novembre 30, 2021

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Le directeur général des Blackhawks Bowman démissionne, l’équipe de la LNH condamnée à une amende après un rapport d’enquête sur des allégations d’agression contre l’ancien entraîneur

Le directeur général des Blackhawks de Chicago, Stan Bowman, a publié mardi une déclaration expliquant sa décision de démissionner, déclarant : « L’équipe doit se concentrer sur son avenir, et mon implication continue sera une distraction. »Amr Elfaky/The Associated Press

Les Blackhawks de Chicago ont reporté une enquête sur des allégations d’agression sexuelle contre un membre du personnel d’entraîneurs pour supprimer la publicité négative lors de la Coupe Stanley 2010 du club.

Ce n’était qu’une des révélations d’un rapport cinglant publié mardi par un cabinet d’avocats de Chicago qui a conduit à Le directeur général des Black Hawks, Stan Bowman, démissionne et vice-président principal des opérations hockey au Mexique. Peu de temps après, l’équipe a été condamnée à une amende de 2 millions de dollars par la Ligue nationale de hockey.

Une enquête de Jenner & Block a révélé que les PDG, l’entraîneur-chef Joel Quinville et le directeur général adjoint Kevin Sheffieldev ont été informés des accusations portées contre l’entraîneur vidéo Brad Aldrich lors d’une réunion le 23 mai 2010, mais n’ont rien fait jusqu’à trois semaines plus tard – après l’équipe avait gagné les Blackhawks ont remporté leur première coupe Stanley en 49 ans.

Le club avait une politique à l’époque selon laquelle les signalements de harcèlement sexuel faisaient l’objet d’une enquête rapide et approfondie, mais aucune information n’a été partagée avec les responsables des ressources humaines avant le 14 juin.

Le cabinet d’avocats a été embauché par les Blackhawks cet été pour mener une enquête après que deux poursuites aient été déposées contre l’équipe pour n’avoir pas examiné correctement les plaintes contre Aldrich. Une action en justice a été déposée par A L’ancien joueur de Black Hawk qui a déclaré qu’Aldrich avait commis des actes sexuels contre lui Après que l’entraîneur vidéo a menacé de gâcher sa carrière s’il n’obtempérait pas. L’autre a été élevé par un joueur de hockey du secondaire qui avait été en contact avec Aldrich après son départ des Black Hawks.

Selon le rapport, Aldrich a rencontré le directeur des ressources humaines du club le 16 juin et lui a offert la possibilité de soumettre une enquête sur ce qui s’est passé avec le joueur de Blackhawk, connu uniquement sous le nom de John Doe, ou de démissionner. Aldrich a choisi de démissionner, a signé un accord de séparation et aucune enquête n’a été menée.

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Selon les termes de l’accord, le rapport indique qu’Aldrich a reçu une indemnité de départ et une prime limite, dont le paiement s’est poursuivi pendant plusieurs mois, et qu’il a été autorisé à accueillir la Coupe Stanley pendant une journée dans sa ville natale, avec son nom gravé sur le trophée. , a remporté la bague de championnat et a été invité à la cérémonie de lever du drapeau de la Coupe Stanley au United Center l’automne suivant. Jenner & Block a découvert qu’il avait à la fois des postes rémunérés et non rémunérés avec USA Hockey, l’Université Notre Dame, l’Université de Miami en Ohio et la Houghton High School à Houghton, Michigan. À Houghton, en 2013, Aldrich a été arrêté et a plaidé coupable. Comportement sexuel criminel au quatrième degré avec un mineur.

Les détails du rapport ont été publiés par Red Shar, ancien procureur fédéral et partenaire de Jenner & Block. La société ne représente ni l’équipe ni les plaignants qui l’ont apportée. L’enquête a été menée sur une période de quatre mois et comprenait des entretiens avec 139 témoins. Parmi eux se trouvaient 21 Blackhawks actuels et anciens ou des joueurs des Rockford IceHogs, le chapitre de Chicago de la Ligue américaine de hockey.

Shar a déclaré que l’enquête n’avait révélé aucune preuve que le groupe de propriété actuel des Blackhawks, son chef de l’exploitation ou son avocat général avaient eu connaissance des événements de 2010 avant le procès John Doe.

Lors de l’annonce de l’amende, la LNH a critiqué les procédures internes inadéquates du club, ainsi que sa réponse inadéquate et inappropriée.

