octobre 25, 2021

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Le lancement depuis la Californie commence lundi le compte à rebours jusqu’à la retraite d’Atlas 5 – Spaceflight Now

Une fusée United Launch Alliance Atlas 5 attend son lancement depuis la base de la force spatiale de Vandenberg en Californie par le satellite Landsat 9. Crédit : Alex Polimeni/Spaceflight Now

Le lancement lundi du satellite de surveillance environnementale Landsat depuis la côte centrale de la Californie sera le premier lancement de la fusée United Launch Alliance Atlas 5 puisque la société a confirmé qu’il y aurait 29 vols supplémentaires sur l’Atlas 5 avant que la famille Atlas ne prenne sa retraite.

ULA met hors service ses lignes de missiles Atlas et Delta avec le lancement du nouveau missile Vulcan Centaur de la société, qui devrait effectuer son premier vol l’année prochaine.

La fusée Atlas 5 debout sur la rampe de lancement de la base de force spatiale Vandenberg, dont le lancement est prévu lundi avec le satellite d’observation de la Terre Landsat 9, est l’une des 29 Atlas 5 restant dans l’inventaire de l’ULA. Jessica Ray, porte-parole d’ULA, a confirmé le mois dernier que les 29 modèles d’Atlas 5 ont été vendus à des clients pour de futurs lancements.

ULA a reçu sa dernière livraison de moteurs RD-180 de Russie plus tôt cette année. Le moteur à double tuyère RD-180, fabriqué en Russie par NPO Energomash, alimente le premier étage de chaque fusée Atlas 5, générant environ 860 000 livres de poussée à plein régime tout en consommant du kérosène et des propulseurs à oxygène liquide.

Le nouveau Vulcan Centaur sera propulsé par deux moteurs principaux BE-4 fabriqués aux États-Unis par Blue Origin, la société aérospatiale fondée par le milliardaire Jeff Bezos. ULA affirme que le Vulcan Centaur aura une plus grande capacité de levage, une flexibilité de mission accrue et sera moins cher à exploiter que les familles de missiles Atlas 5 et Delta 4.

Il restait trois missiles Delta 4 à voler selon le calendrier de l’ULA.

La mission Landsat 9 est la dernière d’une série de satellites environnementaux développés par la NASA et l’US Geological Survey. La nouvelle mission est conçue pour au moins cinq ans, pour étendre un enregistrement de données ininterrompu d’images mondiales de la Terre remontant au lancement du premier satellite Landsat en 1972.

Développé à un coût d’un peu moins de 750 millions de dollars, Landsat 9 est un quasi-clone du satellite Landsat 8 lancé en 2013. Le vaisseau spatial a été construit par Northrop Grumman avec des instruments de Ball Aerospace et du Goddard Space Flight Center de la NASA.

Avec deux satellites Landsat fonctionnant simultanément, la constellation surveillera toutes les surfaces de la Terre tous les huit jours, renvoyant des images utilisées pour suivre l’agriculture, les forêts, les eaux côtières et la croissance urbaine. Les données Landsat sont également largement utilisées pour surveiller les sources d’eau dans l’ouest des États-Unis.

“Parles nous de Couverture végétale, utilisation des terres, littoraux et Eau de surface seulement tome Prenom a déclaré Karen Saint-Germain, chef des sciences de la Terre à la NASA. « Mais la force se déchaîne vraiment quand Nous collectons des données de la part de Landsat avec d’autres missions scientifiques de la Terre. peut nous dire tout simplement pas Qu’est-ce arriver, mais Pourquoi aussi. “

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Landsat Est le nôtre le plus économique “Une mission géoscientifique influente”, a déclaré Saint-Germain.

Le décollage a été programmé à 11h12 PT (14h12 HAE ; 18h12 GMT) depuis le Space Launch Complex 3-East à Vandenberg, une base militaire située à 140 miles (225 kilomètres) au nord-ouest du centre-ville de Los Angeles.

