septembre 18, 2021

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Les animaux « changent de forme » en réponse au changement climatique

Sarah Riding, chercheuse à l’Université Deakin en Australie et l’un des auteurs de la recherche a déclaré : Il a été publié mardi dans la revue Trends in Ecology & Evolution.

Les plus grands changements dans la taille des appendices chez les plus de 30 animaux qu’ils ont examinés dans l’examen ont été observés chez certaines espèces de perroquets australiens, qui ont vu la taille de leur bec augmenter de 4 % à 10 % en moyenne depuis 1871.

“Cela signifie que les animaux évoluent, mais cela ne signifie pas nécessairement qu’ils s’adaptent au changement climatique. Nous pouvons voir que certaines espèces ont encore grossi de manière excessive, mais nous ne savons pas si elles seront capables de suivre la crise climatique », a déclaré Reading par e-mail.

“Nous ne savons pas non plus si ces changements de forme contribuent réellement à la survie (et sont donc bénéfiques) ou non. Ce phénomène de changement de forme ne doit pas être considéré comme positif, mais il est inquiétant de constater que le changement climatique pousse les animaux à évoluer en tant que tels. un délai aussi relativement court.

Elle a déclaré que les changements étaient mineurs et peu susceptibles d’être immédiatement perceptibles, mais pourraient être « fonctionnellement importants ».

Alors que le réchauffement climatique a été un “argument convaincant” en tant que force motrice de ces changements de forme, l’étude a déclaré qu’il était difficile de “prouver la causalité avec confiance” étant donné les effets multiformes du changement climatique sur l’environnement.

Corps plus petits, appendices plus gros

L’étude a noté que les individus vivant dans des climats plus chauds au sein des espèces animales ont des membres plus grands, tels que des ailes et des becs – un modèle connu sous le nom de règle d’Allen, avec une plus grande surface qui permet aux animaux de contrôler leur température plus facilement.

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Dans le même temps, les volumes corporels ont tendance à diminuer, car les corps plus petits retiennent moins de chaleur.

Aux États-Unis, un étude récente Sur les 70 716 oiseaux migrateurs représentant 52 espèces, il a été démontré qu’ils étaient devenus plus petits au cours des quatre dernières décennies et avaient une envergure plus large. Les oiseaux sont tous morts lorsqu’ils ont heurté de grands immeubles à Chicago pendant la migration et ont été collectés par le Field Museum de la ville.

“Les deux études examinent comment les animaux réagissent au changement climatique en modifiant leur rapport surface/volume”, a expliqué Riding.

Alors que la plupart des recherches sur les changements morphologiques au fil du temps se sont concentrées sur les oiseaux, le document note que les musaraignes et les chauves-souris ont augmenté la taille de leurs oreilles, de leur queue, de leurs pattes et de leurs ailes.

Elle a déclaré que davantage de recherches sont nécessaires sur différentes espèces et dans différents écosystèmes pour déterminer l’étendue du phénomène et peuvent aider à prédire quelles espèces pourraient changer de forme à l’avenir.

“Des études antérieures ont montré des cas où un changement de conformation se produit, mais elles se sont concentrées sur des espèces ou des groupes individuels. Notre article de synthèse combine tous ces cas pour montrer à quel point ce phénomène est répandu”, a déclaré Riding.