septembre 27, 2022

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Les Blue Jays profitent d’une visite rare au PNC Park près de deux ans après avoir appelé à la maison à Pittsburgh

Pittsburgh – Un match de baseball au PNC Park est amusant, avec la magnifique toile de fond du pont Roberto Clemente, la rivière Allegheny et la ligne d’horizon de Pittsburgh, ce qui rend le jeu sur le terrain particulièrement resplendissant.

Ce week-end, les Blue Jays de Toronto ne le voient que pour la troisième fois, et pour la première fois depuis 2014, malgré une porte coulissante unique vers la franchise, qui est presque un appel à la maison pendant la saison pandémique 2020.

Il convient de noter que les fans vêtus de bleu viennent du sud de l’Ontario au centre-ville et s’approprient l’endroit, c’est la générosité dont ont fait preuve les Pirates de Pittsburgh en essayant de loger un concurrent déplacé.

« A Pittsburgh, c’est ce que nous faisons – nous nous appuyons tous dessus », déclare le président des Pirates, Travis Williams, qui a failli abriter les Blue Jays cet été-là. « C’est juste quelque chose d’unique qui est ancré dans notre ADN ici dans la ville. Nous l’avons regardé parce que nous aidions l’organisation à jouer au baseball à une époque où ils n’avaient pas de maison. Nous étions prêts à ouvrir nos portes pour les laisser jouer et ont leur saison. »

Les responsables de la santé de Pennsylvanie ont finalement rejeté la proposition, laissant les Blue Jays tenter de résider à Camden Yards avec les Orioles de Baltimore avant de s’installer à Buffalo Sahlin Field. mais à travers Sept jours mouvementés Entre la décision du gouvernement canadien de ne pas autoriser les déplacements transfrontaliers nécessaires pour les matchs au Rogers Centre et le déménagement au domicile de leur succursale Triple A, les Pirates ont tout fait pour rendre PNC Park disponible.

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Ils ne l’ont pas fait non plus à moitié.

Williams a utilisé des employés des opérations de baseball, des opérations sur le terrain et du côté commercial pour se coordonner avec leurs homologues des Blue Jays afin de jeter les bases. Bien qu’ils « ne travaillaient pas 24 heures sur 24, ils y travaillaient très longtemps pendant quatre à cinq jours », dit-il.

Pour aider les choses en cours de route, Williams, au cours de sa décennie en tant que chef de l’exploitation des Penguins de Pittsburgh, a noué une amitié avec Mark Shapiro, parlant régulièrement des dernières tendances dans les industries du hockey et du baseball et partageant les meilleures pratiques les uns avec les autres.

Leur relation s’est poursuivie lorsque Shapiro a quitté Cleveland pour devenir président et chef de la direction des Blue Jays et Williams a également déménagé, d’abord aux Islanders de New York en 2018, puis de retour à Steel City en tant que chef des Buccaneers un an plus tard.

L’une des premières missions de Williams avec les Pirates a été de nommer un nouveau directeur général et Shapiro a été l’une des personnes qu’il a contactées à la recherche de candidats potentiels, ce qui a fini par inclure l’homme qui l’a finalement nommé – Ben Sherrington.

Ainsi, lorsque Shapiro a appelé pour poser des questions sur la possibilité de partager PNC Park – les horaires Pirate et Oriole qui s’alignent le mieux avec les Blue Jays – une longue histoire de collaboration était déjà en place.

« J’ai parlé à Bob Nutting (propriétaire de Pirates) et nous nous sommes dit, Absolument. Pourquoi ne voulons-nous pas aider une autre équipe ? », déclare Williams. « Nous avons rassemblé notre équipe très rapidement, et nous sommes retournés voir Mark, et nous avons dit: » Hé, rassemblons nos équipes et commençons à parler de ce à quoi cela va ressembler. « 

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Ils ont décidé d’utiliser le salon au-dessus des tribunes du champ gauche pour abriter le front office, le groupe de production de jeux et d’autres membres du personnel avec des tentes et des structures temporaires sous les tribunes dans d’autres zones du stade pour un club et une salle de musculation.

Pour tenter d’apaiser les problèmes de santé, ils ont travaillé pour assurer une séparation complète entre les deux clubs sur le terrain, puis les Buccaneers ont collé le plan dans leurs propositions précédentes aux responsables de Pennsylvanie.

« C’était absolument fantastique », a déclaré Marnie Starkman, vice-présidente principale du marketing et des opérations commerciales chez Blue Jays, en 2020.

Bien que tout le travail ait finalement été abandonné, les responsables de la santé de l’État ayant décidé que l’ajout d’une deuxième équipe de cross-country dans la ville était trop risqué, il s’agissait toujours d’un exercice important dans les avantages de la collaboration au sein d’une industrie compétitive.

« À ce moment-là et dans ce qui se passait dans le monde, je pense que nous étions tous des alliés et essayions simplement de trouver des moyens de contourner le problème », a déclaré Williams. « Loin de Toronto et essayant d’aider Mark et toute l’organisation, nous comptions évidemment sur d’autres organisations pour nous dire comment gérer cela, comment gérer cela, différents aspects des protocoles de santé et de sécurité et des problèmes d’emploi. Il y avait toutes sortes de choses auxquelles nous étions tous confrontés. Nous essayions tous de garder le jeu sur le terrain. …

« Et c’était génial d’avoir deux équipes de la Ligue majeure de baseball jouant ici à PNC Park. C’est un magnifique parc. Je pense que cela aurait été amusant pour les Blue Jays de Toronto et je pense que cela aurait également été amusant pour les Berretts et Pittsburgh. . »

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