septembre 22, 2021

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Le rover Perseverance de la NASA recueille le premier échantillon de roches martiennes – Programme d’exploration de Mars de la NASA


La carotte de roche est maintenant enfermée dans un tube à échantillon en titane hermétique et sera disponible pour une récupération future.


Aujourd’hui, le rover Perseverance de la NASA a terminé de collecter le premier échantillon de la roche martienne, un noyau du cratère Jezero légèrement plus épais qu’un crayon. Les contrôleurs de mission du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en Californie du Sud ont reçu des données confirmant cet exploit historique.

Le noyau est maintenant enfermé dans du titane hermétique tube échantillon, le rendant disponible pour une récupération future. Avec la campagne Mars Sample Return, la NASA et l’Agence spatiale européenne (ESA) prévoient une série de missions futures pour renvoyer les tubes d’échantillonnage de la sonde sur Terre pour une étude plus approfondie. Ces échantillons seront le premier ensemble de matériaux scientifiquement identifiés et sélectionnés à être ramenés sur notre planète depuis une autre planète.

“La NASA a une histoire de définition et d’atteinte d’objectifs ambitieux, ce qui reflète l’engagement de notre pays envers la découverte et l’innovation”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson. “C’est une réalisation très importante et j’ai hâte de voir les incroyables découvertes faites par la persévérance et notre équipe.”

Outre l’identification et la collecte d’échantillons de roche et de régolithe (roche fracturée et poussière) tout en recherchant des signes de vie microscopique ancienne, la mission de persistance comprend l’étude de la région de Jezero pour comprendre la géologie et l’habitabilité anciennes de la région, ainsi que pour caractériser le passé . climat.

“Pour toute la science de la NASA, c’est vraiment un moment historique”, a déclaré Thomas Zurbuchen, directeur adjoint de la science au siège de la NASA à Washington. “Tout comme les missions Apollo Moon ont démontré la valeur scientifique durable du retour d’échantillons d’autres mondes pour analyse ici sur notre planète, nous ferons de même avec les échantillons collectés par Persévérance dans le cadre du programme de retour d’échantillons de Mars. En utilisant les outils scientifiques les plus avancés outils sur Terre, nous nous attendons à des découvertes étonnantes dans un large éventail de domaines scientifiques, y compris l’exploration de la question de savoir si la vie existe sur Mars.

Le premier échantillon excavé de roche martienne de la persévérance est scellé à l’intérieur de son tube de conteneur en titane dans cette image capturée par la caméra du système d’échantillonnage et de mise en cache du rover (autrement connue sous le nom de CacheCam). Source : NASA / JPL-Caltech. Image complète et légende ›

premier échantillon

L’échantillonnage a débuté le mercredi 1er septembre lorsque le forage à percussion rotatif a été effectué à la fin du forage. Bras robotique Taillé dans un rocher martien plat de la taille d’une mallette surnommé “Rochette”.

Après avoir terminé le processus de forage, le bras a manœuvré la carotte, la pièce et le tube d’échantillonnage jusqu’à ce que le rover soit Mastkam-Z L’instrument photographique peut photographier le contenu du tube encore descellé et renvoyer les résultats au sol. Après que les contrôleurs de mission aient confirmé la présence de la pierre forée dans le tube, ils ont envoyé une commande pour terminer le traitement de l’échantillon.

Aujourd’hui, à 00h34 HAE, Persévérance a transféré un échantillon du numéro de série 266 et sa charge utile martienne dans le rover pour mesurer et photographier le noyau rocheux. Puis elle a fermé hermétiquement le récipient, a pris une autre photo et a rangé le tube.

Le tube à échantillons 266 a été utilisé pour collecter le premier échantillon de roches martiennes par le Perseverance Rover de la NASA.  Le numéro de série gravé au laser aide l'équipe scientifique à identifier les tubes et leur contenu.
266 tube d’échantillon de persévérance : Le tube à échantillons 266 a été utilisé pour collecter le premier échantillon de roches martiennes par le Perseverance Rover de la NASA. Source : NASA / JPL-Caltech. Image complète et légende ›

“Avec plus de 3 000 pièces, le système d’échantillonnage et de mise en mémoire tampon est le mécanisme le plus complexe jamais envoyé dans l’espace”, a déclaré Larry D. James, directeur par intérim du Jet Propulsion Laboratory. « Notre équipe Persévérance est ravie et fière de voir le système fonctionner correctement sur Mars et de faire le premier pas pour renvoyer des échantillons sur Terre. Nous reconnaissons également qu’une équipe mondiale de la NASA, de partenaires industriels, d’universités et d’agences spatiales internationales ont contribué et partagé dans ce succès historique.”

La première campagne scientifique

Persévérance explore actuellement les affleurements rocheux et les rochers de « Artobe », une ligne de fond s’étendant sur plus d’un demi-mile (900 mètres) à la limite de deux unités géologiques censées contenir les couches de roches terrestres exposées les plus profondes et les plus anciennes du cratère Jezero.

« Obtenir le premier échantillon à notre actif est tout un exploit », a déclaré Ken Farley, scientifique du projet Persévérance du California Institute of Technology. “Quand nous ramènerons ces échantillons sur Terre, ils nous en diront beaucoup sur certains des premiers chapitres de l’évolution de Mars. Mais quel que soit l’intérêt géologique du contenu du tube d’échantillon 266, il ne dira pas toute l’histoire de cette Il reste encore beaucoup à explorer dans le cratère Jezero, et nous continuerons notre voyage dans les mois et les années à venir.”

La campagne scientifique initiale du rover, qui s’étend sur des centaines de jours sur Mars, sera terminée lorsque Persévérance retournera sur son site d’atterrissage. À ce stade, Persévérance aura parcouru entre 1,6 et 3,1 milles (2,5 et 5 kilomètres) et aura peut-être rempli jusqu’à huit des 43 tubes d’échantillons.

Ensuite, Persévérance se déplacera vers le nord, puis l’ouest, vers le site de sa deuxième expédition scientifique : le delta du cratère Jezero. Le delta est un vestige en forme d’éventail de l’endroit où une ancienne rivière a rencontré un lac dans un cratère. La région peut être particulièrement riche en minéraux argileux. Sur Terre, ces minéraux peuvent préserver les signes fossilisés de la vie microscopique ancienne et sont souvent associés à des processus biologiques.

En savoir plus sur la persévérance

L’objectif principal de la mission Persevere sur Mars est astrobiologieY compris la recherche de signes d’une vie microbienne ancienne. Le rover caractérisera la géologie et le climat passés de la planète, ouvrira la voie à l’exploration humaine de la planète rouge et sera la première mission à collecter et à stocker les roches et régolithes martiens.

Des missions ultérieures de la NASA, en coopération avec l’Agence spatiale européenne, enverront des engins spatiaux sur Mars pour collecter ces échantillons scellés à la surface et les renvoyer sur Terre pour une analyse approfondie.

La mission Mars 2020 Perseverance fait partie de l’approche d’exploration lunaire vers Mars de la NASA, qui comprend Artémis Les missions sur la Lune aideront à préparer la première mission d’exploration humaine sur la planète rouge.

Le Jet Propulsion Laboratory, exploité par le California Institute of Technology administré par la NASA à Pasadena, en Californie, a construit et exploité les opérations du rover.

Pour en savoir plus sur la persévérance :
mars.nasa.gov/mars2020/
Et
nasa.gov/persévérance

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