octobre 2, 2022

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Les averses de météores Tau Herculids pourraient illuminer le ciel nocturne au-dessus de l’Amérique du Nord

Les observateurs nord-américains du ciel nocturne ont les meilleures chances de repérer la douche Tau Hercules La NASA recommande Vers 1 h du matin sur la côte est ou 22 h sur la côte ouest sont les meilleurs moments pour regarder. La lune est nouvelle, donc il n’y aura pas de clair de lune obscurcissant les météores.

Cependant, la NASA a souligné qu’il n’y a aucune garantie d’une vue magnifique même si le ciel est clair et sombre. Cela peut n’aboutir à rien.

La comète, officiellement connue sous le nom de 73P/Schwassmann-Wachmann, ou SW3, a été découverte en 1930 par les observateurs allemands Arnold Schwassmann et Arno Arthur Wachman. La NASA a déclaré qu’elle n’avait pas été observée à nouveau avant la fin des années 1970 et dans les années 1990, la comète s’est brisée en plusieurs morceaux.

Au moment où SW3 a de nouveau dépassé la Terre en 2006, il était composé d’environ 70 pièces et a continué à se fragmenter depuis lors, selon le communiqué.

La NASA a déclaré que les observations du télescope spatial Spitzer publiées en 2009 indiquaient que certains des fragments se déplaçaient assez rapidement pour être visibles, intrigant les astronomes.

Chaque année, il y a environ 30 averses de météorites, qui se produisent lorsque la Terre traverse une traînée de débris laissée par une comète ou un astéroïde, visible à l’œil nu.

Certaines pluies de météorites existent depuis des siècles. Par exemple, la pluie de météores des Perséides, qui se produit chaque année en août, a été observée pour la première fois il y a environ 2 000 ans et enregistrée par des astronomes chinois, a déclaré la NASA. De nouvelles pluies de météores comme celle-ci, si elles se produisent, sont relativement rares.

Il s’est passé tout ou rien

Les débris de SW3 frapperont l’atmosphère terrestre plus lentement que les autres averses de météores, c’est-à-dire la vitesse à laquelle les débris frappent plutôt que le volume de débris qui provoque l’averse.

Même s’ils sont visibles, cela signifie que les météores seront beaucoup plus faibles, par exemple, que Météorites Eta Aquarius plus tôt ce mois-ci.
« Ce serait un événement tout ou rien. Si les débris de SW3 parcouraient plus de 220 miles par heure lorsqu’ils se sont séparés de la comète, nous pourrions voir une belle pluie de météores. Si les débris avaient des vitesses d’éjection plus lentes, rien n’atteindrait la Terre et il n’y aurait pas de météores de cette comète », a déclaré Bill Cook, qui dirige le Meteorite Environment Office de la NASA au Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama, Il a dit dans un communiqué.
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Les averses de météores portent généralement le nom de la constellation qui semble briller dans le ciel nocturne, bien que Robert Lunsford, secrétaire général de l’International Meteor Organization, ait déclaré que le Tau Hercules était mal nommé. Il semblerait rayonner d’une constellation connue sous le nom de Bootes, a-t-il dit, au nord-ouest de l’étoile orange vif connue sous le nom d’Arcturus (alpha Bootis).

« Le rayonnement devrait être une grande zone du ciel plutôt qu’un point spécifique. Ainsi, tout météore lent de cette région générale du ciel devrait provenir de SW3 », a déclaré Lunsford dans un communiqué. Article de blog.

« Vous n’avez pas besoin de regarder directement le ciel car les météores peuvent apparaître dans n’importe quelle partie du ciel. En fait, ils sont plus susceptibles d’apparaître à des altitudes plus basses dans le ciel car à ces altitudes, on regarde à travers une partie plus épaisse du ciel. atmosphère en regardant directement vers le haut ».

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Plus de pluies de météorites

Si la douche tau Herculid s’avère inutile, n’ayez crainte, il existe de nombreuses autres occasions d’assister à des pluies de météores cette année.

Les Delta Aquariids sont mieux visibles depuis les tropiques du sud et culmineront entre le 28 et le 29 juillet, lorsque la lune sera pleine à 74 %.

Fait intéressant, une autre pluie de météores culmine la même nuit – Alpha Capricorn. Bien que cette douche soit beaucoup plus faible, on sait qu’elle produit des boules de feu brillantes pendant son apogée. Il sera visible par tous, peu importe de quel côté de l’équateur ils se trouvent.

La pluie de météores des Perséides, la plus populaire de l’année, atteindra son apogée entre le 11 et le 12 août dans l’hémisphère nord, lorsque la lune n’est pleine qu’à 13 %.

Voici le calendrier des chutes de météores pour le reste de l’année, selon Prévision de la pluie de météores EarthSky.
  • 8 octobre : Draconides
  • 21 octobre : Orionides
  • 4-5 novembre : Taurides du Sud
  • 11-12 novembre : Nord de Torres
  • 17 novembre : Léonides
  • 13-14 décembre : Gémeaux
  • 22 décembre : Ursides

Ashley Strickland a contribué à ce rapport.