août 19, 2022

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Le panier d’appareils connectés d’Amazon se développe avec un accord de 1,7 milliard de dollars pour Roomba Maker

5 août (Reuters) – Amazon.com Inc (AMZN.O) Il va acquérir iRobot Corp (IRBT.O)Ltd., le fabricant d’un aspirateur robotique Roomba, est dans un accord en espèces d’environ 1,7 milliard de dollars, dans le cadre de la dernière poussée du plus grand détaillant en ligne au monde pour étendre son écurie d’appareils domestiques intelligents.

Amazon paiera 61 $ par action, ce qui évalue iRobot à une prime de 22 % par rapport au dernier cours de clôture de l’action de 49,99 $.

Les actions d’iRobot ont augmenté de 19% en début de séance vendredi à 59,56 $. À son apogée pendant les fermetures pandémiques, iRobot se négociait à plus du double de ce prix alors que les consommateurs soucieux de leur hygiène investissaient dans des aspirateurs haut de gamme.

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Amazon dispose déjà de l’assistant virtuel d’Alexa, Ring, qui surveille les maisons, et d’un thermostat intelligent, ce qui lui donne une gamme de produits dans la catégorie « Internet des objets », a déclaré Ethan Glass, expert antitrust du cabinet d’avocats Cooley LLP.

Il a déclaré que la Federal Trade Commission des États-Unis, qui enquête déjà sur Amazon, devrait revoir l’accord.

« Je dirais qu’il y a trois chances sur quatre d’une enquête approfondie et une chance sur quatre d’une contestation », a-t-il déclaré. « Les personnes nommées par les politiques ont clairement indiqué qu’elles préféreraient aller devant les tribunaux et perdre plutôt que de permettre qu’un accord soit ensuite critiqué comme anticoncurrentiel, d’autant plus qu’ils cherchent à modifier les lois. »

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Charlotte Solomon de Public Knowledge a ajouté que les responsables de l’application des lois antitrust considèrent désormais le risque d’absence d’application comme un problème plutôt que comme une simple application excessive. « Les coûts de l’inaction sont beaucoup plus élevés que ne le pensaient les experts antitrust », a-t-elle déclaré.

En plus de balayer la saleté, un aspirateur Roomba qui coûte jusqu’à 1 000 $ recueille des données spatiales sur les maisons qui pourraient être utiles aux entreprises développant une technologie de maison intelligente.

Mais la fortune d’iRobot a pris un coup alors que les consommateurs commencent à repenser la façon dont ils dépensent leur argent dans un contexte de hausse de l’inflation. Son chiffre d’affaires du deuxième trimestre a chuté de 30% en raison de la faible demande des détaillants en Amérique du Nord, en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique.

L’accord intervient à un moment où les analystes s’attendent à ce que les sociétés technologiques riches en liquidités entreprennent un processus de fusion et d’acquisition pour tirer parti des valorisations plus faibles en raison des pressions de croissance. Amazon dispose actuellement de trésorerie et d’équivalents de trésorerie de plus de 37 milliards de dollars.

Les appareils représentent une fraction des ventes globales d’Amazon, mais il comprend des thermostats intelligents, des dispositifs de sécurité et il a récemment lancé un robot ressemblant à un chien appelé Astro.

« Il semble que (PDG) Andy Gacy embauchera plus de M&A que (son prédécesseur) Jeff Bezos, et cela a plus de sens pour moi maintenant qu’Amazon est plus gros et a plus d’argent », a déclaré Thomas Forte, analyste chez DA Davidson.

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Si l’accord échoue, Amazon devra payer à iRobot des frais de résiliation de 94 millions de dollars. Une fois l’accord conclu, Colin Angle restera PDG d’iRobot.

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Reportage supplémentaire par Akash Sriram et Nivedita Balu à Bengaluru Reportage supplémentaire par Diane Bartz à Washington Montage par Aaron Koyor et Mark Potter

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