juillet 3, 2022

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Le dernier selfie du rover d’atterrissage de Mars sur la planète rouge montre pourquoi sa mission s’est terminée

C’est la dernière fois que nous voyons un selfie de l’atterrisseur InSight de la NASA sur Mars. Et d’après la quantité de poussière recouvrant les panneaux solaires de la barge de débarquement, il est facile de comprendre pourquoi. (NASA, Jet Propulsion Laboratory-Caltech)

Temps de lecture estimé : 3-4 minutes

Pasadena, Californie – C’est la dernière fois que nous voyons un selfie de l’atterrisseur Insight de la NASA sur Mars. Et d’après la quantité de poussière recouvrant les panneaux solaires de la barge de débarquement, il est facile de comprendre pourquoi.

Le vaisseau spatial stationnaire a capturé l’image le 24 avril avec son bras robotique, qui sera bientôt placé dans sa position de repos finale appelée « mode retraite » ce mois-ci. Pour prendre un selfie, le bras devrait bouger plusieurs fois, et ce ne serait plus possible.

« Avant de perdre plus d’énergie solaire, j’ai pris un peu de temps pour m’imprégner de mon environnement et j’ai pris le dernier selfie avant de reposer mon bras en permanence avec l’appareil photo en position repliée », raconte InSight. gazouiller Mardi.

En raison de la diminution des approvisionnements énergétiques, la mission cessera ses travaux scientifiques d’ici la fin de l’été. Il révèle l’intérieur mystérieux de Mars depuis son atterrissage en novembre 2018.

Les panneaux solaires d’InSight sont de plus en plus recouverts de poussière rouge martienne, malgré les efforts créatifs de l’équipe de mission sur Terre. Cette accumulation ne fera que s’aggraver alors que Mars entre maintenant en hiver, lorsque davantage de poussière s’élèvera dans l’atmosphère.

Ces particules flottantes réduisent la lumière du soleil disponible pour charger les panneaux solaires alimentant InSight, qui est actuellement en mission prolongée qui devait durer jusqu’en décembre. La mission a atteint ses principaux objectifs après ses deux premières années à la surface de Mars.

Le selfie final montre l’atterrisseur couvert de beaucoup plus de poussière que lors des précédents selfies de décembre 2018 et avril 2019.

L’atterrisseur est entré en mode sans échec le 7 mai, lorsque ses niveaux d’énergie ont chuté, provoquant l’arrêt de toutes les fonctions sauf essentielles. L’équipe s’attend à ce que cela se produise plus fréquemment à l’avenir à mesure que les niveaux de poussière augmentent.

L’atterrisseur stationnaire ne peut collecter qu’environ un dixième de son alimentation électrique disponible après son atterrissage sur Mars en novembre 2018. Lorsque InSight a atterri pour la première fois, il pouvait produire environ 5 000 wattheures par jour sur Mars, soit environ ce qu’il fallait pour fonctionner. Four électrique pendant 1 heure et 40 minutes.

Désormais, la sonde produit 500 watts par jour, ce qui est suffisant pour alimenter une fournaise électrique pendant seulement 10 minutes. Si 25 % des panneaux solaires sont nettoyés, InSight verra suffisamment de puissance pour continuer à fonctionner. Le vaisseau spatial a vu plusieurs diables de poussière, ou tornades, mais aucun d’entre eux n’était assez proche pour retirer les panneaux solaires.

« Nous espérions nettoyer la poussière comme nous l’avons vu à plusieurs reprises pour les vaisseaux spatiaux Spirit et Opportunity », a déclaré Bruce Banerdt, chercheur principal d’InSight au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, dans un communiqué. « C’est toujours possible, mais l’énergie est suffisamment faible pour que notre objectif soit de tirer le meilleur parti de la science que nous pouvons encore collecter. »

D’ici la fin de l’été, l’équipe éteindra le sismomètre, mettra fin aux opérations scientifiques et surveillera les niveaux d’énergie restant sur la sonde. À la fin de l’année, la mission InSight prendra fin.

Cependant, l’équipe InSight continuera d’écouter toute communication potentielle du vaisseau spatial et de déterminer s’il peut être rallumé.

Découvrez le sismomètre très sensible, qui s’appelle l’expérience sismique de la structure interne Plus de 1300 marais A des centaines et des milliers de kilomètres. aperçu Découvrez le plus grand à ce jour, une force de 5, le 4 mai.

« Même si nous approchons de la fin de notre mission, Mars nous offre encore des choses vraiment incroyables à voir », a déclaré Banerdt.

Données collectées par InSight jusqu’à présent Découvrez de nouveaux détails sur l’inconnu Le noyau, les couches internes et la croûte de Mars. Il a également enregistré des données météorologiques et analysé les vestiges du champ magnétique qui existait autrefois sur Mars.

Le flux constant de données vers les scientifiques sur Terre à partir d’InSight s’arrêtera lorsque les cellules solaires ne pourront pas générer suffisamment d’énergie. Mais les chercheurs vont étudier les découvertes qu’InSight a faites pendant des décennies afin d’en apprendre le plus possible sur notre mystérieux voisin planétaire.

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