octobre 28, 2021

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Les Blue Jays méritaient un meilleur sort après avoir joué un match de moins qu’une wild card

TORONTO – Un exemple de la façon dont parfois des choses opposées sont vraies simultanément peut être trouvé dans toute l’expérience des Blue Jays de Toronto en 2021, et il est important d’examiner la fin d’une saison pas comme les autres à travers une lentille aussi contrastée.

Dans un sens, le chagrin du gonzo Game 162 jours – lorsque leur défaite favorable 12-4 contre les Orioles de Baltimore qui les a mis à 163 après leurs récentes victoires au bâton par les Yankees de New York et les Red Sox de Boston – a été annulé.

Depuis plus de deux mois après 670 jours, la Major League Baseball est de retour à Toronto et ramène un symbole de normalité dépouillé par la pandémie. Dans le processus, des centaines de personnes ont été reconnectées à leur travail et la ville a été reconnectée à son équipe dépossédée, créant le genre d’expériences partagées unificatrices si nécessaires en ces jours troublés de polarisation.

Un total de 604 835 fans ont pris 36 rendez-vous à domicile après le retour des Blue Jays le 30 juillet, se prélassant par une chaude journée d’été, regardant un match de balle comme autrefois, comme si COVID-19 n’était pas là. Après tout ce que nous avons traversé et traversons encore, c’est une récompense suffisante en soi.

En même temps, ce n’est pas vraiment le cas, car ce groupe mérite un meilleur sort.

Vladimir a déclaré qu’ils avaient terminé un match derrière les Red Sox pour leur deuxième wild card, malgré avoir remporté 91 matchs dans la MLS Est, la division la plus difficile des sports professionnels nord-américains, « me fait vraiment mal, fait vraiment mal à tous mes coéquipiers. » “. Guerrero Jr. , qui a une cause légitime pour AL MVP, impressionnant même Shohei Ohtani.

Après leur retour au Rogers Center, les Blue Jays ont appuyé sur le gaz, concluant la saison 40-23, une période au cours de laquelle « nous avons commencé à créer une culture ici », a déclaré Marcus Simin, un pilier de cette croissance. “Nous sommes devenus, à mon avis, la meilleure équipe de baseball. Mais ce n’était qu’un signe tardif.”

Les éliminatoires auraient fourni un terrain d’essai approprié pour cette affirmation, mais aucune autre équipe des ligues majeures n’a passé quatre mois à protéger dans les installations des ligues mineures, a invité trois villes différentes à la maison et n’a fait face à tous les défis qui en découlent. À plusieurs reprises, les Blue Jays ont subi des revers écrasants, en particulier lors de la campagne des Rays de Tampa Bay du 21 au 24 mai à Dunedin, en Floride, lorsqu’ils ont remporté trois victoires au dernier tour et lors de la huitième manche d’un autre match.

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À leur crédit, ils ont refusé d’être brisés.

“Confiance en nous-mêmes. Confiance en nos coéquipiers. La fierté a probablement aussi quelque chose avec elle. Ce qui leur a permis de surmonter ce qui leur a permis de surmonter des circonstances malheureuses”, a déclaré Bo Pechet. Portez-le, où il a perdu avec les fans qui vous encouragent à à la maison, des choses comme ça. Après le match, je suis entré et j’ai raté plus qu’une défaite normale, vous savez ? Je suis juste fier de la façon dont tout le monde s’est battu.”

Cependant, leur catalogue 2021 contient au moins une douzaine, peut-être deux fois plus, d’autres pertes malheureuses dans lesquelles le score aurait pu changer un score, un swing ou un jeu. Jusqu’à la séquence de 2-2 du week-end dernier contre les Twins du Minnesota, ils contrôlaient toujours leur destin.

Cela leur laissait soit 6-0 au cours de la dernière semaine pour remporter immédiatement la position de wild card, soit 5-1 pour obtenir un bris d’égalité. Ils sont allés 4-2.

“Fier de la façon dont nous nous sommes battus et fier de la façon dont nous avons terminé”, a déclaré Bechet. “En fin de compte, avec tout ce que nous avons traversé, nous avons porté les cartes très tard dans la saison. Nous avons eu nos chances et nous ne les avons pas terminées. Nous allons donc simplement apprendre de lui et revenir ensuite année prête à partir.”

La leçon cruciale à cet égard est que bien que les pertes d’avril et de mai ne se produisent pas exactement de la même manière, elles représentent autant que les pertes d’août et de septembre.

“Nous devons continuer à faire ce que nous avons fait et comprendre qui nous sommes en tant qu’équipe”, a déclaré George Springer, le précieux agent libre qui – s’il n’est pas limité à 79 matchs en raison d’une blessure -. . “Une saison 91 gagnante est toujours quelque chose dont on peut être incroyablement fier, mais cela vous montre à quel point cette division est difficile, à quel point la MLS est difficile et à quel point il est difficile de le faire dans l’ensemble. Pour l’année prochaine, nous devons trouver comment gagner un de plus que quelqu’un d’autre.

Pour compliquer encore les choses, les plus grandes questions auxquelles les Blue Jays sont maintenant confrontés, au premier rang desquelles les agences libres suspendues de Semien, le talent MVP ultime qui a signé un contrat d’un an de 18 millions de dollars, Robbie Ray, et sans doute le prix préféré de Cy Young après sa nouvelle signature. à 8 millions de dollars.

