février 3, 2023

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LeBrun: Le rôle vedette des Sabres de Tage Thompson est un rappel de ne pas juger trop tôt les ententes avec la LNH

Une des choses que je n’oublierai jamais de mes années dans ce métier est une nuit Kings de Los Angeles Il a mis fin à une sécheresse de 45 ans pour la Coupe Stanley en juin 2012 et à la façon dont le directeur général Dean Lombardi a commencé à le mettre à la disposition des médias.

Avant qu’aucun d’entre nous ne puisse poser une question, l’ingénieur de cette équipe de championnat voulait mettre la main sur quelque chose.

« Mettons quelque chose au clair ici. Chaque fois qu’une équipe gagne, il y a des joueurs qui ne sont pas appréciés », a déclaré Lombardi alors que ses joueurs des Kings célèbrent sur la glace autour de lui lors du swing du Staples Center. de crédit à Dave Taylor (directeur général) ancien des rois); J’ai commencé avec trois bons joueurs en (Dustin) Brown, (Anzi) Kopitar et (Jonathan) Quick. N’oublions jamais ce qu’il a fait. Et n’oublions pas non plus (l’ancien entraîneur) Terry Murray. Cela a cimenté cette franchise et nous a donné de la crédibilité. Il y a des héros méconnus ici qui ont besoin d’être reconnus.

C’était quelque chose de si classe que Lombardi a atteint sa plus haute gloire personnelle dans le sport, et il voulait souligner que ce n’était pas tout.

Je me suis souvenu de ce moment il y a 11 ans quand je l’ai regardé Couronne Thompson A réussi un triplé mardi – une autre nuit d’attaque magique pour une équipe Sabre de buffle L’attaquant vedette, devenu l’une des vedettes incontournables de la ligue.

C’est un autre exemple de la façon dont il faut parfois plus de temps que prévu pour déterminer si un LNH Le déménagement sera payant.

Les Sabres ont échangé contre Thompson il y a quatre ans et demi. Le méga accord s’est déroulé comme suit : Ryan O’Reilly à St. Louis en échange de Patrick Berglund, Vladimir Sobotka, Taj Thompson, un choix de premier tour en 2019 (qui a fini par être 31e, Rian Johnson) et un choix de deuxième tour en 2021 (échangé à Ottawa).

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Berglund était une partie importante de l’accord, mais il a renoncé à son contrat avec la LNH et est rentré chez lui en Suède, déclarant plus tard à un média suédois qu’il devait le faire pour retrouver le bonheur dans sa vie. Et qui l’envie pour ça ?

Mais c’était clairement une pilule difficile à avaler à l’époque pour les Sabres.

Thompson était le jeune joueur sur lequel Jason Botterill, alors directeur général, s’était concentré lors de ces négociations commerciales avec Bleus.

« Comme tout commerce multijoueur, il y a beaucoup de noms qui vont et viennent. Tout au long du processus, Jason a insisté sur l’inclusion de Tag dans le cadre de l’accord », a déclaré Randy Sexton, directeur général adjoint des Sabres à l’époque. l’athlète Mercredi.

« Sa condamnation prouve qu’elle est en règle », a ajouté Sexton.

La percée de Thompson n’a eu lieu que l’an dernier, lorsqu’il a marqué 38 buts à sa cinquième saison dans la LNH, près de deux ans après le congédiement de Bottrell et son remplacement par l’actuel directeur général Kevin Adams.

Faisons donc à nouveau le point sur le commerce du 1er juillet 2018, presque cinq ans plus tard :

O’Reilly a contribué à mener les Blues à leur premier championnat de la Coupe Stanley en juin 2019, remportant Conn Smythe en tant que MVP des séries éliminatoires en cours de route. Au dire de tous, même aujourd’hui avec l’ascension remarquable de Thompson, le manager des Blues Doug Armstrong a encore une fois fait le pas pour lui. La tasse est la tasse est la tasse. Et O’Reilly, capitaine des Blues, est très présent depuis son arrivée.

Pendant ce temps, Thompson est finalement devenu l’attaquant talentueux qu’il a été repêché, se déplaçant 26e au total à St. Louis lors du repêchage 2016 de la LNH.