La fusée Atlas 5 consommable dans une configuration de base ULA « 401 » volera avec une charge utile de quatre mètres (13,8 pieds), sans propulseur à poudre et un étage supérieur Centaur avec un seul moteur RL10 à hydrogène.

Il s’agirait du 39e vol de l’Atlas 5-401 et du 88e tir de la fusée Atlas 5 depuis son vol inaugural en août 2002. L’Atlas 5 a placé ses charges utiles sur la bonne orbite sur tous les vols sauf un, mais cela le client de la mission, l’Office national de reconnaissance, a jugé le vol réussi.

L’Atlas 5-401 est la variante la plus largement utilisée du missile Atlas 5, mais seuls trois des Atlas 5 restants utiliseront cette configuration, y compris la mission Landsat 9 de lundi.

Nasa il a Grand record de vol sur Atlas 5 », a déclaré Tim Dunn, responsable du lancement de la NASA pour la mission Landsat 9. « Nous avons lancé 19 missions sur ce Merveilleux Missiles, missions vers Pluton, Jupiter et Lune Le soleil, les ceintures de radiation et cinq engins spatiaux différents Vers Mars.

“Nous sommes allés à l’astéroïde Bennu comme Ainsi que (lancé) trois satellites de communication TDRS et deux “Les satellites météorologiques GOES sauvent des vies”, a déclaré Dan lors d’une conférence de presse de pré-lancement. Landsat 9 sera le 20e de la NASA tâche sur le système Atlas 5.”

Le lancement de Landsat 9 sera le 16e lancement d’Atlas 5 depuis Vandenberg. Mais l’Atlas 5 reste un appareil de plus sur le calendrier ULA à la base de lancement de la côte ouest. Cette mission, prévue pour septembre 2022, déploiera un satellite météorologique en orbite polaire et un bouclier thermique gonflable expérimental développé par la NASA pour protéger les engins spatiaux entrant dans l’atmosphère des planètes, de la Terre aux autres mondes du système solaire.

Les 27 autres numéros d’Atlas 5 dans ULA Books seront lancés depuis la station spatiale Cape Canaveral, en Floride.

Une “finale” que la mission de lundi réalisera est que ce sera la dernière fois que l’Atlas 5 sera lancé pendant la journée depuis Vandenberg. Le satellite météorologique JPSS 2 de la NOAA devrait être lancé en septembre prochain dans la nuit.

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Pour compléter les statistiques du lancement de lundi, il s’agira du 300e vol de la fusée Atlas depuis Vandenberg et du 2 000e lancement total depuis le port spatial de Californie depuis 1958.

Des équipes terrestres soulèvent le satellite d’observation de la Terre Landsat 9 pendant le traitement préalable au lancement à la base de force spatiale Vandenberg, en Californie. Crédit : USSF 30th Space Wing / Anthony Men

Les premiers missiles Vulcan Centaur seront lancés depuis Cap Canaveral, mais l’ULA prévoit de reconfigurer la rampe de lancement SLC-3E à Vandenberg pour les dernières missions Vulcan.

Vandenberg est bien positionné pour les lancements vers le sud afin de cibler les orbites polaires à forte inclinaison. Ces orbites sont optimisées pour les satellites d’observation de la Terre et certaines tâches de communication.

Le principal client d’ULA est le gouvernement des États-Unis. Les missions de la NASA, de l’US Space Force et du National Reconnaissance Office ont pris la part du lion des vols Atlas 5 et Delta 4, et constituent également l’essentiel de l’accumulation de Vulcan Centaur.

Formé en 2006 par la fusion des programmes Atlas 5 de Lockheed Martin et des programmes Delta 4 de Boeing, ULA fait face à une concurrence croissante de SpaceX sur le marché des lancements militaires.

ULA a terminé les modifications des installations de lancement à Cap Canaveral pour le missile Vulcan Centaur. Les vols Vulcan décolleront du Space Launch Complex 41 au Cap, le même emplacement utilisé par les missiles Atlas 5.

Les Atlas 5 continueront de voler pendant plusieurs années depuis la côte spatiale de la Floride, alternant le calendrier de lancement de l’ULA avec des missions utilisant le nouveau lanceur Vulcan.

