janvier 30, 2023

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Les bactéries peuvent utiliser les déchets plastiques comme source de nourriture, et ce n’est pas aussi bon qu’il y paraît : ScienceAlert

La pollution plastique est hors de contrôle chaque année, plus de 8 millions de tonnes Des polymères synthétiques entrent dans l’océan, certains d’entre eux couler au solRetour à la plageou récupérer en colléGros morceau C’est pas facile à calculer.

Tout ce plastique manquant est un mystère, mais certains chercheurs soupçonnent que des microbes affamés en sont en partie responsables.

Des expériences en laboratoire ont montré qu’un type de bactérie marine connue sous le nom de Rhodococcus ruberIl peut lentement se décomposer et digérer le plastique dont il est fait Polyéthylène (PE).

largement utilisé dans l’emballage, Le polyéthylène est le plastique le plus produit au monde, et même s’il n’est pas clair si Roper Sur ces portées à l’état sauvage, les nouvelles recherches confirment qu’elles sont capables de faire au moins cela.

les études precedentes avoir trouvé souches Roper Ils flottent dans des membranes cellulaires denses sur du plastique marin. De plus, la recherche initiale en 2006 je suggère plastique en dessous Roper Il s’effondrait à un rythme plus rapide que d’habitude.

La nouvelle étude confirme que c’est le cas.

« C’est la première fois que nous démontrons de cette manière que les bactéries digèrent réellement le plastique en dioxyde de carbone et en d’autres molécules. » Dit Écologiste microbienne Maaike Goudriaan de l’Institut royal néerlandais de recherche marine (NIOZ).

Pour simuler les voies naturelles de décomposition du plastique à la surface de l’océan, Guderian et ses collègues ont exposé leurs échantillons de plastique à la lumière ultraviolette et les ont placés dans de l’eau de mer artificielle.

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« Le traitement UV était nécessaire car nous savons déjà que la lumière du soleil dégrade partiellement le plastique en morceaux de la taille d’une bouchée de bactéries », dit-elle. Expliquer Guderian.

Après cela, l’équipe a introduit une souche de Roper à la scène.

En mesurant les niveaux d’un isotope du carbone libéré par le plastique dégradant appelé carbone 13, les auteurs ont estimé que les polymères dans leurs expériences se dégradent à un taux de 1,2 % par an.

L’équipe ne peut pas être sûre de l’ampleur de l’érosion du plastique par la lampe UV par rapport à l’activité microbienne, mais il est clair que les bactéries ont joué un rôle. Des échantillons bactériens après l’expérience ont montré des membranes d’acides gras enrichies en carbone 13.

Taux de décomposition du plastique déterminé dans l’étude actuelle très lent pour résoudre complètement le problème de la pollution plastique dans nos océans, mais indique où une partie du plastique perdu de notre planète aurait pu aller.

« Nos données montrent que la lumière du soleil peut donc dégrader une quantité importante de tout le plastique flottant qui jonche les océans depuis les années 1950 », Dit Microbiologiste Annalisa Delery.

Les microbes peuvent alors entrer et digérer certains des restes du soleil.

Depuis 2013, les chercheurs font exactement cela averti Il est possible que les microbes se développent sur les plaques de plastique de l’océan, formant un écosystème artificiel connu sous le nom de plastisphère.

Il existe même des preuves suggérant que certaines de ces communautés microbiennes S’adapte Pour manger différents types de plastique.

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Des études antérieures ont identifié des bactéries et des champignons spécifiques, sur la terre Et Dans la merOn dirait qu’il mange du plastique. Mais bien que cette connaissance puisse nous aider à mieux Recycler nos déchets Avant qu’il ne se retrouve dans la nature, ses autres utilisations sont controversées.

Certains scientifiques ont suggéré de tirer des équivalents de mastication en plastique sur les points chauds de la pollution, tels que Un grand patch d’ordures dans l’océan Pacifique.

autres Je ne suis pas sûr que ce soit une bonne idée. enzymes modifiées Et bactéries Déconstruire le plastique peut sembler être un excellent moyen de faire disparaître nos déchets, mais certains experts s’inquiètent des effets secondaires involontaires sur les écosystèmes naturels et les réseaux trophiques.

Après tout, casser du plastique n’est pas forcément une bonne chose. Les microplastiques sont beaucoup plus difficiles à nettoyer que les gros morceaux, et ces petits résidus peuvent s’infiltrer dans les réseaux trophiques. Les filtreurs, par exemple, peuvent accidentellement ramasser de petits morceaux de plastique avant que les microbes ne le fassent.

dans étudier En 2020, chaque échantillon de fruits de mer testé sur un marché australien contenait des microplastiques.

Ce qu’il fait à la santé humaine ou animale complètement inconnu.

« Prévenir vaut mieux que nettoyer. » Argumente Guderian.

« Et seuls nous, les humains, pouvons le faire. »

L’étude a été publiée dans Bulletin de la pollution marine.