janvier 19, 2022

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Le plus grand animal volant connu était plus étrange qu’on ne le pensait

ptérosaure Quetzalcoatlus northropi Faire Le plus grand animal volant jamais connu, vivant sur Terre il y a plus de 67 millions d’années. Maintenant, une nouvelle recherche de la créature et de ses petits parents nouvellement découverts, Quetzalcoatlus Lawsoni, nous donne une meilleure idée de la façon de le faire Q : Norby Il a volé et a plané pour commencer.

Notre connaissance de Q : Norby Il est basé sur des centaines de fossiles découverts dans le Texas d’aujourd’hui, et la méthode de décollage a été contestée : il a été suggéré qu’il courait pour augmenter sa vitesse comme un albatros avant le vol, ou oscillait sur le bout de son ailes comme une chauve-souris, ou peut-être est-ce Il ne s’est pas du tout levé en l’air.

La nouvelle étude rapporte que le ptérosaure a effectué un saut jusqu’à 2,5 mètres (un peu plus de 8 pieds) dans les airs, suivi d’un battement de ses 11 mètres (36 pieds) d’envergure pour s’envoler. Il aurait atterri comme un avion, ralentissant dans les airs avant d’atterrir sur la terre ferme et de sauter pour se stabiliser.

« S’ils pouvaient sauter deux fois plus haut que leurs hanches, jusqu’à huit pieds, les ailes seraient capables de dégager le sol et ils pourraient effectuer une frappe aérienne plus profonde. » Le paléontologue Kevin Badian dit : Du Musée de paléontologie de l’Université de Californie. « C’est peut-être la meilleure option pour décoller, même si cela dépend de la force adéquate des jambes. »

« L’animal a dû battre des ailes pour arrêter et ralentir sa descente avant d’atterrir avec ses pattes arrière et de sauter un peu », explique Badian. « Puis il plie les pieds avant, prend une position à quatre pattes, se redresse et se détourne. »

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Les preuves de ce style non conventionnel d’atterrissage et de marche proviennent également de chemins précédemment pétrifiés Découvrir en France. Les scientifiques suggèrent que lorsqu’elle était sur terre, la créature aurait pu utiliser son bec en forme de baguette pour attraper des poissons, des invertébrés et de petits amphibiens hors de l’eau, tout comme un héron.

Q : Norby Utilisez un saut pour décoller. (James Koether)

dans l’air, Q : Norby Il ressemblera davantage à un condor, volant dans les airs et utilisant sa tête relativement grosse pour effectuer des virages. Les chercheurs pensent que les ailes étaient très probablement attachées aux membres antérieurs uniquement, comme les oiseaux que nous connaissons aujourd’hui.

La première analyse appropriée des plus petits os trouvés sur le site du Texas a également révélé une espèce plus petite nouvellement identifiée – Q : Lawsonien, qui semble avoir une envergure d’environ 4,5 mètres (environ 15 pieds). Il existe des différences significatives par rapport aux plus grands ptérosaures, notamment dans la structure du crâne et de la colonne vertébrale.

« C’est la première fois que nous réalisons une étude approfondie. » Le paléontologue Matthew Brown dit : de l’Université du Texas à Austin. « malgré que Quetzalcoatlus Connu depuis 50 ans, et moins connu.

Les nouvelles découvertes, réparties dans six articles publiés, nous donnent une meilleure compréhension de ces bêtes préhistoriques, et nous trouverons probablement plus d’espèces. Une étude plus approfondie devrait également être en mesure de répondre aux questions restantes sur Quetzalcoatlus, y compris la forme de la membrane alaire.

D’autres sujets couverts par le nouveau lot d’articles donnent un aperçu plus approfondi de la propagation, de l’habitat et de l’arbre généalogique évolutif. Quetzalcoatlus le genre. Les dernières recherches constitueront probablement la source de référence définitive pour ces créatures pendant de nombreuses années à venir.

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Après que les ptérosaures aient régné sur le ciel pendant des millions d’années, ils ont connu la même fin dramatique que les autres dinosaures – Mais en analysant soigneusement les fossiles, nous pouvons les faire revivre dans une certaine mesure.

« Ces anciens reptiles volants sont mythiques, bien que la perception publique de l’animal soit en grande partie artistique plutôt que scientifique. » Badian dit.

« C’est le premier véritable aperçu de la totalité du plus gros animal volant de tous les temps, à notre connaissance. Les résultats sont révolutionnaires pour l’étude des ptérosaures – les premiers animaux, après les insectes, à avoir évolué puissamment pour voler. »

La recherche a été publiée dans Journal de paléontologie des vertébrés (1Et 2Et 3Et 4Et 5Et 6).