février 3, 2023

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Les enquêtes sur le traitement des documents par Biden Trump ont soulevé des questions sur les conséquences qui pourraient les attendre

Le président américain Joe Biden fait face à des conséquences incertaines et à une situation sans précédent après la découverte de documents classifiés dans le bureau d’un groupe de réflexion à Washington, D.C. et au domicile de Biden à Wilmington, Delaware.OLIVER DOLERY/AFP/Getty Images

Michael Hayden a passé quatre décennies en tant qu’officier du renseignement, un général de l’US Air Force qui a commencé sa carrière en 1969 et s’est hissé à la tête de la National Security Agency et de la CIA. Mais il n’a jamais rien vu de tel que la négligence et peut-être l’obstructionnisme qui a fait surface ces derniers mois, avec des documents classifiés trouvés dans les maisons de Donald Trump et Joe Biden.

« Je ne connais aucun autre président », a déclaré M. Hayden dans une interview, à qui des faux pas similaires ont été découverts.

« Seulement eux deux. »

Même Richard Nixon, qui s’est battu pour conserver ses documents et enregistrements – espérant les détruire – après sa démission en 1974, n’a pas été accusé de dissimulation de documents classifiés.

C’est la controverse sur les documents de M. Nixon qui a conduit au Presidential Records Act de 1978, qui a créé la propriété publique des documents présidentiels – une doctrine juridique clé alors que le ministère américain de la Justice examine comment M. Trump et maintenant, M. Biden Ils sont venus chercher chez eux des papiers secrets très sensibles.

Ce qui n’est pas clair, ce sont les conséquences, le cas échéant, pour les deux présidents.

Vendredi, les républicains de la Chambre des représentants américaine ont lancé leur propre enquête Documents de M. Biden, qui ont été trouvés à deux endroits distincts. Une lettre de hauts républicains du comité judiciaire de la Chambre a demandé l’accès aux informations et à la correspondance liées à l’affaire et la nomination de Robert Hore en tant que conseiller spécial par le procureur général Merrick Garland.

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Ils ont également posé des questions sur la publication d’informations sur les documents trouvés en la possession de M. Biden, et si la Maison Blanche « a activement caché ces informations au public à la veille des élections de 2022 ».

La découverte des papiers indique des périodes de chaos en haut lieu, la marque de fabrique de la présidence de M. Trump. Mais M. Biden a quitté la vice-présidence en 2017 en pagaille, ont déclaré d’anciens assistants à CNN cette semaine, alors qu’il cherchait à maintenir un rythme élevé jusqu’à ses derniers jours.

Les deux présidents font actuellement l’objet d’une enquête par des conseillers spéciaux.

La récupération de documents soulève des questions non seulement sur ce qui s’est passé et pourquoi – mais sur ce qui peut être fait à ce sujet.

« Nous sommes un peu dans le noir ici », a déclaré Mark Lowenthal, ancien directeur du Comité permanent du renseignement de la Chambre et vice-président de l’évaluation au Conseil national du renseignement.

« Vous avez affaire à une situation où les règles normales sur ce qui se passe littéralement ne s’appliquent pas », a-t-il déclaré. « Non seulement le fait qu’il n’y a pas de précédent – mais il n’y a aucun moyen de faire quoi que ce soit logiquement à ce sujet. »

M. Biden est l’actuel président. Son accès aux secrets d’État vient de l’électorat : les présidents obtiennent les niveaux d’habilitation de sécurité les plus élevés lorsqu’ils remportent les élections. En fait, les patrons n’obtiennent pas d’habilitation de sécurité officielle, qui est donnée aux autres employés du gouvernement après le processus d’assermentation. De même, l’accès présidentiel n’est pas révoqué lors de la cessation de ses fonctions, car il n’y a pas d’autorisation formelle de le retirer.

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Les normes juridiques américaines suggèrent que M. Biden n’a rien à craindre de nouvelles conséquences, du moins pour l’instant.

« Alors que les États-Unis n’ont jamais eu l’occasion de tester l’idée de destituer un président en exercice, l’opinion générale est qu’une telle poursuite ne peut avoir lieu qu’une fois qu’un individu quitte ses fonctions, que ce soit par destitution, démission ou élection », a déclaré Mark. Zaid. , un avocat basé à Washington spécialisé dans le droit des habilitations de sécurité et la dénonciation.

Le statut de M. Trump en tant qu’ancien président signifie également que les conséquences auxquelles il pourrait être confronté sont complexes. Mais les procureurs pourraient se pencher sur le rôle de M. Trump dans la découverte – et la prétendue dissimulation – de documents classifiés qui s’y trouvaient. Il a finalement été capturé lors d’un raid du FBI Chez lui à Mar-a-Lago.

« Le vrai péché est l’obstruction », a déclaré M. Hayden. « Trump voulait ces documents », a-t-il ajouté. « Biden ne veut pas de ces documents. »

Plus d’un million de personnes ont déposé des licences aux États-Unis et des systèmes sophistiqués de suivi des documents sont en place. M. Lowenthal, aujourd’hui président de l’Académie pour la sécurité et le renseignement d’Arlington, en Virginie, l’a comparée à une bibliothèque qui enregistre les livres prêtés et prend des notes lorsqu’ils sont rendus.

« Il existe un processus pour le faire. Cela ne devrait vraiment pas être si difficile », a-t-il déclaré.

Les hauts dirigeants du pays pourraient mettre à rude épreuve ces processus. Si un officier du renseignement apporte un document au président ou au vice-président, il peut demander qu’il soit conservé. « Vous pouvez dire non, dit M. Lowenthal.

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Cependant, cela l’a également laissé déconcerté par les documents trouvés en possession de Biden et a rejeté la défense du président selon laquelle certains avaient été enfermés à côté de sa Corvette – à peine un endroit sûr pour les documents sensibles.

« Quelqu’un aurait dû remarquer que ce truc disait ‘secret’ ou ‘top secret’ ou ‘secret’ – pourquoi personne n’a-t-il remarqué et dit: ‘Ce truc ne va pas au garage dans le Delaware?' » «  »

Mais, a déclaré M. Hayden, les découvertes du document présidentiel indiquent également un problème plus large de surclassification, une tendance au sein des agences gouvernementales à sceller les documents comme classifiés sans raison réelle. M. Hayden estime que jusqu’à 70 % des informations classifiées ne valent pas la peine d’être classées.

Il a ajouté: « Nous faisons beaucoup de choses » secrètes « et ce n’est vraiment pas secret. »

Une surcharge bureaucratique de documents classifiés rend ces documents plus courants et complique le suivi. M. Hayden espère qu’à mesure que la chaleur des enquêtes en cours commence à se calmer, les événements des derniers mois déclencheront une conversation sérieuse sur l’approche du gouvernement américain en matière de secrets.

Il a dit: « Tu ne peux pas faire ça maintenant. » « Mais plus tard, viens. Faisons quelque chose à ce sujet. »