Selon un communiqué, la LNH et les Blackhawks ont convenu de verser 1 million de dollars de l’amende « pour financer des organisations locales dans et autour de la communauté de Chicago qui fournissent des conseils, une formation, un soutien et une assistance aux survivants de pratiques sexuelles et d’autres formes d’abus. . »

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« Nous reconnaissons que les Blackhawks ont assumé la responsabilité et la propriété de ce qui s’est passé et ont déjà mis en œuvre de nouvelles mesures de précaution, ainsi que nous nous sommes engagés à apporter des changements supplémentaires qui pourraient être jugés appropriés dans le cadre du plan d’action en réponse à l’enquête et au rapport, « , a déclaré le commissaire Gary Pittman dans un communiqué. « Cette réponse devrait envoyer un message clair à tous les clubs et au personnel de la LNH que les actes inappropriés doivent être traités en temps opportun. »

Jenner & Block a noté que son rapport a trouvé des incohérences dans les déclarations de Quenneville et Cheveldayoff, qui ont été identifiés comme assistant à la réunion du 23 mai 2010, mais ont déclaré plus tard qu’ils n’étaient pas au courant des plaintes pour agression sexuelle jusqu’à ce que les poursuites soient déposées cet été.

Queenville est maintenant l’entraîneur-chef des Panthers de la Floride et Sheffielddev est le directeur général des Jets de Winnipeg.

Buttman a déclaré qu’il prévoyait de planifier des réunions avec eux dans un proche avenir pour discuter de leur rôle dans l’accident.

Mardi soir, Cheveldayoff a publié une déclaration par l’intermédiaire du directeur des communications des Jets.

« J’ai partagé tout ce que je savais à ce sujet dans le cadre de ma participation à l’enquête Jenner & Block », a déclaré Sheffieldev. « Cela se reflète dans le rapport d’enquête d’aujourd’hui. De plus, j’attends avec impatience ma discussion avec le commissaire Bateman dès que possible pour poursuivre la pleine coopération avec la Ligue nationale de hockey. Je réserverai tout autre commentaire jusqu’à ce que j’aie eu cette conversation. »

Selon le rapport, lors de la réunion du 23 mai 2010, le patron de l’équipe de l’époque, John McDonough, a déclaré aux autres que le service des ressources humaines ne serait pas alerté pendant les séries éliminatoires afin de ne pas perturber la chimie de l’équipe.

Plus tôt cet été, Mark Bergevin, qui était le manager du Black Hawk à l’époque, a déclaré qu’il n’avait aucune connaissance de la situation. Il est présentement dans la dernière année de son contrat à titre de directeur général des Canadiens de Montréal.

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Bowman, qui a également démissionné de son poste de directeur général de l’équipe américaine de hockey aux Jeux olympiques d’hiver de 2022, a publié mardi une déclaration expliquant pourquoi il a décidé de démissionner.

« L’équipe doit se concentrer sur son avenir, et mon implication continue sera une distraction », a-t-il déclaré. « Je pense que beaucoup de cette organisation le permet. »

Dans un effort pour réparer les dégâts, les Blackhawks ont publié mardi un long message à leurs fans et partenaires.

« Les Black Hawks sont plus qu’une simple équipe de hockey », a commencé le communiqué. « Nous sommes une communauté bâtie sur la confiance et le soutien de nos fans, joueurs, staff et partenaires.

« Cette confiance a été ébranlée lorsque des allégations troublantes ont fait surface récemment au sujet de notre gestion des inconduites sexuelles survenues il y a 11 ans. Il est clair que l’organisation et ses dirigeants de l’époque n’ont pas respecté nos normes ou nos valeurs en faisant face à ces troubles incidents.

« Nous regrettons profondément les dommages subis par John Doe et les autres personnes concernées et l’absence de réponse immédiate. En tant qu’organisation, nous présentons nos plus sincères excuses aux personnes qui ont vécu ces expériences. Nous devons – et ferons – mieux faire. »

Ben Pope, un journaliste à succès des Blackhawks de Chicago pour le Chicago Sun-Times, a publié une déclaration sur Twitter qu’il attribuait au joueur connu uniquement sous le nom de John Doe.

« Bien que rien ne puisse vraiment changer les dommages causés à ma vie au cours de la dernière décennie – causés par un homme au sein des Blackhawks – je suis très reconnaissant d’apprendre la vérité, et j’ai hâte de poursuivre le long voyage de rétablissement », indique le communiqué. en partie. « Je sais que je ne suis pas la seule victime dans ce monde d’agression sexuelle, et j’espère que mon histoire inspirera le changement au sein de l’organisation et dans le monde. »