juin 20, 2024

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Le requin « n’avait pas l’air bien ».  Était-ce un jouet en plastique ?

Le requin « n’avait pas l’air bien ». Était-ce un jouet en plastique ?

Les requins gobelins sont des poissons des profondeurs dont les redoutables mâchoires saillantes ont inspiré les créatures terrifiantes de la franchise de films « Alien ». On sait peu de choses sur ces requins insaisissables et les observations d’entre eux sont extrêmement rares. Ils sont connus pour vivre dans les eaux côtières profondes du monde entier, mais ne se trouvent pas dans la mer Méditerranée.

Récemment, cependant, un groupe de scientifiques a rapporté la découverte de ce qu’ils ont dit être un requin gobelin qui s’était échoué sur une plage grecque. Leur annonce de la découverte l’année dernière en Journal des sciences marines méditerranéennes Cela a conduit à une série d’événements aussi bizarres que le requin gobelin lui-même, y compris des récits scientifiques concurrents, des reculs et la possibilité que toute la controverse porte sur un jouet en plastique pour enfants.

Selon l’article scientifique original, un requin méditerranéen a été découvert par un homme du nom de Giannis Papadakis en août 2020. Après avoir trouvé le spécimen, selon l’article, M. Papadakis l’a calé sur des rochers et a pris une photo. L’image s’est retrouvée entre les mains d’un groupe de scientifiques locaux, et deux ans plus tard, ils l’ont publiée avec des enregistrements d’autres espèces trouvées en Méditerranée pour la première fois.

L’article semblait être un succès pour la science citoyenne, dans laquelle des personnes sans formation scientifique formelle aidaient des scientifiques professionnels dans leurs recherches. Mais il ne fallut pas longtemps avant que les experts des requins du monde entier commencent à exprimer leur scepticisme, à A.J. Groupe FacebookÀ propos de l’authenticité du requin gobelin.

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« Ce n’était pas très bon », a déclaré David Ebert, auteur de Sharks of the World. » Le Dr Ebert a déclaré que beaucoup de choses concernant le requin trouvé en Grèce étaient inhabituelles. « Ils sont si petits que leurs narines ne semblent pas vraiment ouvertes », a-t-il déclaré. « Ça n’a pas l’air normal du tout. »

Le Dr Ebert et d’autres étaient également sceptiques car il n’y avait pas d’examen direct du requin. L’article était basé uniquement sur une photographie et une brève description fournies par M. Papadakis.

En novembre, un groupe de chercheurs sur les requins a publié un article de commentaire se demandant si le requin gobelin trouvé en Grèce était un véritable animal. « Nous avons des soupçons », ont-ils écrit, « que le requin gobelin dans l’article original est un » spécimen naturel « . Ils ont fait valoir que le manque de dents du spécimen, les nageoires excessivement arrondies et le faible nombre de fentes branchiales n’étaient pas caractéristiques du requin gobelin.

Peu de temps après, une autre photo a été partagée sur les réseaux sociaux, ce qui devrait faire monter les soupçons. C’était un requin gobelin en plastique vendu par une société italienne de jouets, DeAgostini, et il ressemblait étrangement à un requin gobelin trouvé en Grèce.

Le meneur de jeu DeAgostini n’a pas pu être joint pour commenter.

Ce jeu « montre une grande ressemblance avec le spécimen de la photo publiée », a déclaré Jürgen Pollersbock, chercheur indépendant sur les requins et auteur de l’article qui a mis en doute l’authenticité du requin gobelin grec.

Plus tôt ce mois-ci, les auteurs de l’article original ont doublé la mise, respectant leurs affirmations initiales en réponse aux préoccupations soulevées par M. Pollersbock et ses collègues. Ils ont également révisé leur estimation de taille d’environ 30 pouces à environ sept pouces et ont suggéré que le requin gobelin en question pourrait être un embryon.

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« Des embryons de cette taille ne sont pas viables », a répondu M. Pollersbock.

Puis cette semaine, les auteurs de l’article original se retirer En plus de leur réponse à la critique, reconnaissant qu’il existe une grande incertitude quant à la découverte. Par e-mail, l’un des auteurs de l’article a refusé de répondre à des questions supplémentaires.

Ainsi s’est terminée la saga de près d’un an au cours de laquelle de nombreux enquêteurs sur les requins ont regardé fixement leurs écrans d’ordinateur.

M. Pollersbock a déclaré qu’il était possible que des requins gobelins se cachent dans les profondeurs de la Méditerranée. Mais il a dit qu’aucun n’a été trouvé.

Que le requin sur cette photo se soit avéré être un vrai poisson ou simplement un morceau de pollution plastique, les critiques disent que la publication de la photo dans une revue scientifique attire l’attention sur les failles du processus scientifique d’examen par les pairs.

« À mon avis, le problème et la responsabilité incombent à l’éditeur et aux réviseurs de la revue », a déclaré M. Poulsbock.

Il a dit que l’apparence inhabituelle du requin n’était pas le seul que les critiques du papier rouge devaient voir. L’affirmation dans le document était basée sur une seule photographie fournie par un scientifique citoyen, ce qui mérite un examen plus approfondi.

L’éditeur de Mediterranean Marine Science n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Que les chercheurs qui ont publié l’article sur les requins grecs, maintenant rétracté, admettent ou non avoir publié une image du jeu, le Dr Ebert a déclaré qu’il ne serait pas surpris si quelque chose comme cela se reproduisait, étant donné les problèmes d’examen par les pairs et les taux de pollution plastique dans les mers.

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Il a noté que « tout est possible ».