juin 21, 2024

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Le « risque d’erreur de calcul » augmente en mer de Chine méridionale alors que Pékin intensifie ses tactiques agressives |  Mer de Chine méridionale

Le « risque d’erreur de calcul » augmente en mer de Chine méridionale alors que Pékin intensifie ses tactiques agressives | Mer de Chine méridionale

jeDans des images de caméra tremblantes, on peut voir un membre des garde-côtes philippins plonger sous les eaux de la mer de Chine méridionale, se préparant à exécuter les instructions du président du pays. « Coupez-le », dit une voix en arrière-plan, et les garde-côtes, se faisant passer pour un pêcheur en plongée, coupent un morceau de corde.

La vidéo, capturée lundi près du très controversé récif de Scarborough, montre la mission des Philippines visant à retirer ce qu’elle décrit comme une dangereuse barrière flottante érigée par les garde-côtes chinois. Il a été construit pour bloquer l’accès aux bateaux philippins, ont affirmé les garde-côtes philippins, accusant leurs homologues de violer le droit international. La Chine a défendu ses actions, les qualifiant de « professionnelles et disciplinées ».

Cet incident est le dernier d’un différend latent sur la mer de Chine méridionale – un différend qui, s’il s’intensifie, pourrait pousser les États-Unis, alliés des Philippines, à une confrontation avec leur rival chinois.

Au cours de l’année écoulée, Manille a accusé à plusieurs reprises Pékin d’utiliser des tactiques dangereuses et agressives en mer de Chine méridionale, notamment des allégations selon lesquelles la Chine aurait pointé un laser militaire sur un navire philippin et aurait dirigé des canons à eau sur des bateaux philippins alors qu’ils voyageaient à l’intérieur de ses frontières. La zone économique exclusive de l’État.

« Danger [of] « Les erreurs de calcul se multiplient en raison de l’escalade chinoise », déclare Jay L. Batongbacal, avocat et professeur à l’Université des Philippines.

Pékin a rejeté l’idée d’être un agresseur et a déclaré soutenir le dialogue avec les Philippines. Le mois dernier, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a accusé les États-Unis d’avoir provoqué un conflit entre Pékin et Manille, affirmant que cela avait « perturbé la paix et la tranquillité en mer de Chine méridionale, pour servir la stratégie géopolitique des États-Unis ».

Le différend autour de la mer de Chine méridionale est ancien et sensible. La Chine revendique la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale et affirme avoir des revendications historiques sur les récifs et les rochers qui parsèment les eaux – bien qu’un tribunal de l’ONU ait estimé que cela n’avait aucun fondement juridique. La Chine a rejeté à plusieurs reprises et publiquement la décision de La Haye. Les Philippines, ainsi que le Vietnam, la Malaisie, Brunei et Taiwan, ont également des revendications concurrentes.

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une carte

Philip Sands KC, qui a représenté les Philippines dans le procès de 2016, a déclaré que la décision était définitive. Il a déclaré : « Aucun effort politique, diplomatique ou économique ne pourra éliminer cette réalité juridique. »

Il a ajouté : « Il est juste de conclure que les efforts déployés pour construire des monuments marins [such as the floating barrier near the Scarborough Shoal]« La souveraineté contestée est problématique au regard du droit international. »

Les États-Unis ne sont pas partie au conflit en mer de Chine méridionale, mais considèrent ces eaux, l’une des routes maritimes les plus fréquentées au monde, essentielles à leurs intérêts nationaux. Il considère également les Philippines comme son plus ancien allié en Asie.

La mer de Chine méridionale est d’une grande importance pour les Philippines, à la fois pour ses riches réserves de poisson et ses réserves de pétrole et de gaz naturel, qui sont de plus en plus importantes alors que Manille est confrontée à une crise énergétique imminente.

Des pêcheurs philippins sur des bateaux en bois naviguent devant un navire des garde-côtes chinois près du récif de Scarborough sous contrôle chinois. Photographie : Ted Algibi/AFP/Getty Images

Pour la Chine, la mer est importante pour sa légitimité politique au niveau national, pour ses ressources énergétiques et son importance stratégique, affirment les analystes, et elle est considérée comme un élément clé de sa défense. Patongbakal affirme que la Chine « aspire à créer une zone tampon de sécurité » autour de ses côtes.