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Lefty Steven Matz, qui a livré un fWAR de 2,7 sans cote, pourrait toucher le marché des agents libres, ce qui signifie que les Blue Jays pourraient devoir remplacer le frappeur n ° 2 par les 2/5 de rotation qui étaient leur épine dorsale. Ils devront également se demander comment améliorer l’alignement en gardant à l’esprit que Guerrero et Bichette auront finalement besoin d’accords énormes, et s’ils espèrent prolonger Teoscar Hernandez, il ne reste que deux ans pour contrôler le club.

Après des années de doutes sur « vous présenteriez-vous un jour », Ray a finalement mis son jeu en place cette année, réduisant les promenades, augmentant les frappes offensives et déjouant ses adversaires.

«C’était vraiment amusant», a-t-il déclaré, et bien qu’il ait ajouté que retourner chez les Blue Jays était une considération, il était à peu près exemplaire lorsqu’il a parlé de son agence libre.

“Mon objectif principal était cette année”, a-t-il déclaré. “Jusqu’à présent, je suis toujours un peu contrarié de rentrer à la maison.”

Simin, membre du sous-comité exécutif du syndicat des joueurs influents qui s’occupera de l’entente de travail expirant cet hiver, a donné un aperçu de sa réflexion, en notant les différents éléments qui l’influencent.

Mais il a également ajouté : “Nous avons eu la meilleure attaque dans les tournois majeurs et à mon avis, le meilleur départ dans le match. Comment pourriez-vous ne pas vouloir en faire partie ?”

“De toute évidence, lorsque vous avez ces choses dans la pierre, il y a de petits éléments à ajouter pour passer au niveau suivant”, a-t-il ajouté. “Je suis l’un d’entre eux. Je pense que notre force est une autre. Nous avons aussi des gars qui s’améliorent, alors voyons ce qui se passe. Mais j’ai passé un bon moment ici. J’aime les installations et tout ce qu’ils m’ont donné pour faire ce que je nécessaire pour préparer le match. C’est tout ce que je peux demander avec certitude”.

La concurrence pour lui, même dans ce qui devrait être un marché historique des agents libres, sera féroce et les Giants de San Francisco devraient essayer d’attirer les natifs de la Bay Area chez eux. Lors de la récente série des Blue Jays à Tampa, ils avaient là-bas un employé principal du front office pour développer les éclaireurs, mais certainement aussi pour garder un œil sur Semien.

L’argent parle bien sûr, mais aussi son expérience à Toronto et des choses qui retiendront son attention quand viendra le temps de prendre une décision, “One fan’s passion”.

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“Chaque match de la semaine dernière ressemblait à une série éliminatoire”, a poursuivi Simin. “Et j’ai vu les résultats que nous avons donnés comme une différence lorsque vous avez cette énergie et que vous êtes plus motivé et que chaque pas compte. Je me souviens à Auckland où nous étions dans la course et l’énergie n’était pas ce que nous avions ici, pour être clair. En tant que joueur, vous alimentez cette énergie. C’est le plus amusant que vous puissiez avoir à ce niveau, et c’était vraiment un intermède. “

Qu’aurait-il été si les Blue Jays avaient tout eu cette saison?

Ils ont terminé 25-11 au Rogers Center, et bien qu’ils ne joueraient pas au baseball 0,694 pour 81 dates à domicile, ils ont fini mieux que 47-34, ou 0,580, ils ont terminé. (Les Blue Jays avaient une fiche de 10-11 au TD Ballpark à Dunedin, 12-11 au Sahlin Field de Buffalo et ont perdu un match avec l’équipe locale à Anaheim, ce qui a entraîné un mois d’avril pluvieux.)

Bien sûr, et si les Blue Jays avaient une meilleure base et qu’ils n’avaient pas à lancer les dés contre Joel Payamps, Travis Bergen, Anthony Castro, Jeremy Beasley, Jacob Barnes et CJ Edwards en levier ? Ou ont-ils donné à Tyler Chatwood et Raphael Doulis le genre de défilé qu’ils ont fait ?

Ou si Springer, Cavan Biggio et Nate Pearson étaient en bonne santé toute l’année ?

Le réalisateur Charlie Montoyo a refusé de jouer au jeu de simulation lorsqu’on lui a demandé.

Sa réponse lorsqu’on lui a posé des questions sur sa liste était “rien”. “Jouer sur la route pendant 200 jours, oui, vous pourriez dire que vous avez perdu ici et là, mais, je veux dire, 91 victoires, la première fois dans l’histoire qu’une équipe avait quatre équipes avec plus de 90 victoires, qu’allez-vous faire “Nous avons bien joué. I Très fier de cette équipe. La première année complète (dans les majors pour plusieurs joueurs clés), il n’y a rien, rien à regarder en arrière.

“Je suis juste fier d’eux. Trois villes différentes aussi. Il ne faut pas l’oublier car ce n’était pas facile. Des difficultés et des matchs à domicile qui n’étaient pas des matchs à domicile.”

C’est ici que se trouve le problème. La saison 2021 pour les Blue Jays a été amusante et folle, enrichissante et insatisfaisante, réussie et décevante, un moment manqué et une occasion manquée, des contradictions en quelque sorte juste en même temps.