août 15, 2022

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Leon vise à atteindre la gloire passée sous la direction du nouveau propriétaire américain Textor

Paris (AFP) – La dernière fois que Lyon a remporté le titre de Ligue 1 en 2008, le nouveau propriétaire américain du club a célébré avec son propre prix.

La société d’effets visuels John Textor a remporté un Academy Award pour son travail de pionnier dans la création « L’Etrange histoire de Benjamin Button, » Énorme succès au box-office avec Brad Pitt.

Les supporters lyonnais espèrent que l’arrivée de Textor aura un impact particulier sur la fortune déclinante du club.

Au cours des années qui ont suivi leurs sept derniers titres successifs, Lyon s’est estompé alors que l’emprise du Paris Saint-Germain sur le football français s’estompe sous sa propriété qatarie riche en liquidités. Depuis que QSI a pris le pouvoir en juin 2011, le PSG a remporté huit titres tandis que Lyon n’a terminé deuxième que deux fois.

La série de titres de Lyon de 2001 à 2008 en a fait une force pour le football français avec des joueurs tels que la superstar du Real Madrid Karim Benzema émergeant de la célèbre académie des jeunes du club, et d’autres tels que le milieu de terrain brésilien Juninho ou le vainqueur ghanéen Michael Essien faisant son nom. .

Mais après que Bordeaux a mis fin à la course de Lyon en 2009, la fortune du club a faibli – malgré l’afflux constant de jeunes talents. Le mandat de Juninho en tant que directeur sportif a échoué et il est parti en décembre dernier.

Le club a terminé la saison dernière à une piètre huitième place, à 25 points du Paris Saint-Germain. Dix défaites en championnat et 51 buts encaissés – le plus autorisé par tous les clubs du top 10 – ont fait des statistiques sombres.

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Quelque chose devait changer et l’ancien propriétaire Jean-Michel Aulas – qui a racheté le club il y a 35 ans et supervisé son essor – a misé sur Textor.

Instantanément, Textor s’est fait le chouchou des fans lyonnais d’un coup.

« Je n’aime pas ces modèles comme le PSG », a déclaré Textor, 56 ans, lors d’une conférence de presse. « Une grande équipe, quels qu’ils soient, les grands athlètes, nous aimons tous les regarder.

« Je pense qu’au cours des dernières années, nous voulons les poursuivre. Nous voulons gagner des titres ici. Nous nous présenterons et nous dépenserons. »

Les dépenses pour les transferts de joueurs ont été promises par une injection de 86 millions d’euros (90 millions de dollars) dans le cadre de l’accord de Lyon avec Textor’s Eagle Football Holdings qui valorisait le club à 800 millions d’euros (840 millions de dollars). Le club possède son stade, qui peut accueillir 59 000 spectateurs, et l’équipe féminine a remporté le Championnat d’Europe lors de six des sept dernières saisons.

Selon un rapport du conseil d’administration du club transmis aux actionnaires lyonnais et vu par L’Equipe, 40 millions d’euros (41 millions) seront alloués au renforcement des équipes masculines et féminines, auxquels s’ajouteront 46 millions d’euros (47 millions de dollars). millions) pour rembourser les cautions et améliorer les infrastructures. Dans le cadre de l’accord avec Textor, l’homme d’affaires américain devrait investir plus de 520 millions d’euros (530 millions de dollars) dans les mois à venir.

Aulas a déclaré que Textor « coche vraiment toutes les cases ».

Textor a fait fortune dans l’industrie des médias numériques après une blessure qui a mis fin à sa carrière de skateur freestyle. Il a été président et propriétaire principal de Sims Snowboards, une marque leader, et président du conseil d’administration de Digital Domain Media Group.

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Il a démissionné de ce poste en 2012 après que la société de production numérique primée aux Oscars ait fait défaut sur des prêts totalisant 35 millions de dollars.

« Je pense que nos échecs nous définissent », a déclaré Textor. « J’ai eu un de ces échecs… Tous les faux amis sont partis quand le succès est parti, quand la fortune s’est évanouie. »

Ce n’est pas la première fois que Textor, qui a fait un retour en lançant la société de divertissement virtuel Facebank, s’aventure dans le football. L’ancien actionnaire majoritaire du service de streaming fuboTV détient des participations dans Crystal Palace, le club belge de deuxième division RWD Molenbeek et l’équipe brésilienne Botafogo.

« J’ai vraiment un amour sincère pour le sport du football », a déclaré Textor, qui a amené deux partenaires à Lyon, le président d’Authentic Brands Jimmy Salter et l’homme d’affaires Bill Foley.

Textor a promis la continuité plutôt que la réforme.

« L’Olympique Lyonnais a déjà déployé ses ailes, a une équipe féminine aux États-Unis, a une marque connue partout, c’est l’un des 20 meilleurs clubs du monde, alors pourquoi viendrais-je et voudrais-je changer tout cela », Textor a dit.

Leon a également ramené les favoris des fans Corentin Tolisso et Alexandre Lacazette. Tous deux sont des acteurs locaux.

« Je crois en un rêve avec les yeux grands ouverts », a déclaré Textor. « Nous voulons vraiment, vraiment, vraiment des trophées. Jean-Michel veut retourner en Europe et gagner en Europe. Je pense que tout est possible. »

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Petrequin a rapporté de Bruxelles.

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