La mer de Chine méridionale est également considérée comme le bastion de la dissuasion nucléaire maritime de la Chine, explique Colin Koh, chercheur principal à l’Institut de défense et d’études stratégiques de l’Université technologique de Nanyang à Singapour. Il a ajouté que la Chine base la plupart de ses sous-marins nucléaires équipés de missiles balistiques sur l’île de Hainan. « C’est là que la Chine sera en mesure de projeter ce que nous appelons une capacité de seconde frappe contre des adversaires potentiels, comme les États-Unis. » [and] Inde. »

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Koh a ajouté que la mer de Chine méridionale est importante pour Pékin pour des raisons de défense plus larges. « En cas de conflit autour de Taïwan, la mer de Chine méridionale est le flanc sud que la Chine doit sécuriser. »

Le mois dernier, la Chine a publié une nouvelle carte comportant une ligne de 10 tirets, au lieu de la ligne habituelle de neuf tirets, incluant Taiwan, un pays démocratiquement gouverné, comme faisant partie de son territoire.

Au cours de la dernière décennie, la Chine a renforcé sa présence en mer de Chine méridionale en construisant et en fortifiant des îles artificielles. Selon les États-UnisIl est équipé de diverses installations, notamment de systèmes de missiles anti-navires et anti-aériens, d’équipements laser et de brouillage et d’avions de combat.

Glissière

La Chine a nié avoir militarisé ses eaux, affirmant qu’elle soutenait la paix et la stabilité.

Il n’est pas clair si Pékin a d’autres projets de construction d’éléments artificiels, déclare Raymond Powell, chercheur au Gordian Knott Center for National Security Innovation de l’Université de Stanford aux États-Unis. La Chine n’a pas encore développé Scarborough Shoal, dont elle s’est emparée en 2012. « Ce que nous avons vu se produire, c’est qu’ils mènent une campagne de présence beaucoup plus importante en utilisant les caractéristiques artificielles existantes, en particulier les ports, pour diriger leurs forces vers l’avant, en particulier leur milice navale. »  » Powell a déclaré. Et la Garde côtière les a.  » Il a ajouté que les navires regroupent plutôt des éléments clés ou sont reliés pour créer un  » avant-poste flottant « .

Les recherches menées par l’Initiative asiatique pour la transparence maritime au Centre d’études stratégiques et internationales ont révélé que la présence des garde-côtes chinois était « plus forte que jamais » en 2022 et qu’elle maintenait des patrouilles quasi quotidiennes aux points d’intérêt clés de la mer.

Un dilemme se profile pour Manille

Sous le président Ferdinand Marcos Jr., arrivé au pouvoir en juin 2022, les Philippines ont adopté une position plus dure envers la Chine que le gouvernement précédent, condamnant publiquement et partageant des images d’agression présumée de la Chine. Cette année a été un tournant, a déclaré Powell, ajoutant que les Philippines avaient activement fait connaître les activités dites de « zone grise » de la Chine – des mesures coercitives mais inférieures au seuil de guerre.

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Il a ajouté que cela pourrait contribuer à renforcer la volonté nationale d’investir dans la défense et également à susciter un plus grand soutien international. Plus tôt cette année, les Philippines ont élargi l’accès des États-Unis à leurs bases militaires et approfondi leurs liens avec d’autres pays, dont le Japon et l’Australie.

Les Philippines sont désormais confrontées à un dilemme imminent quant à la manière de maintenir une présence à Second Thomas Shoal, dans les îles Spratly, où un navire rouillé de la Seconde Guerre mondiale, délibérément stationné là à la fin des années 1990, sert de base à un petit nombre de Philippins. Troupes.

Il est à craindre que les tentatives de construction ou de remplacement de la base ne déclenchent une réaction de la Chine, qui revendique également le site, mais la structure ne peut pas rester indéfiniment dans son état actuel.

Jusqu’à présent, le soutien américain s’est limité aux « missions de renseignement, de surveillance et de reconnaissance (ISR) » tandis que les Philippines ont des missions de rotation et de réapprovisionnement, a déclaré Aaron Jed Rabena, chercheur à Asia-Pacific Pathways to Progress, un groupe de réflexion basé à Manille. réservoir. On ne sait pas si cette situation sera intensifiée.

Suite à sa mission visant à retirer la barrière bloquant l’accès à Scarbarrow Shoal cette semaine, le porte-parole des garde-côtes philippins, le commandant Jay Tarella, a déclaré à CNN Philippines que le pays « mettra systématiquement en œuvre tout ce qui est nécessaire pour que nous puissions maintenir notre présence ».

Koh a déclaré qu’il pensait qu’il était peu probable que la Chine adoucisse sa position. « Mais il viendra un moment où les tactiques de la zone grise et les succès passés qui les ont accompagnées prendront fin. [their] tourner. La question sera alors de savoir ce qui se passera ensuite pour la Chine ?