août 18, 2022

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Le joueur de tennis espagnol Manuel Santana est décédé à 83 ans

Madrid (AFP) – Manuel « Manolo » Santana, qui a atteint la première place du classement du tennis et a été le premier Espagnol à remporter un titre en simple du Grand Chelem, est décédé. Il avait 83 ans.

L’Open de tennis de Madrid a annoncé samedi le décès de son président d’honneur. Aucune cause de décès n’a été donnée.

Santana a remporté quatre titres majeurs en simple : le championnat de France en 1961 et 1964, les championnats des États-Unis en 1965 et Wimbledon en 1966, la même année où il a terminé premier. Ajout du double français de 1963 avec Roy Emerson.

Santana a été intronisée au Temple de la renommée du tennis international en 1984.

« Il est difficile pour un génie d’être récompensé dans le tennis et Manolo était l’un de ceux qui le pouvaient », a déclaré Jane Scott lors de l’intronisation dans la salle de bal où il a parlé au nom de Santana. « Il a littéralement inventé l’un des hits que nous voyons maintenant en abondance – le lob du revers. »

Rafael Nadal s’est joint au torrent de condoléances sur les réseaux sociaux, Écrire en espagnol Que « Tu vas tous nous manquer Manolo. »

« Vous serez toujours unique et spécial », a écrit Nadal. « Comme je l’ai dit à plusieurs reprises dans le passé : mille mercis pour ce que vous avez fait pour notre pays et pour avoir ouvert la voie aux autres. Vous avez toujours été mon modèle, un ami et quelqu’un de proche de nous tous. »

Garbiñe Muguruza a posté une photo d’elle avec une Santana plus âgée avec un message le remerciant pour sa « gentillesse et sa chaleur et pour nous avoir montré la voie à suivre.

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« Vous avez toujours été une référence pour nous, et pour tout le monde du tennis espagnol, un pionnier », a déclaré le double vainqueur du Grand Chelem. « Si proche et si attentionné, à travers vents et marées. Tu nous manqueras. Tout mon amour à ta famille et à tes proches. « 

Le roi et le Premier ministre d’Espagne ont fait écho aux sentiments de Nadal, qualifiant Santana de « légende ».

Le roi Felipe VI a écrit sur Twitter : « Il y a des gens qui deviennent des légendes et font un pays merveilleux. Manolo Santana était et sera toujours l’un d’entre eux.  »

Le Premier ministre Pedro Sanchez a déclaré: « Rolan Garros, l’US Open et Wimbledon, a remporté un total de 72 championnats et médailles d’or olympiques pour faire de lui une légende du tennis et l’un des meilleurs athlètes que notre pays ait vu. »

Billie Jean King souviens-toi affectueusement Elle a remporté son premier titre à Wimbledon aux côtés de la victoire de Santana en 1966.

« Nous avons dansé notre première danse de bal », a écrit King sur Twitter.

Contrairement à son coéquipier de la Coupe Davis Andres Gimeno, Santana a refusé les offres de devenir professionnel et est devenu l’un des plus grands noms de la tournée « Schamatore » dans les années 1960.

Santana a battu les trois premiers pour remporter le titre français en 1961. La tête de série 3, Roy Emerson, a été abandonnée en quarts de finale et le finaliste Rod Laver en demi-finale en cinq sets, Santana l’ayant remporté lors de ses 11 derniers matches. En finale contre le double champion en titre et tête de série Nicola Petrangelli, Santana était mené 2-1 dans les deux sets, mais a remporté les deux derniers 6-0, 6-2. Il a pleuré pendant une heure après ça.

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Il a de nouveau battu Petrangelli lors de la finale de 1964 pour remporter son deuxième titre français et s’est concentré sur l’herbe.

Santana n’a dû battre que deux têtes de série pour remporter le titre américain de 1965 à Forest Hills, la finale en quatre sets contre Cliff Drysdale. Santana est devenu le premier homme européen à remporter le titre américain depuis 1928.

Il a sauté le championnat de France en 1966 pour se concentrer sur Wimbledon. Santana a remporté des victoires tendues sur Ken Fletcher et Owen Davidson pour rencontrer sa tête de série en finale, battant Dennis Ralston en deux sets et devenant le premier champion masculin d’Espagne.

Il a déclaré que Wimbledon était la plus grande de ses quatre victoires en Grand Chelem.

« C’est le joueur que tous les joueurs veulent gagner », a-t-il déclaré à l’International Tennis Hall of Fame. « Je suis tellement content de l’avoir fait une fois. »

Il n’a pas remporté la Coupe Davis depuis trois décennies, mais a mené l’Espagne à ses deux premières finales en 1965 et 1967, qui ont toutes deux été perdues contre l’Australie.

La mesure de son dévouement était en 1968, contre les États-Unis à Cleveland. Les États-Unis ont remporté une égalité, mais Santana et Arthur Ashe ont transformé le cinquième caoutchouc mort en un classique. Santana a remporté deux sets 13-11 et 15-13 mais a perdu en cinq.

Après avoir fait ses débuts en Coupe Davis à l’âge de 19 ans, il détient toujours le record d’Espagne pour le plus grand nombre de matches (46) et le plus grand nombre de victoires en simple (69) et en double (23).

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