septembre 27, 2023

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L’émergence de Whitecloud est un autre signe prometteur pour les Golden Knights – Sportsnet.ca

L’émergence de Whitecloud est un autre signe prometteur pour les Golden Knights – Sportsnet.ca

LAS VEGAS Il y a cinq ans, nouvellement signé par les Golden Knights de Vegas en tant qu’agent libre à la sortie de l’université, Zach Whitecloud a vécu la transition de sa nouvelle équipe vers la finale de la Coupe Stanley 2018 en tant que stagiaire.

Il était l’un des «as», les patineurs de débordement – généralement des prospects ou des équipes pensaient qu’ils pourraient un jour jouer pour eux au niveau de la LNH – qui s’entraînent séparément du groupe principal mais sont gardés suffisamment près pour regarder et apprendre.

« J’ai pu être là mais pas là et voir comment les choses fonctionnaient », a expliqué Whitecloud, 26 ans, samedi soir. « Voyez à quoi ressemble la mouture, voyez comment les gars prennent soin d’eux-mêmes et vous voyez en quelque sorte l’atmosphère et soyez dans le bâtiment et regardez. Toutes ces petites expériences évoluent en quelque sorte en tant que joueur et se préparent à des moments comme celui-ci. « 

Des moments comme la deuxième finale de la Coupe Stanley des Golden Knights, qui a débuté samedi avec une solide victoire de 5-2 contre les Panthers de la Floride.

Des moments comme marquer le but gagnant, ce que Whitecloud a fait à 6:59 de la troisième période lorsqu’il a brisé une égalité 2-2 avec un tir bloqué de loin devant le gardien de Floride Sergey Bobrovsky.

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Des moments comme la conférence de presse d’après-match lorsque, dans un moment lumineux, Whitecloud a accidentellement fait tomber le micro de la table au grand amusement de son collègue des médias plus expérimenté et plus cool, Mark Stone.

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Zack Whitecloud, un joueur de troisième ligne défensive non repêché qui a grandi dans la nation Dakota de Sioux Valley à l’ouest de Brandon, au Manitoba, était plus que là. Il était sous les projecteurs.

Les Golden Knights sont à trois victoires de remporter la Coupe Stanley, seulement six saisons après être entrés dans la LNH et avoir effacé les idées préconçues sur les équipes d’expansion.

Peut-être que Vegas remportera ces trois victoires dans les prochaines semaines, ou peut-être pas. Mais les équipes qui remportent la Coupe Stanley obtiennent des buts gagnants de joueurs comme Whitecloud, qui a 15 buts dans la LNH à son actif au cours des trois dernières saisons depuis qu’il a été diplômé des Knights de leur équipe agricole.

Ils obtiennent des arrêts comme un arrêt incroyable d’Adin Hill, essentiellement le quatrième gardien de but sur le tableau de profondeur réglementaire des Knights, qui a été effectué au début de la seconde moitié pour voler Nick Cousins. Le deuxième meilleur arrêt du match a été le défenseur de Vegas Alex Pietrangelo qui a bloqué la tentative de rebond de Cousins ​​sur ce qui était à l’époque un filet ouvert.

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Ils obtiennent des jeux comme celui que Stone a fait en troisième période pour renverser une passe haute de Matthew Tkachuk à travers le territoire de la Floride et décocher un tir dans le coin supérieur pour porter le score à 4-2 à 13:41.

Et ils ont la discipline dont les Knights ont fait preuve en fin de match lorsque Tkachuk, intensifiant sa contribution précédente, a pris un léger doublé et s’est mal comporté pendant 10 minutes pour lancer des coups sur une variété d’adversaires semi-occupés pendant la période post-coup de sifflet.

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« Je veux dire, évidemment, cela fait partie de leur jeu », a déclaré Jack Eichel du Vegas Center. « En tant que groupe, ils ont bien réussi les séries éliminatoires. De toute évidence, ils ne seraient pas là s’ils ne l’étaient pas. Donc, je veux dire, vous devez juste rester ensemble, rester ensemble en tant que groupe. Nous savons que ça va être physique. »

« Leur passé ici, c’est qu’ils étaient vraiment physiques », a déclaré l’ailier des Knights Jonathan Marchesault. « Nous savons que ce sera… un match très physique. Et je pense que cela n’a pas d’importance pour notre groupe. Nous essayons simplement de jouer de la bonne façon et d’être disciplinés. Et ce soir, nous avons réussi à être le meilleure équipe à nouveau.

« Il y a beaucoup d’enjeux, n’est-ce pas? Nous jouons pour le rêve de tout le monde, et je pense que ce soir nous avons très bien fait. Nous avons joué notre jeu cohérent et n’avons pas ressenti la chaleur comme ils l’ont fait à la fin. Et je pense cette victoire, c’est du hockey pour notre groupe. »

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Même avec une solide formation de joueurs de la taille et de l’envie de se débrouiller physiquement, les Knights étaient de loin l’équipe la plus disciplinée de la ligue pendant la saison régulière, arrêtant seulement 195 fois en 82 matchs.

Prendre un coup de poing dans une mêlée ne vaincra pas les Golden Knights, mais mettre un adversaire en force pourrait le faire.

« C’est cette période de l’année », a déclaré Cassidy à propos de la retenue de ses joueurs en fin de match. « Je pense qu’au fur et à mesure que la série avance, il y a une opportunité d’être physique et de s’écarter des règles pour ainsi dire. Je pense que ce soir en était un bon exemple de la part de nos gars. Nous avons été comme ça toute l’année. Nous ‘ Ce n’est pas une équipe très punitive. »

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Mais très bien. Une belle histoire aussi, en tant que deuxième plus jeune franchise de la ligue.

Il reste six joueurs de l’extension « inadaptés » que Whitecloud a regardé courir jusqu’à la finale de la Coupe lors de la saison inaugurale à Vegas. C’est une bien meilleure équipe maintenant, mais trois des joueuses originales ont marqué samedi : Marchessault, Shea Theodore et Reilly Smith.

« Je pense que cette organisation s’est fixé comme objectif dès le premier jour d’obtenir une victoire », a déclaré Stone, qui est arrivé en deuxième année, aux journalistes. « Ces gars-là ont été la force motrice depuis le premier jour. Je pense que ces gars – je ne sais pas s’ils regardent vraiment en arrière – mais ils veulent juste gagner, non? »

plus que tout. Et maintenant, comme alors, ils ont quelque chose de spécial.