Donc, ce que nous avons ici, c’est ce que les directeurs généraux de la LNH s’efforcent vraiment d’obtenir, mais qu’ils réalisent rarement : un échange qui a donné à chaque franchise ce dont elle avait besoin. Les Bleus ne gagnent pas la Coupe d’avance sans cet échange. Le sabre à l’arrière a une étoile montante.

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Le mérite revient donc à Botterill, maintenant directrice générale adjointe à Seattle, d’avoir fait démarrer le commerce avec elle. Il a été martelé pour cela pendant des années, surtout après la victoire de la Coupe O’Reilly.

Merci à l’entraîneur-chef Don Granato d’avoir aidé à libérer les talents de Thompson. Granato avait entraîné Thompson dans le programme de développement de l’équipe nationale américaine, et cette relation antérieure a clairement porté ses fruits ici.

Crédit à Adams, directeur général actuel, non seulement pour avoir vu la capacité de Granato à développer des joueurs, c’est pourquoi il a été promu entraîneur-chef, mais aussi pour avoir signé avec Thompson un contrat de 50 millions de dollars sur sept ans le 30 août, ce qui est un contrat complet. accord. un an avant l’expiration du contrat actuel de Thompson. Je me souviens m’être dit que c’était un acte de foi.

Cela n’a pas d’importance. J’avais tort.

Maintenant sur la bonne voie pour atteindre plus de 60 buts cette saison, au moment où le roulement commencera l’année prochaine à une valeur annuelle moyenne de 7,1 millions de dollars, cela ressemblera à une bonne affaire. Cette extension pourrait faire économiser environ 30 millions de dollars aux propriétaires des Sabres, Terry et Kim Pegula, si vous pensez que Thompson pourrait être un joueur de 10 millions de dollars sur ce marché actuel.

Pour résumer, il faut parfois un village. L’ancien directeur général a conclu l’accord, l’entraîneur actuel a aidé à débloquer le joueur et le directeur général actuel semblait avoir fait un grand pas en le prolongeant quand il l’a fait.

Et, bien sûr, le joueur lui-même a joué un rôle.

« En hommage à Tage, il y a deux choses à son sujet que vous devez savoir et c’est qu’il est un être humain incroyable (et) aime le hockey », Coyote a déclaré le GM Bill Armstrong, qui a repêché Thompson à St. Louis lorsqu’il était adjoint général et a géré le repêchage là-bas. l’athlèteMichael Russo récemment. « Et donc, plus souvent maintenant, vous le voyez, et cela lui semble très naturel. Il pouvait faire la même chose avant. Il n’était pas assez fort dans ce corps pour pouvoir retenir les gens. Maintenant, il l’est. Et quand vous le voyez, il traverse le no man’s land et sort des rondelles. » Personne ne peut y accéder.

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« Il est très fort à ce sujet et sa confiance a grandi. Il sait que lorsqu’il obtient une rondelle dans certaines zones, vous n’allez pas l’arrêter. Mais quand nous étions à une réunion de dépistage », a déclaré l’un de nos dépisteurs, l’un des dirigeants nous a demandé : « Eh bien, où voyez-vous tous nos prospects ? » Et quelqu’un a dit : « Eh bien, je vois que Parayko a une minuterie d’un côté et une minuterie de l’autre côté. Et personne ne nous touchera. Donc ça n’a pas marché. Mais nous avons toujours su qu’il l’avait, car à UConn, vous pouviez le voir. Vous pouvez en voir de légers aperçus. Et quand il est allé au programme l’été pour essayer les plus petits du monde, vous pouvez le revoir. Je n’ai tout simplement pas pu le retenir longtemps. »

Au final, c’est un métier qui me rappelle beaucoup ça dallasCalgary Sa percée a eu lieu en décembre 1995, lorsque le vétéran Joe Nieuwendyck est passé aux Stars et le jeune Jarome Iginla aux Flames. Les Stars n’auraient peut-être jamais remporté la coupe en 1999 sans Nieuwendyk. Iginla ? Il a fait carrière au Temple de la renommée à Calgary.

C’était une entreprise gagnant-gagnant rare. Et voici à quoi ressemble l’accord O’Reilly-Thompson maintenant.

(Photo du haut : Patrick Smith/Getty Images)