février 8, 2023

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Le record de Botterill peut-il être égalé ?

Le Canadien Jason Bottrell a remporté trois médailles d’or consécutives au Championnat mondial junior de l’IIHF de 1994 à 1996. Il s’agit peut-être du record du monde junior en simple le plus difficile jamais enregistré. En fait, il peut ne jamais être égalisé.

Certes, d’autres records ont résisté à l’épreuve du temps. Par exemple, 2023 marque le 20e anniversaire du record du tournoi individuel établi par le Suédois Peter Forsberg (24 passes décisives, 31 points) et Marcus Naslund (13 buts).

Personne au 21e siècle n’a failli marquer des points comme le Canadien Brayden Sheen (18 points) en 2011 ou l’Américain Trevor Zegrass (18 points) en 2021. En ce qui concerne les buts, le neuf est le filigrane le plus élevé de notre siècle, réalisé par le Suédois Max. Friberg (2012), le Russe Kirill Kaprizov (2017) et Kiefer Bellows des États-Unis (2018).

Cependant, si le Canadien Conor Bedard maintient son rythme fulgurant actuel à Halifax (6 + 8 = 14 en trois matches), il fera au moins fuir Forsberg et Naslund. Et si Bédard échoue, une autre année verra une ou deux équipes bien en dessous de la moyenne dans la première division, comme lorsque Forsberg a amassé 10 points lors d’une victoire de 20-1 contre le Japon en 1993. Cela ouvrirait la porte au score unique. record à tomber.

Mais le trio en or de Bottrill est toujours seul.

Trois médailles d’or ? Quand exactement une autre équipe remportera-t-elle trois médailles d’or consécutives dans l’environnement junior mondial instable d’aujourd’hui, sans parler d’un individu ?

Le pays le plus susceptible d’en avoir trois asséchés est le Canada. Depuis l’ère soviétique de 1977 à 1980, aucun pays autre que le Canada n’a remporté trois championnats du monde juniors d’affilée. Les Canadiens ont eu deux triples trichomes, dont un au cours duquel un triple Bottrill s’est produit (1993-1997) et un troisième qui a généré la colonne vertébrale des deux dernières équipes masculines médaillées d’or olympiques en 2010 et 2014 (2005-2009).

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Cependant, le retour d’un joueur à trois reprises pour le Canada est très peu probable à l’heure actuelle. Vous avez besoin de quelqu’un d’assez bon pour figurer sur la liste de la nation qui domine le monde avec plus de 360 ​​000 joueurs débutants inscrits. Cependant, cette personne ne doit pas être tout à fait prête à devenir un joueur de la LNH à temps plein. C’est une combinaison rare.

Case Bottrell, un choix de premier tour des Stars de Dallas en 1994 (20e au total), a été une tempête parfaite à bien des égards. L’attaquant de grande taille s’était engagé à terminer son diplôme en économie de l’Université du Michigan, où il deviendrait capitaine lors de sa première année de 1996 à 1997. Pendant cette période, son patinage s’est considérablement amélioré. Il était donc assez bon pour percer les équipes d’étoiles de la NCAA, mais pas tout à fait prêt pour la LNH.

En raison de son attitude positive – un trait partagé avec sa sœur, la triple médaillée d’or canadienne de hockey féminin, Jennifer Bottrell et son père, le psychologue du sport, le Dr Cal Bottrell – Bottrell est devenu «l’homme de colle» de toutes les équipes mondiales juniors qu’il joue. au. Par conséquent, il a de nouveau été bien accueilli avec son effort dans les deux sens, même si le Canada n’a pas historiquement utilisé autant de joueurs universitaires américains dans ses équipes U-20.

De plus, Botterill a joué à l’aube de « Dead Puck Era » de la LNH (1995-2004), lorsque la taille, la force et le broyage rendaient plus difficile pour les jeunes joueurs d’entrer dans la ligue et d’avoir un impact, contrairement à aujourd’hui.

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Bien que Botterill ait joué à 193 cm et 100 kg, il n’a pas goûté à la LNH avant l’âge de 21 ans avec Dallas en 1997-1998. (Il ne deviendra jamais un joueur de la LNH à temps plein et prend sa retraite après la saison 2004-05, après avoir subi de multiples commotions cérébrales. Il a connu plus de succès dans la gestion, dont deux coupes Stanley en tant qu’assistant directeur général à Pittsburgh, et est actuellement assistant directeur général à Seattle. .)

Dans les années 1990, seuls deux Canadiens ont remporté le trophée commémoratif Calder en tant que recrue la plus utile de la LNH, et tous deux étaient des gardiens de but qui n’avaient jamais joué à un championnat mondial junior : Ed Belfort (1991) et Martin Brodeur (1994).

Le Canada n’a tout simplement pas produit de grands talents dans les années 1990 comme il l’a fait au cours du nouveau millénaire. Et cela a ouvert la porte à quelqu’un comme Botterill pour qu’il revienne.

Même dans une équipe empilée de 1995 qui a remporté sept matchs consécutifs avec des joueurs prêts pour la LNH pendant le lock-out, les personnes qui sont allées vers les meilleurs pros et l’IIHF étaient Ryan Smyth, Jeff Friesen, Ed Jovanovski et Eric Daze. De bons joueurs, mais pas des membres du Triple Gold Club comme Sidney Crosby, Patrice Bergeron ou Corey Perry.

Avance rapide jusqu’à aujourd’hui. Disons que le Canada remporte le Mondial junior 2023. Le seul joueur qui pourrait théoriquement revenir au tournoi de 2024 à Göteborg, en Suède, et remporter sa troisième médaille d’or consécutive est Bedard, né en 2005. Cependant, personne ne s’attend à ce qu’il soit disponible – surtout pas l’équipe qui l’a repêché premier au classement général en Juin.

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Un autre pays peut-il produire trois fois une médaille d’or ? Les États-Unis auront un problème similaire à celui du Canada en ce qui concerne le fait de voir ses meilleures jeunes étoiles obtenir leur diplôme tôt dans la LNH aujourd’hui. Et, bien sûr, les Américains n’ont même pas été près de remporter trois titres de suite. Les Russes (qui sont actuellement suspendus de la participation aux événements de l’IIHF) ont subi des écarts plus longs entre les médailles d’or que les Américains ces dernières années, sans parler de la Suède, qui n’a que deux médailles d’or (1981, 2012).

Les Finlandais pourraient obtenir un tir extérieur. Ils sont en lice chaque année maintenant et ont également un bassin de talents plus petit que les autres grandes nations. Imaginez si le défenseur Aaron Kiviharjo avait brillé pour l’équipe cette année à l’âge de 16 ans et que les Finlandais avaient remporté l’or. Kiviharju a peut-être aussi été de retour à 17 et 18 ans avant de chercher fortune dans la LNH. Mais encore une fois, remporter trois médailles d’or en six ans (2014, 2016, 2019) est le plus proche que les Finlandais soient parvenu à réaliser trois coups. Donc c’est vraiment long.

La vérité est que nous pourrions voir Conor Bedard battre le record de pointage d’Alex Ovechkin dans la LNH avant que quelqu’un d’autre « ne fasse Jason Bottrell » avec trois médailles d’or au Mondial junior. Et quatre médailles d’or ? Vous êtes plus susceptible de rencontrer des hobbits, des orcs et des dragons à Halifax que de le voir se produire.