à l’attaque de la Russie contre plusieurs cibles dans le pays. 5:38

« On dirait qu’ils ne partiront pas. »

La Lituanie borde Kaliningrad, une région russe où la flotte du pays est stationnée sur la mer Baltique, et la Biélorussie, l’ancienne république soviétique où des dizaines de milliers de soldats russes ont été déployés pour mener des exercices conjoints. La Biélorussie a récemment annoncé que les exercices se poursuivraient en raison des tensions dans l’est de l’Ukraine.

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« Il semble qu’ils ne partiront pas », a déclaré le ministre lituanien de la Défense, Arvidas Anosuskas, avant que la Russie ne lance son attaque contre l’Ukraine. « Mais nous devons comprendre que le nombre ne signifie pas tout. Il existe des forces techniquement très avancées de notre côté de la frontière. Leur tâche principale est la dissuasion – et la défense, si nécessaire. »

Les États baltes ont exprimé leur ferme soutien à l’Ukraine. Les dirigeants des États baltes se sont récemment rendus à Kiev pour montrer leur solidarité et ont envoyé des armes et de l’aide humanitaire à l’Ukraine.

De la fumée et des incendies s’élèvent près d’un bâtiment militaire après un apparent raid russe à Kiev jeudi. (Ephram Lukatsky/Associated Press)

L’ancienne présidente Kirsti Kaljulaid, la première femme à occuper ce poste, a déclaré que l’Estonie, qui célèbre jeudi son jour de l’indépendance, adopte une position ferme sur le conflit, mais pas parce qu’elle craint pour sa sécurité.

« Nous le faisons parce que nous considérons que c’est une obligation morale pour nous », a-t-elle déclaré. « Nous sommes convaincus que chaque nation devrait avoir le droit de décider de son propre avenir. »

Elle a déclaré que si les États baltes sont les voisins directs de la Russie, d’autres pays européens devraient également être préoccupés par la crise en Ukraine.

« Franchement, je ne pense pas qu’il s’agisse davantage des États baltes », a-t-elle déclaré. « Si vous regardez de Kiev, vous constaterez que Berlin est à la même distance que Tallinn. »

Regarder | L’OTAN condamne l’attaque contre l’Ukraine :

L’OTAN condamne « l’acte de guerre brutal » de la Russie en Ukraine

Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a déclaré que l’invasion russe de l’Ukraine avait provoqué « une guerre en Europe d’une ampleur dont nous pensions qu’elle appartenait à l’histoire ». 30:36