Le lancement final d’Atlas 5 par Vandenberg l’année prochaine entraînera la transition vers le programme Vulcan.

“Il nous reste deux missions de West Coast Atlas 5, qui sont Landsat, puis l’année prochaine nous aurons JPSS, après quoi ce sera la fin des opérations d’Atlas sur la côte ouest”, a déclaré Mark Beller, vice-président senior de l’ULA. développement.

“En raison de la configuration unique des installations de la côte ouest, nous avons choisi de les modifier afin que ces modifications ne soient pas rétrocompatibles”, a déclaré Beller dans une récente interview avec Spaceflight Now. “Donc, une fois que nous aurons pris la décision de nous adapter à Vulcan, nous ne conserverons pas la possibilité de lancer Atlas.”

ULA conçoit actuellement les modifications de la carte qu’elle mettra en œuvre après le lancement du satellite météorologique JPSS 2 l’année prochaine.

“Une partie du gros du travail devrait déjà avoir lieu après la mission JPSS, nous allons donc retirer le coussin de manière agressive, passer environ un an à faire les dernières modifications, et nous aurons une installation réaffectée en dehors de SLC-3 axée sur les opérations Vulcan “, a déclaré Beller.

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La rampe de lancement Atlas 5 à Vandenberg dispose d’un pont-levis qui permet aux équipes au sol d’empiler des pièces de missiles sur la rampe de lancement. La tourelle de service s’éloigne dans les dernières heures avant le décollage, révélant le missile avant que du carburant refroidi ne soit pompé dessus.

A Cap Canaveral, l’ULA empile un missile Atlas 5 à l’intérieur d’une installation fixe d’intégration verticale. Ensuite, la fusée monte sur un convoyeur en mouvement jusqu’à la rampe de lancement.

Beller a déclaré que l’arche mobile du SLC-3E sera modifiée pour s’adapter au diamètre plus large du missile Vulcan. Mais ULA n’aura pas besoin d’augmenter la hauteur de la coque, qui a été augmentée dans les années 2000 pour moderniser le tableau de mission Atlas 5.

Le satellite Landsat 8 a été lancé depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie à bord d’une fusée Atlas 5 de la United Launch Alliance le 11 février 2013. Le satellite Landsat 9 utilisera le même type de fusée. Crédit : Alliance de lancement unie

Le lancement d’Atlas 5 prévu pour lundi poussera le satellite Landsat 9 sur une orbite à plus de 414 miles (666 kilomètres) au-dessus de la planète, positionnant le vaisseau spatial pour rejoindre un prédécesseur presque similaire appelé Landsat 8 qui rassemble des images quotidiennes des surfaces de la Terre dans le monde.

Le moteur principal du RD-180 reprendra vie moins de quatre secondes avant le décollage, atteignant sa pleine puissance pour propulser l’Atlas 5 loin de la rampe de lancement.

Atlas 5 se dirigera vers le sud au-dessus de l’océan Pacifique et franchira le mur du son à T+ plus 1 minute 20 secondes. Le premier étage de bronze se fermera et se débarrassera après quatre minutes de mission, laissant la place à l’étage supérieur Centaur pour diriger le vaisseau spatial Landsat 9 de 5 975 livres (2 710 kilogrammes) en orbite.

Landsat 9 sera déployé depuis l’étage supérieur Centaur à T+ plus 1h20.

Une demi-heure plus tard, l’étage Centaur allumera son moteur Aerojet Rocketdyne RL10 pendant 10 secondes pour commencer à manœuvrer en orbite basse pour séparer quatre petites charges utiles CubeSat.

Centaur Une autre combustion centaure de 10 secondes à T+ plus 2 heures et 10 minutes s’affrontera dans des mods d’orbite, ouvrant la voie au lancement de quatre CubeSats — deux pour la NASA et deux pour l’armée américaine — à T+ plus deux heures, 14 minutes.

Brûler le quatrième et dernier centaure quittera la scène, visant un retour dévastateur au-dessus de l’océan Pacifique.

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