novembre 29, 2022

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Le télescope James Webb découvre deux des galaxies les plus anciennes et les plus éloignées de tous les temps Télescope spatial James Webb

Nasa Télescope spatial James Webb Il trouve des galaxies brillantes et précoces jusque-là cachées, y compris des galaxies qui se sont peut-être formées 350 millions d’années seulement après le Big Bang.

Si les résultats sont vérifiés, ont déclaré les astronomes jeudi, ce groupe d’étoiles nouvellement découvert dépassera la galaxie la plus éloignée identifiée par le télescope spatial Hubble – un détenteur du record qui s’est formé 400 millions d’années après le début de l’univers.

Le télescope Webb, lancé en décembre dernier en tant que successeur du télescope Hubble, indique que les étoiles se sont peut-être formées plus tôt qu’on ne le pensait – peut-être dans les deux millions d’années suivant le Big Bang.

Gros plan sur deux galaxies nouvellement découvertes. Photo : Agence spatiale européenne, Agence spatiale américaine, Agence spatiale canadienne, STScI/AFP/Getty Images

Les dernières découvertes du web Détaillé dans les lettres du journal astrophysique par une équipe internationale dirigée par Rohan Naidu du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. L’article décrit deux galaxies exceptionnellement brillantes, la première supposée s’être formée 350 millions d’années après le Big Bang et une autre 450 millions d’années après.

Naidoo a déclaré que d’autres observations infrarouges de Webb seraient nécessaires avant de pouvoir revendiquer le nouveau détenteur du record.

Les scientifiques ont déclaré dans le journal Nasa Conférence de presse. Ils ont indiqué que certaines d’entre elles pourraient être des galaxies ultérieures qui imitent des galaxies antérieures.

« C’est une période très dynamique », a déclaré Garth Illingworth de l’Université de Californie à Santa Cruz, co-auteur de l’article publié jeudi. « Il y a eu beaucoup de premières annonces concernant des galaxies plus anciennes, et nous essayons toujours de déterminer en tant que communauté lesquelles sont susceptibles d’être réelles. »

Les preuves présentées jusqu’à présent sont « fortes au possible » pour la galaxie qui s’est formée 350 mètres après le Big Bang, a déclaré Tommaso Treu de l’UCLA, scientifique principal du Webb Science Early Release Program.

Si les résultats sont vérifiés et qu’il y a plus de galaxies précoces, Raido et son équipe écrivent que Webb « s’avérera très efficace pour repousser la frontière cosmique au bord du Big Bang ».

Deux champs d'étoiles avec des boîtes de positionnement montrant les galaxies, avec des images agrandies déplaçables des galaxies elles-mêmes au centre
Une image de la caméra infrarouge proche du télescope Webb montre des galaxies lointaines dans les régions extérieures de l’amas de galaxies géantes Abell 2744. Photo : Agence spatiale européenne, Agence spatiale américaine, Agence spatiale canadienne, STScI/AFP/Getty Images

« Quand et comment les premières galaxies se sont formées reste l’une des questions les plus intrigantes », écrivent les chercheurs.

Ces galaxies « se cachaient sous les limites de ce que Hubble pouvait faire », a noté Jane Rigby de la NASA, scientifique du projet avec Webb.

« Ils nous attendaient là-bas », a-t-elle déclaré aux journalistes. « C’est donc une heureuse surprise qu’il y ait autant de ces galaxies à étudier. »

L’observatoire de 10 milliards de dollars – le télescope le plus grand et le plus puissant jamais envoyé dans l’espace – est en orbite solaire à environ 1,6 million de kilomètres de la Terre. Des opérations scientifiques complètes ont commencé au cours de l’été et la NASA a depuis publié une série de Des clichés impressionnants Univers.

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